Haven blir för heta för koraller, och tidigare än vi förväntade oss

Haven blir för heta för koraller, och tidigare än vi förväntade oss

Denna vecka, forskare registrerade sin oro de supervärma förhållandena bygger till en punkt där koraller är allvarligt hotade över de tropiska indianerna, Stillahavsområdet och Atlanten. De gjorde det efter att ha sett koraller förlora färg över de tre stora havsbassängerna - ett tecken på en verkligt kraftfull global förändring.

Detta är bara den tredje globala blekningshändelsen i inspelad historia.

Undervattensvärmeböljor

Situationen har varit oroande forskare som jag själv i många månader. Under de senaste 12 månaderna har temperaturerna i de övre lagren av havet varit oändligt varma. Undervattensvärmeböljor har rivit igenom dessa tropiska områden under sommaren, och koraller över stora områden av rev har förlorat sin färg som algspartnerna (eller symbionterna) som ger mycket av maten för koraller har lämnat sina vävnader. Bereft, koraller börjar svälta, bli sjuk och dö.

De "värmeböljor" som orsakar problemet karakteriseras av extremiteter som är 1-3 grader C varmare än det långsiktiga genomsnittet för sommaren. Det verkar inte som mycket men tidigare erfarenhet har visat oss att exponering för små temperaturförhöjningar under några månader är tillräckligt för att döda koraller i stort antal.

I den första globala massblekningshändelsen i 1998 förlorade regioner som Okinawa, Palau och nordvästra Australien upp till 90% av deras koraller som temperaturerna steg.

Vid slutet av 1998 upp till 16% av korallerna på världens tropiska rev hade dött.

Huvudhänsyn här är att koraller inte är en obetydlig del av oceanens biologi. Medan geografiskt obetydliga (mindre än 0.1% av havet) stannar korallrev bra över deras vikt i termer av deras betydelse för ekologin hos havet och människan.

Över en miljoner arter menas att bo i och runt korallrev, medan en uppskattad 500 miljoner människor får mat, försörjning och andra förmåner från korallrev hela tropikerna.

Varför Värmeböljorna?

Varma förhållanden ses över havet i 2014, med en om igen El Niño tillstånd i Stillahavsområdet och liknande förhållanden över indiska och Atlanten-Karibiska havsområden.

Som ett resultat kom ytvatten nära att utlösa masskorallalblegning på många ställen och utlöste blekning i många andra. Ekvatorial Pacific, till exempel, upplevde blekningstemperaturer från april utan ånger, generering rapporter av omfattande blekning och dödlighet.

En fråga som är på allas läppar är, varför de förhöjda temperaturerna?

På en nivå är drivrutinerna för den nuvarande globala blekningshändelsen tydliga. Klimatförändring har kört upp havstemperaturer. När naturliga variationer bidrar till denna trend, som under El Niño, överskrider temperaturerna nu tröskeln för masskoralalblekning och dödsfall.

Denna förklaring har varit tillräcklig under de senaste två decennierna. Jag har använt det många gånger.

Men det kan förändras när vi lär oss att intensiteten hos El Niño också kan vara sårbar mot förändringar i genomsnittliga globala temperaturer. Ett växande antal studier (Se även här) visar att stark El Niño blir allt vanligare, och klimatförändringarna är sannolikt en viktig drivkraft för detta. Detta och fenomen som mystisk varm lapp) i östra Stilla havet (med namnet "Blob") föreslår att den enkla modellen kan behöva ändras.

Vårt Coral Reef Watch Programmet som drivs av US National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) har utvecklat ett antal modeller för att uppskatta sannolikheten för masskoralalblekning och mortalitet, vilket du kan se i figuren nedan.

korall reef2 10 10Prognoser av stress - NOAA NOAA Coral Reef Watch

Dessa modeller visar stor förmåga att förutsäga var, när och hur allvarlig masskoralalblekning och dödlighet sannolikt kommer att vara. Titta på dessa prognoser avslöjar spridningen av undervattensvärmeböljor och risken för masskoralalblekning och mortalitet.

Har vi underskattat risken för ett förändrat hav?

Genom att förstå känsligheten hos revbyggande koraller till förhöjda temperaturer kan vi ställa frågan: Om havstemperaturen ökar, när blir det för varmt för koraller varje år i framtiden? Jag gjorde det för några år sedan och kom upp med svara att de flesta oceaner blir för heta för sina koraller på årsbasis av 2040-2050.

Då var det ganska chockerande - tanken att koraller skulle elimineras i mitten av århundradet. Alla dessa arter, alla dessa resurser för människor.

Problemet är att jag bara svarade för en fördubbling av växthusgaser, i motsats till det tredubbla eller mer under det nuvarande affärsmetod, och modellerna som användes för att beräkna framtida havstemperaturer tog inte hänsyn till mer frekvent ekstreme El Niño. Och om så, då min ursprungliga prognoser av när haven blir för heta för korallrev är för optimistiska!

Den nuvarande hotande globala stresshändelsen framhäver säkert denna historia. Som jag tittar på NOAA: s stresskartor, Jag påminner om det enorma och aldrig tidigare skådade experimentet som vi kör. Jag är också medveten om att konsekvenserna av uppvärmning har underskattats för nästan allt vi tittar på. Jag är tvungen att ifrågasätta om förhandlarna på väg att träffas i Paris om en månad eller så uppskattar verkligen brådskande.

Vet de att vi måste dra ut kontakten omedelbart på detta galna experiment? Med tanke på att nuvarande löften går till Paris är så väldigt otillräcklig, det verkar inte.

Kanske måste vi nu hoppas att de döende gasperna i världens mest mångsidiga marina ekosystem kan skryta våra förhandlare till handling. Om inte, så verkar det som ingenting kommer att göra.

Om författarenAvlyssningen

hooegh guldberg oveOve Hoegh-Guldberg, chef för Global Change Institute, University of Queensland. Hans forskningsintressen är inriktade på miljöförändringar och marina ekosystem. Han är en av världens mest citerade författare om klimatförändringar med mer än 19,500 citat från> 350 peer-reviewed papers, böcker och patent.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

climate_books

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}