Hur global värme dränerar själva livets vatten

Hur global värme dränerar själva livets vattenSmältande snowpack i Turkiets mindre kaukasus berg. Bild: Dario Martin-Benito

Ny forskning varnar för att stigande temperaturer minskar bergsnöden där miljarder människor i låglandsområden beror på deras vattenförsörjning.

Upp till två miljarder människor som är beroende av vinterns snö för att leverera sitt sommarvatten kan se brist på 2060 som uppland och bergsnäckor fortsätter att minska.

Uppskattade 300 miljoner människor kunde hitta, 45 år, att de helt enkelt kommer inte ha tillräckligt med vatten för alla sina behov, enligt ny forskning.

Klimatförändringar som drivs av stigande atmosfäriska koldioxidnivåer, som i sin tur matas av mänsklig förbränning av fossila bränslen, kan redan påverka global nederbörd. Forskare har konsekvent funnit att mycket av världens torrmarker kommer att öka som globala genomsnittliga temperaturer stiger.

Men varmare temperaturer innebär alltmer också vattnet som en gång föll som snö, som ska bevaras till sommaren, faller nu som vinterregn och går direkt ut. Snön som faller sätter sig på allt högre höjder och smälter tidigare.

Tillförlitligt flöde

Det här är dåliga nyheter för jordbrukssamhällen som beror på ett pålitligt flöde av smältvatten varje sommar.

Kalifornien är redan i greppet om en långvarig torka, förvärras av lägre fall av snö. Stora områden i Asien beror på sommar smältvatten från himalaya massivet och den tibetanska platåen.

Justin Mankin, en miljöforskare vid Columbia University Earth Institute i USA, och kollegor rapportera i miljöforskningsbrev tidskrift att de studerade 421 dräneringsbassänger över norra halvklotet

De tog hänsyn till det vatten som används nu och mönstren för befolkningstillväxt och testade effekterna av global uppvärmning, med hjälp av datorsimuleringar av en rad möjliga framtida mönster.

Från denna större bild isolerade de 97-avloppsbassänger som levererar vatten till två miljarder människor som är beroende av snö på hög mark som en reservoar av sommarvatten.

Alla dessa möter åtminstone en 67% risk för minskad lagrad snö, med tanke på efterfrågan på vatten nu. Men i 32 av dessa bassänger, hem till 1.45 miljarder människor, behövs snöblandning för att möta en betydande del av efterfrågan.

"Den totala mänskliga befolkningen - och därmed den totala efterfrågan på vatten - kommer nästan säkert att öka i framtiden"

Dessa inkluderar norra och centrala Kalifornien, bassängerna i Colorado River och Rio Grande i USA väst och norra Mexiko, Atlas bassängen i Marocko, Ebro-Douro bassängen som vattnar Portugal och Spanien, och en serie av bassänger i östra Italien , södra Balkan, Kaukasusnationerna och norra Turkiet.

Det inkluderar också Shatt al-Arabiska bassängen som tar smältvatten från Zagros-bergen till Irak, syrien, östra Turkiet, norra Saudiarabien och östra Iran. Forskning har kopplat inbördeskrig i regionen och i andra delar av världen med klimatförändringar.

Men även om snowpacken fortsätter att minska, tror forskarna att regnskuret fortsätter att möta efterfrågan i de flesta Nordamerika, norra Europa, Ryssland, Kina och Sydostasien. Det kan inte finnas någon verklig förändring för Indiens Indus och Ganges-bassänger, som är hemma för en miljard människor.

Och snabbare smältning av glaciärerna kan faktiskt öka vattenförsörjningen för vissa centralasiatiska nationer, inklusive Usbekistan och Kazakstan.

Planerar för förändring

Forskningen är att nationella, regionala och medborgerliga myndigheter måste börja planera för förändring.

"Managers måste vara beredda på möjligheten att minska antalet snöar i snövattenförsörjningen", säger Dr Mankin. "Men samtidigt kunde de ha stora fler decadala ökningar. Båda dessa resultat överensstämmer helt med den globala uppvärmningen. "

Författarna varnar för att deras prognoser inte överväger vattenkraven från skogar och vilda saker, eftersom de hade fokuserat på mänskliga behov. Inte heller hade de tagit hänsyn till framtida befolkningstillväxt eller migration.

"Den totala mänskliga befolkningen - och därigenom den totala efterfrågan på vatten - kommer nästan säkert att öka i framtiden", skriver forskarna. "Vi förutser emellertid inte förändringar i den totala befolkningen eller den geografiska fördelningen av människor eller förändringar i konsumtionsmönster som sannolikt kommer att åtfölja framtida socioekonomiska förändringar.

"Att göra det skulle införa ytterligare osäkerhetskällor, medan vårt mål är att isolera osäkerheten från klimatförändringen." - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer.

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}