Varför krympningen av Antarktis ishyllor har accelererat

Varför krympande av Antarktis ishyllor är accelererande

Fråga folk vad de vet om Antarktis och de brukar nämna kallt, snö och is. Faktum är att det finns så mycket is på Antarktis att om allt smält i havet, skulle den genomsnittliga havsnivån runt hela världen stiga om 200-fötter, ungefär höjden av en 20-berättelsebyggnad.

Skulle detta kunna hända? Det finns bevis på att på många gånger i det förflutna fanns det mycket mindre is på Antarktis än det finns idag. Till exempel, under en utökad varm period kallas Eemian interglacial omkring 100,000 år sedan, förlorade Antarktis förmodligen tillräckligt med is för att höja havsnivån med flera meter.

Forskare tror att den globala genomsnittstemperaturen då då endast var cirka två grader Fahrenheit varmare än idag. Om vi ​​antar att vi fortsätter att bränna fossila bränslen och lägga till växthusgaser i atmosfären förväntas den globala temperaturen stiga med minst två grader Fahrenheit genom 2100. Vad kommer det att göra för Antarktis is? Till och med en meter global stigning i havet - det vill säga smältning endast en femtionde av isen - skulle orsaka massiva förskjutningar av kustbefolkningar och kräva stora investeringar för att skydda eller flytta städer, hamnar och annan kustinfrastruktur.

Is som lämnar Antarktis kommer in i havet genom ishyllor, vilka är isens flytande kanter. Vi förväntar oss att eventuella förändringar i isen som orsakas av förändringar i havet kommer att märkas först av ishyllorna. Med hjälp av satellitdata analyserade vi hur Antarktis ishyllor har förändrats under nästan två årtionden. Vår papper publicerad i Science visar att inte ishyllvolymen har gått ner, men förlusterna har accelererat under det senaste decenniet, ett resultat som ger insikt om hur vårt framtida klimat kommer att påverka is- och havsnivån.

Kork I En Champagneflaska

Kopplingen mellan förändring av global temperatur och isförlust från Antarktis is är inte okomplicerad. I själva verket har lufttemperaturen ett ganska litet inflytande på isen, eftersom det mesta är redan långt under frysning.

Det visar sig att för att förstå isförlust behöver vi veta om förändringar i vindar, snöfall, havstemperatur och strömmar, havsis och geologin under isen. Vi har ännu inte tillräckligt med information om någon av dessa för att bygga tillförlitliga modeller för att förutse islagssvar på klimatförändringar.

Vi vet att en viktig kontroll av isförlusten från Antarktis är vad som händer där iset möter havet. Antarktisskivan får is med snöfall. Isen sprider sig under sin egen viktbildande glaciär och isflöden som strömmar långsamt neråt mot havet. När de lyfter upp berggrunden och börjar flyta blir de ishyllor. För att hålla sig i balans måste ishyllor kasta isen som de fått från glaciärflödet och lokalt snöfall. Chunks bryter av för att bilda isberg och isen förloras också från botten genom att smälta som varmt havsvatten strömmar under det.


Få det senaste från InnerSelf


flygande antarktis1Schematiskt diagram över en antarktisk ishylla som visar processerna som orsakar volymförändringar mätt av satelliter. Is läggs till ishyllan av glaciärer som flyter från kontinenten och av snöfall som komprimerar för att bilda is. Is går förlorad när isfjällen bryter av isfronten och genom att smälta i vissa regioner då varmt vatten strömmar in i havshålan under ishyllan. Under vissa ishyllor stiger kallt och friskt smältvatten till en punkt där den refreezes på ishyllan. Helen Amanda Fricker, professor, Scripps Institution of Oceanography, UC San Diego, författare tillhandahållen

En ishylla fungerar lite som en kork i en champagneflaska och saktar ner glaciärerna som flyter från marken in i den; Vetenskapsmän kallar det här förtryckseffekten. Nya observationer visar att när ishyllorna tunna eller kollapsa, glaciärflöde från land till havs snabbare, vilket bidrar till havsnivåhöjning. Så att förstå vad som gör ishyllor byter storlek är en viktig vetenskaplig fråga.

