Satellit ger skarpare bild av krympande grönska isark

grönlandsisDetaljerad information visar hur de gröna glaciärerna har förändrats under det senaste decenniet. Bild: Ville Miettinen via Wikimedia Commons

Thans mest detaljerade studie ännu av grönska isen illustrerar den komplexa processen som orsakar miljarder ton smälter någonsin år.

Grönlands islag krympte med i genomsnitt 243 miljarder ton per år mellan 2003 och 2009 - en smälthastighet som räcker för att höja världens havsnivåer med 0.68 mm per år.

I vad hävdas som den första detaljerade studien, geologen Beata Csatho, av University of Buffalo i USA, och kollegor rapporterar i Proceedings of the National Academy of Sciences att de använde satellit- och antenndata för att rekonstruera förändringar i isen på 100,000-platser och för att bekräfta att processen att förlora 277-kubik kilometer is per år är mer komplex än vad som helst förutspådde.

Grönlands isen är den näst största isisen på jorden - enbart endast till Antarktis - och dess roll i det nordliga halvklotets klimat är djupgående.

Noggranna mätningar

Det har studerats noggrant i årtionden, men det är förutsättningarna i det höga arktiska området att forskare tenderat att noggrant mäta issmältning och glaciärkalvning på fasta platser - särskilt vid fyra glaciärer - och försök sedan uppskatta vad som kan menar för ön som helhet.

"Den stora betydelsen av våra data är att vi för första gången har en heltäckande bild av hur alla grönlands glaciärer har förändrats under det senaste decenniet ", sa Dr Csatho.

Studien tittade på läsningar från NASAs is, moln och markhöjds-satellit ICESat, och från flygundersökningar av 242-glaciärer bredare än 1.5 km vid sina försäljningsställen, för att få en mer fullständig bild av smältning, förlust och i vissa fall förtjockning av is som helhet.


Få det senaste från InnerSelf


"När isen är tunnare ligger den i en något lägre höjd och med glädje av varmare lufttemperaturer"

Tidigare studier har fokuserat på de fyra glaciärerna. En av dem, "href =" http://www.climatenewsnetwork.net/greenlands-fastest-glacier-picks-up-pace/ "target =" _ blank "> Jakobshavn har fördubblat sin flödeshastighet sedan 2003 och närmare studier har börjat avslöja mer om dynamiken i individuella flöden.

Men den verkliga styrkan i studien är att den fastställer issmältningsmönstret mer detaljerat och föreslår att klimatmodellerna inte kan ge en tydlig noggrann bild av isens framtid. För att kunna säga det oroligt, kunde Grönland förlora isen snabbare i framtiden än vad som helst av dagens förutsägelser föreslår.

Samtidigt har ett lag från Storbritannien har försökt att räkna ut vad som händer på ytan av inlandsisen. Varje sommar, naturligtvis, en del av isen smälter. En del av detta kommer till havet, men en del fryser igen i naturliga säsongs tingens ordning.

Men glaciologiska forskaren Amber Leeson, av University of Leeds, och kollegor rapporterar in Natur klimatförändringar att "Supraglacial" sjöar som bildar varje sommar kan också påverka is flöde.

Deras datorsimuleringar tyder på att dessa sjöar kommer att migrera längre inåt landet som århundradet bär på och världen fortsätter att värma. Is reflekterar värme, vatten absorberar det. Så processen kan utlösa ytterligare smältning. Några av detta extra smältvatten kan glida eller tömma till basen av glaciären, smörja flödet och påskynda processen ännu en gång.

Tunn pannkaka

"Vår forskning visar att, genom 2060, kommer det grönområden som omfattas av dem att fördubblas", sa Dr Leeson. "När du häller pannkaka smeten i en panna, om det rusar snabbt till kanten av pannan, slutar du med en tunn pannkaka. Det liknar vad som händer med islakan. Ju snabbare det rinner desto tunnare blir det.

"När isen är tunnare ligger den i en något lägre höjd och till nåd av varmare lufttemperaturer än vad det skulle vara om det var tjockare, vilket ökade smältzonens storlek runt kanten av isen."

Under de senaste 40 åren har bandet där sådana supraglacial sjöar kan bilda krupit 56 km inåt landet. Genom 2060, simuleringarna nu föreslår, kan det nå 110km inlandet, en fördubbling av täckningsområde och leverera ännu mer smältvatten som bränsle ytterligare uppvärmning.

Än en gång, antyder den forskning som de nuvarande modellerna underskattar graden av is förlust. - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer.

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)

climate_books

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}