Vi går in i en ny era av migration och inte bara för människor

Vi går in i en ny era av migration och inte bara för människor

Världen tittar på som flyktingar översvämmer in i ett Europa som är oförberedt för de nyanlända. Konflikt och social oro på grund av delvis till klimatpåverkan - inklusive inducerad matbrist och social konflikt - har fått migranter att söka efter nya bostäder och nya möjligheter.

Till ekologer kommer det emellertid inte som någon överraskning.

När vi tittar på livets historia på jorden ser vi ett upprepat mönster i de levande sakernas reaktion på miljöförändringar. Växter och djur har en anmärkningsvärd förmåga att migrera som svar på förändrade förhållanden. Över många generationer och tusentals år leder detta till grossistförändringar i den geografiska fördelningen av arter och sammansättning av världens ekosystem. Arter kan anpassa sig till klimatförändringar, och ibland utrotas, men rörelse är ett nästan allestädesligt svar.

Denna observation av tidigare migration ger oss ett fönster in i framtiden, vilket föreslår hur livet - inklusive människolivet - kan utvecklas under moderna klimatförändringar.

Speciellt, med tanke på omfattningen av klimatförändringar och miljöförändringar som står inför jorden idag, kan vi konfrontera en aldrig tidigare skådad era av mänsklig migration.

Snabbare förändringshastighet

Som ekologer vet vi en sak säkert: när klimatet förändras rör sig organismer.

Under den senaste istiden, en tid då världen var runt 10 grader Fahrenheit kallare, skogar dominerade Death Valley, Kalifornien, en plats som nu är en varm öken. Vad hände med träden? De flyttade. Under många generationer spridda sina avkommor till nya platser och överlevde där de hittade förhållanden mer gynnsamma.

Många miljoner år sedan, i en tid då jorden var mycket varmare, fanns det släktingar till alligatorn som bodde vid polerna. Varför var de där? Eftersom klimatet var lämpligt för alligatorer och deras avkommor.

Genom att flytta, reducerar en art effektivt sin exponering för förändrade förhållanden: om varje generation kan hitta lämpliga klimat, så kommer de alla över tiden att uppleva liknande förhållanden.

Den fossila skivan visar våg efter våg av art migration. Denna process av geografisk omkonfiguration är oorganiserad och rörig, med konstiga kombinationer av organismer som lever tillsammans som de passera genom geologisk tid. (Intressant kan en biologisk konsekvens av migration vara de långa perioderna av relativt liten evolutionär förändring som vi ser i den fossila skivan: Migration minskar evolutionstrycket för arter för att anpassa sig till förändrade förhållanden.)

Så dramatiskt som tidigare episoder av klimatförändringar har varit har de generellt spelat ut under mycket långa perioder, så den genomsnittliga graden av migration var ganska långsam.

Situationen idag är ganska annorlunda, eftersom förändringsgraden i nästa århundrade förväntas vara åtminstone 10 gånger den hastighet som observerades vid slutet av den senaste istiden.

Ekologer uppskattar att vissa arter som står inför klimatförändringarna idag måste flytta många kilometer per år i genomsnitt för att hålla sig i takt med uppvärmning projicerad under den nuvarande "affärs-som-vanliga" emissionsbanan, vilket skulle resultera i 4-8 grader Celsius-genomsnitt temperatur ökar detta århundrade. För vissa arter kan emellertid migreringar vara mycket olika: de kan flytta kortare sträckor men flytta till exempel från basen till toppen av bergen eller från kust till inlandet.

Mänskligt beroende av andra arter

Kommer folk att flytta dessa långa sträckor, under en kort tidsperiod?

De sociala och tekniska innovationerna i det mänskliga samhället har på många sätt avkopplat våra liv från direkt beroende av lokalt klimat, åtminstone i utvecklade samhällen. Vi reglerar miljön vi bor i våra hus och bilar och flyttar mat och vatten vid avstånd från var det är tillgängligt eller kan produceras i överflöd till var det behövs.

Men de andra arterna vi är beroende av - särskilt för mat och fiber - har sina egna klimatkrav.

Att byta klimat sprider snabbt bönder och skogsbrukare att plantera olika arter eller sorter, för att flytta produktionen av särskilda grödor mot svalare eller fuktiga platser och att öka trycket på begränsade leveranser av bevattningsvatten.

När jordbruket blir svårt, eller till och med omöjligt, eller när andra klimatgränser passeras, kan vi också ta vägen till vägen.

I den fossila posten är migration den dominerande signalen för klimatpåverkan, men idag ger teknik och socioekonomisk innovation oss många andra sätt att anpassa sig på plats. Samtidigt befriar globala marknader för varor oss i viss utsträckning från beroende av lokala förhållanden.

Å andra sidan möjliggör teknik och globala marknader som gör det möjligt för oss att anpassa sig till förändrade förutsättningar också för mänsklig rörelse och länka våra ekonomier, vilket gör oss alla utsatta för klimatpåverkan som känns runt om i världen.

Det finns ingen tvekan om att klimatförändringen är en faktor förvärrar social och politisk turbulens över hela världen, och dessa effekter kan intensifiera snabbt de närmaste åren och årtiondena. Mänskliga migrationer - precis som svar från icke-mänskliga varelser - kommer vara svåra att förutsäga, kaotisk och slumpmässig. Men om vi lyssnade på lektionerna från ekologi och fossil rekord, skulle vi göra det bra för oss att förbereda oss för klimatflyktarnas växande antal och behov, oavsett om flyktiga havet stiger, värmeböljor, torka och hungersnöd och de sociala konflikterna alla dessa kan orsaka.

Hantera geografisk förändring

Ekologer som är ansvariga för att hantera icke-humana naturresurser planerar för arter migreringar på många sätt, inklusive:

  • identifiera regioner med snabbaste klimatförändringar där vi förväntar oss den största migrationen

  • planeringsparker och konserver för att tjäna som mottagare för migrerande arter, och bevara korridorerna som tillåter växter och djur att flytta genom kraftigt fragmenterade urbana och jordbrukslandskap

  • ser till regioner med mer stabila klimat för att fungera som refugia där samhällen och ekosystem kan vara naturligt motståndskraftiga. I vissa fall ser de för att underlätta migration eftersom vi vet att rörelse gör det möjligt för arter att undvika att fällan fastnar i en förnedrande klimatet.

Analysen är ofullkomlig, men vi måste också planera för invandring av mänskliga populationer. Det innebär att försöka identifiera och förbättra fjädrande samhällen som kan stödja levande samhällen inför snabb miljö och social förändring. Och vi måste ta emot personer som söker platser som är bättre idag och mer lämpliga i framtiden.

Om det biologiska förflutet förutsätter framtiden, måste de politiska ledarna förbereda sig för en era med djup geografisk förändring, en modern era av migration.

Om FörfattarnaAvlyssningen

Jessica Hellmann, professor i ekologi, evolution och beteende; Direktör, Institutet för miljö, University of Minnesota

David Ackerly, professor i integrationsbiologi och meddirektör, Berkeley-initiativet om global förändringsbiologi, University of California, Berkeley.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.


Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 161628384X; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}