Bygga en ishylla karta

Det första steget mot att förstå ishyllor är att utarbeta hur mycket och hur snabbt de har förändrats tidigare. I vår papper, visar vi detaljerade kartor över förändringar i ishyllor runt Antarktis baserat på 18-åren från 1994 till 2012. Uppgifterna kom från kontinuerliga mätningar av ythöjd som samlades in av tre europeiska rymdverkets radarhöjdmätare. Genom att jämföra ythöjder vid samma tidpunkt på ishyllan vid olika tidpunkter kan vi bygga en rekord över ishöjdsändringar. Vi kan sedan konvertera det till tjockleksförändringar med isdensitet och det faktum att ishyllor flyter.

Tidigare studier av förändringar i ishyllets tjocklek och volym har givit medelvärden för enskilda ishyllor eller approximerat tidförändringarna, eftersom rak linje passar under korta perioder. Däremot presenterar vår nya studie högupplösning (cirka 30 km efter 30 km) kartor över tjockleksförändringar vid tre månader långa steg för 18-årstiden. Denna dataset gör det möjligt för oss att se hur tunnningsgraden varierar mellan olika delar av samma ishylla och mellan olika år.

flygande antarktis2Denna karta visar arton år av förändring i tjocklek och volym av Antarktis ishylla. Priserna på tjocklekbyte (meter / decennium) är färgkodade från -25 (thinning) till + 10 (förtjockning). Cirklar representerar procentuell förlust av tjocklek (röd) eller erhållen (blå) i 18 år. Den centrala cirkeln avgränsar området som inte undersökts av satelliterna (söder om 81.5ºS). Ursprungliga data interpolerades för kartläggningsändamål. Scripps Institution of Oceanography, UC San Diego, författare tillhandahållen

Vi finner att om de senaste trenderna fortsätter, kommer vissa ishyllor att tunna dramatiskt inom århundradena, vilket minskar deras förmåga att trycka på isen. Andra ishyllor får is, och så kan det sakta ner isförlusten från marken.

När vi sammanfattar förluster runt Antarktis, finner vi att volymförändringen på alla ishyllorna var nästan noll under vårt första årtionde (1994-2003) men i genomsnitt förlorades 300 kubik kilometer per år mellan 2003 och 2012.

Mönstret för acceleration i isförlust varierar mellan regioner. Under första hälften av rekordet blev isförluster från västra Antarktis nästan balanserade av vinster i östra Antarktis. Efter ungefär 2003 stabiliserades östra Antarktis ishyllvolym, och västantarktförlusterna ökade något.

Förändringar i klimatfaktorer som snöfall, vindhastighet och havscirkulation leder till olika mönster av ishylla tjocklek förändring i tid och rum. Vi kan jämföra "fingeravtryck" av dessa faktorer med våra nya, mycket tydligare kartor för att identifiera de främsta orsakerna, som kan vara olika i olika regioner runt Antarktis.

Vår 18-årssats har visat värdet av långa och kontinuerliga observationer av ishyllorna, vilket visar att kortare poster inte kan fånga den verkliga variabiliteten. Vi förväntar oss att våra resultat kommer att inspirera till nya sätt att tänka på hur havet och atmosfären kan påverka ishyllor och genom dem isförlust från Antarktis.

Om författarenAvlyssningens

Laurence ("Laurie") Padman är Vice President och Senior Scientist vid Earth Space Research. Han fick sin Ph.D. i Oceanografi från University of Sydney i 1987, och arbetade sedan vid Oregon State University tills han flyttade till ESR i 1997. Hans forskning fokuserar på interaktioner mellan polar oceanerna, isisen och ishyllorna, inklusive havsintensiv uttunning av Antarktis ishyllor och hur tidvattenströmmar och turbulens påverkar arktisk havsis.

Fernando Paolo är doktorand, Scripps Institution of Oceanography, University of California, San Diego. Helen Amanda Fricker är professor i geofysik i Cecil H. och Ida M. Green Institute of Geophysics and Planetary Physics vid Scripps Institution of Oceanography at the University of California, San Diego. Hennes forskning fokuserar på isark i Antarktis och Grönland och deras roll i klimatsystemet.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.


Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 1580136079; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}