Korallblekning kommer till det stora barriärrevet som rekordhöga globala temperaturer fortsätter

Korallblekning kommer till det stora barriärrevet som rekordhöga globala temperaturer fortsätter

Som vi skriver, är det mycket omhuldade Stora Barriärrevet upplever de förödande effekterna av korallblekning. Stora barriärrevet Marine Park Authority har förklarat allvarlig korallblekning pågår på reven norr om Cooktown.

El Niño och klimatförändringen har drivit rekordhöga temperaturer över hela världen. 2015 var det hetaste året någonsin, och 2016 har fortsatt trenden. Februari 2016 var 1.35 ℃ över genomsnittliga temperaturer beräknat mellan 1951 och 1980, den hetaste månaden med den största marginalen någonsin.

Havstemperaturen har också varit på rekordnivåer. I haven, har vi känt i mer än ett decennium som snabbt uppvärmningen havstemperaturer presentera en allvarligt hot mot korallrev, Världens mest biologiskt olika ekosystem.

De senaste ändringarna i den genomsnittliga globala ytemperaturen, om de fortsätter, föreslår att korallrev som Great Barrier Reef kan förändras betydligt tidigare än tidigare tidigare förutspått.

Vad är korallblekning?

Det första tecknet på att ett korallrev är i trubbel från undervattensvärmeböljor är en plötslig färgförändring, från brun till lysande vit (blekt). Det tar bara en temperaturökning av 1-2 ℃ för att få hela rev och områden att bleka.

Små förändringar i havstemperatur stör det speciella förhållandet mellan koraller och små marina alger som lever i sin vävnad. Dessa alger levererar 90% av energikoralerna som kräver tillväxt och reproduktion. När koraller bleknar utvisar de algerna.

Om förhållandena hålla värmen under en längre tid, koraller börjar dö antingen direkt eller indirekt av svält och sjukdom. Förlust av koraller är kopplad till förlusten av fisk och andra organismer som i slutändan bestämmer möjligheter till turism och fiske för hundratals miljoner människor runt om i världen.

Är koralblekning ny?

Masskorallalblekning rapporterades först i tidiga 1980s. Innan det fanns det inga vetenskapliga rapporter om korallblegning en hel del över hela revsystemet och regionerna.

Visste forskare oavsiktligt förbise tidigare blekningshändelser? Med en rik historia av korallrevets ekologi, som går tillbaka till 1930s i åtanke, verkar tanken att vi skulle ha missat en av de mest visuella förändringarna i korallrevet otroligt. Det verkar också konstigt att filmskapare som valerie Taylor och Jacques-Yves Cousteau kunde också missat att filma dessa spektakulära händelser.

Den första globala blekningshändelsen registrerades i 1998. Inför den händelsen utvecklades starka El Niño-förhållanden utöver redan varma havsvatten i Stillahavsområdet. Under 1998-händelsen världen förlorade 16% av dess korallrev.

Rapporter om rekordkorallblekning i östra Stilla havet började strömma in under slutet av 1997. Detta följdes av blekning rapporter i södra Stilla havet och Stora Barriärrevet i februari och mars 1998.

En månad eller så senare rapporterades korallblekning över västra indiska oceanen och, när den norra halvklotets sommar unrolled, började korallrev i nordostasien, Mellanöstern och Karibien att bleka.

En andra globala evenemanget spelades in 12 år senare i 2010, med den tredje globala evenemanget som händer nu. De nya rapporter om allvarliga blekning - och tillhörande mönster ocean temperatur - är oförglömligt liknar 1998 händelsen (se figur 4).

Vårt team på Global Change Institute vid University of Queensland har dokumenterat omfattande korallblekning i Hawaii i november 2015, och i Fiji och Nya Kaledonien i februari 2016, som en del av XL Catlin Seaview Survey.

På kö, har Stora barriärrevet genomgått allvarlig blekning - om än i en annan sektor till 1998 händelsen. Medan vi hade våra misstankar om att revet skulle bleka baserat på temperatur förutsägelser, var vi tveksam till att säga exakt var och exakt när - väder i slutändan bestämmer vilka delar av revet bleker.

Blekningen är för närvarande inriktad på det orörda revet norr om Cooktown, som drivs av vattentemperaturer som har kvarstått vid 1.0-1.5 ℃ ovan säsongs medelvärden sedan mitten till slutet av januari 2016, och lugnt och stilla väder under de senaste veckorna.

Vi vet inte säkert hur resten av bleknings händelsen 2016 kommer att utvecklas. Baserat på vad vi har sett hittills, vår misstanke är att denna händelse kommer att följa liknande breda geografiska mönster till den som ses i 1998, modifierats genom lokala vädermönster.

Det är troligt att vi kommer att börja se rapporter om utbredd masskoralalblekning och dödsfall i västra Indiska oceanen från länder som Maldiverna, Kenya och Seychellerna, med Sydostasien och Coral Triangle centrerad på Indonesien efter kort därefter. När norra sommaren utvecklas kan korallblekning och dödsfall ses i delar av Mellanöstern, Japan och Karibien i juli och augusti.

Korallblekning och Stora Barriärrevet

Stora barriärrevet är blekning vid samma tid på året (inom några veckor) som det gjorde i 1998. Då cirka 50% av reven på revet såg blekning.

I 2002 - inte en global händelse - cirka 60% av dess rev visade blekning på centrala och kustnära områden i motsats till den mer jämn fördelning observerad i 1998.

I båda dessa blekningshändelser varierade koralldöd från 5-10%. En lokaliserad blekningshändelse med signifikanta koralldöd (runt 30-40%) registrerades i 2006 i Keppelöarna vid Reefs södra ände. Utanför dessa händelser har det varit isolerat blekning på revet sedan de tidiga 1980-erna, även om omfattningen aldrig har närmat sig den senaste omfattningen och intensiteten.

Under de senaste åren har vi undrat huruvida Great Barrier Reef var något immun mot storskaliga effekter som har inträffat någon annanstans i världen. Till exempel, medan stora effekter upplevdes i Sydostasien och på andra ställen dämpade Great Barrier Reef effektivt en kula under den andra globala blekningshändelsen i 2010.

Det hade också spekulerats att den norra sektorn i Reef, med sina mer orörda kustskog och flodavrinningar, kan vara mer motståndskraftig mot klimatförändringarnas inverkan.

Detta säkerhetskopieras av observationen att korallens överflöd har varit stabil i norra sektorn vid Stora Barriärrevet, medan de centrala och södra sektorerna har minskat med 50% under de senaste 27-åren.

Spekulationen är nu löst. Det är mycket tydligt från händelserna under den senaste veckan att även de mest orörda korallreven (som de i norra delen av revet) är lika utsatta som koraller någon annanstans.

Detta visar att underlåtenheten att agera beslutsamt om klimatförändringar kommer att motverka alla försök att lösa de mer lokala problemen med föroreningar och överfiske. Den senaste tidens korallblekning händelser understryker vikten av att anta de utfästelser som gjorts före 2015 Paris klimatkonferensen - och faktiskt gå ännu djupare. Detta är en tid för handling, inte business as usual.

Om Författarna

Ove Hoegh-Guldberg, chef för Global Change Institute, University of Queensland

Tyrone Ridgway, Healthy Oceans Programchef, Global Change Institute, University of Queensland

Denna artikel publicerades ursprungligen på Avlyssningen

Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = sjätte utrotning; maxresultat = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}