Vad händer när världen torkar ut

Vad händer när världen torkar utAfrikanska buskeelefanter i Samburu National Reserve, Kenya: Hur mycket dricks kan de tolerera? Bild: Vicente Polo

En uppvärmningsvärld bär många hot och nu har forskare upptäckt att en förändring i atmosfäriska förhållanden kan få allvarliga konsekvenser för jordkemi

En varmare, torrare värld kommer att bli dåliga nyheter för de människor som redan bor på kanten. Högre temperaturer kommer att göra mer än att förånga markfuktigheten: de kommer också att förändra den naturliga markkemin.

Manuel Delgado-Baquerizo från Universidad Pablo de Olavide i Sevilla, Spanien, och medforskare rapporterar i naturen att de tittat på jordprover från 224 torrlands ekosystem tomter på alla kontinenter utom Antarktis.

Drylands materia: de står för mer än 40% av planetens yta och de stöder mer än 38% av befolkningen. Drylands lägger upp i vetenskapens dammiga språk till den största "jordens biom" av alla.

Och även om i genomsnitt mer värme kommer att innebära mer förångning, och därmed mer vattenånga i atmosfären och mer nederbörd i några av de zoner som redan har gott om regn kan mönstret vara annorlunda i de torra markerna.

Alla beräkningar hittills tyder på att dessa torra områden ökar i området och blir torrare med tiden. Redan 250 miljoner människor försöker skrapa ett alltmer litet boende från länder som försämras snabbt, antingen för att de vänder sig till öknen, eller för att de är övergrävda.

Hård på mikrober

Men för att göra det värre förutspår klimatforskare att mellan 2080 och 2099 minskar markfuktigheten med mellan 5% och 15% över hela världen. Och som i sin tur kan ha en djupgående effekt på nivåerna av kol och kväve näringsämnen naturligt i mängderna.


Få det senaste från InnerSelf


Vad håller jordarna levande och produktiva är kompost eller humus av bladskräp, djursjuka, visnade rötter och annan förfallande vegetation i första meter eller så av jordjord: detta leder i sin tur en osynlig armé av små varelser som återanvänder näringsämnena för nästa generations växtliv.

Men dessa mikrober behöver också vatten att trivas. Konsortiets konsortium förutspådde att när jordarna blev torrare skulle biologisk aktivitet minska, men geokemiska processer skulle påskynda. Det vill säga näringsämnen som berodde på små levande saker i jorden skulle tömma bort, men andra element - fosfor bland dem - skulle öka, för att de skulle bli winnowed från berget genom mekanisk förvrängning eller erosion.

Forskargruppen testade detta argument med prover från 16-länder, inklusive Negev-öknen i Israel, skogsmarkerna i New South Wales i Australien, Altiplano of Peru och Pampas Lowlands of Argentina.

Balans uppskjuten

Dessa regioner kan alla förvänta sig från 100mm av regn per år till 800 mm; Alla markprover analyserades i samma laboratorium i Spanien.

Och som förutspådde de en ökande obalans: mer fosfor, mindre kol och kväve som de blev torrare. En sådan trend skulle faktiskt återfå tillbaka till den globala uppvärmningen. Idealt sett skulle en mer kraftfull växttillväxt absorbera mer koldioxid.

Men om vegetationen vilts och marken vänder sig till damm över stora områden med redan uttorkad mark, kommer koldioxidnivåerna i atmosfären att öka ännu mer.

"Växter behöver alla dessa element, i rätt mängd och vid rätt tidpunkt, men ökad torrhet kommer att upprota denna balans, vilket leder till en nedbrytning i viktiga markprocesser", säger David Etheridge, University of New South Wales, en av författarna.

"När världens befolkning växer, kommer människor i allt högre grad att förlita sig på marginella länder - särskilt torrmarker - för produktion av mat, trä och biobränslen. Men dessa ekosystem kommer att bli allvarligt drabbade av obalanser i cykeln med kol, kväve och fosfor. "- Klimatnyhetsnätverket

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}