Fyra sätt som en polischef i Kalifornien förhindrar polisvåld

Fyra vägar en Kalifornien polischef ansluten poliser med gemenskaper för att förebygga våldRichmond polischef Chris Magnus talar vid en lokal händelse i 2012.
Foto med tillstånd av Richmond Police Department.

I kölvattnet av en Missouri-juryens beslut att inte anklaga Darren Wilson, polisen som skjutit och dödade Michael Brown, kan det vara svårt att föreställa sig en plats där brottsbekämpning och en rasande mångfaldig befolkning arbetar produktivt i USA.

Men det händer i Richmond, Kalifornien, en gritty stad i San Francisco Bay Area mest känd för sitt massiva Chevron-raffinaderi och i tidigare år för sin höga brottsfrekvens. Medan situationen i Richmond inte är perfekt, är det ett exempel som andra städer kan lära av.

Richmond Kalifornien: Våldsam brottslighet och polisvåld är vägen ner

Idag är våldsbrott i Richmond nere. I 2013 hade Richmond 16-mord - det lägsta antalet i 33-år - och mycket färre olösta fall än i tidigare år.

Polisvålden är i synnerhet vägen ner. Trots att tusentals arresteringar görs varje år och konfiskerar en pistol eller mer varje dag, har Richmond-polisavdelningen i genomsnitt mindre än en officer-involverad skytte per år sedan 2008. På September 6, Contra Costa Times körde en historia som citerade dessa och annan statistik under rubriken "Användning av dödlig kraft av polisen försvinner på Richmond Streets."

Polischef Chris Magnus har blivit allmänt krediterad med att anta de reformer som ledde till dessa förändringar. Som ett erkännande av Richmonds framsteg och Magnus roll i det, tillsatte justitiedepartementet i USA nyligen en expertpanel som undersöker nedbrytningen av polisgemenskapsrelationerna i Ferguson, Missouri.

Den undersökningen fortsätter, trots att domaren har fattat beslutet. Magnus kunde inte kommentera statusen för den förfrågan eller vilka rekommendationer som skulle kunna leda till. Men han sa att Browns död och den därmed följande civila oron har haft en positiv effekt.

"Fler samhällen tar nu en närmare titt på vad som händer i sina egna polisavdelningar och huruvida det möter deras behov, bland annat på frågor som rör ras och mångfald", konstaterar han. "En kritisk titt på alla institutioner med så mycket makt och myndighet som investerats i det som polisen är nog en bra sak."

Vem är Chris Magnus?

När Magnus intervjuades första gången för Richmond-polischefen i 2005, var staden berömd för sitt våldsbrott, ungdomsbanden, olagliga droger och oroliga relationer mellan poliser och stadsbor.

Sökkommittén ville anställa en ny polischef som kunde minska brottsligheten genom att återansluta avdelningen till de anställda. De vetting Magnus var imponerad av hans uppgifter som bara den här typen av reformer för allmän säkerhet.

Tyvärr för Magnus var det lite om hans tidigare inlägg. Som polischef för Fargo, North Dakota, hyllade han från en av de säkraste och vita ställena i Amerika. Från 2004 till 2005 uppskattades Fargo två homicider per år, vilket uppmuntrar Hollywoods bild av det som sömnig, småstadspolisering i övre Midwest.

Richmond befolkning är faktiskt något mindre än Fargo s, men dess folk är mindre rika och endast 17 procent är vita. Och då fanns våldet: I 2005 spelades 40-mord i Richmond. När det gäller homicider per capita var det bland de farligaste platserna i USA.

Stadens tjänstemän i Fargo sa att Magnus hade varit effektiv under hans sex år som polischef. Kunde den framgången replikeras i en miljö med mycket större rassmässig mångfald och ingen brist på social dysfunktion?

"Jag trodde verkligen att Fargo skulle vara en diskvalificering för mig på grund av stadsdemografin", berättade Magnus San Francisco Chronicle i 2005.

Men Richmonds kommunala ledare, inklusive Gayle McLaughlin, en grön partimedlem som har varit borgmästare sedan januari 2007, bestämde sig för att Magnus var rätt man för jobbet. De anställde honom i december 2005, när McLaughlin fortfarande var en stadsrådsmedlem.

Magnus tog ett ovanligt steg direkt. Även om de flesta Richmond poliser bor utanför staden, köpte han ett hem nära centrum. Därifrån cyklade han till jobbet. Problemet var att han aldrig kunde komma ifrån utmaningarna i sitt jobb. Från sitt hem kunde han höra polisens sirener sent på kvällen, enstaka skott skjutits och medlemmar i hans grannförening knackade på sin dörr för att anmäla brott.

Sedan gifta sig med Terrance Cheung, en toppassistent till en länstillsynsman, har Magnus flyttat till en tystare del av Richmond.

Under hans nio år som chef har Magnus genomfört ett antal polisreformer. Vi pratade med honom om vad som krävdes för att göra Richmond Police Department till vad det är idag.

1. Belönar poliser för att ansluta sig till gemenskapen

Magnus började förändringsprocessen genom att omforma institutionens kommandostruktur och främja likasinnade senior officerare. Han avslutade också praktiken att sätta "street teams" i höga brottsliga grannskap, där de skulle "rousta någon som är ute och gå runt, med tanken på att de kan få en utestående handling eller hålla droger", säger Magnus.

Enligt hans uppfattning tjänar detta tillvägagångssätt endast att "utlösa hela befolkningen som bor i dessa grannskap", varav de flesta är "bra människor som inte är engagerade i brott".

Patrol officerare fick mer regelbundna slår och riktade sig till att spendera mer tid till fots, snarare än i truppbilar. Deras jobbutvärderingar och karriärutveckling är nu knutna till deras framgång i samhällsengagemang och individuell relationbyggnad.

"Vi tilldelar människor för längre perioder till specifika geografiska områden med förväntan att de lär sig och bli kända av invånarna", förklarar Magnus. "De är in och ut ur företag, ideella organisationer, kyrkor, en mängd olika samhällsorganisationer, och de kommer att ses som en partner i brottsreducering."

2. Anställa för mångfald

Som chef har Magnus gjort det högsta prioritet att hyra och främja fler kvinnor, asiater, latinamerikaner och afroamerikaner.

"När du har en avdelning som inte ser något ut som det samhälle det tjänar, frågar du om problem, oavsett hur engagerade och professionella dina anställda är", säger han. "Så ett pågående uppdrag för oss här är att anställa de högsta kvalitet människor som representerar den mångfalden av samhället, över hela linjen. Jag menar inte ens en ras, etnisk eller könsuppfattning. Jag menar när det gäller livserfarenheter, är kopplade till grannskap, växer upp i Richmond eller i städer som Richmond. "

Tyvärr har avdelningen ändrat rekordhållningssystem sedan Magnus tog sitt kontor, vilket gör att det är svårt att jämföra mångfaldssiffror direkt. Men Magnus säger att siffrorna är väsentligt förbättrade. Idag är ungefär 60-procent av Richmond 182-aktiva polisansvariga svarta, latinska, asiatiska eller indianska. ungefär 40 procent är vit, enligt biträdande chef Allwyn Brown.

Det finns nu 26 kvinnliga officerare på kraften, inklusive synliga ledare som Captain Bisa French och Lieutenant Lori Curran.

3. Samverkan med aktivister och stadsgrupper

Under Magnus samarbetade Richmond Police Department nära det nya stadshusbaserade Office of Neighborhood Safety, där ett nätverk av street-smart ungdomsmedborgare används för att identifiera tonåringar som mest riskerar att gå med i gäng eller delta i våldshandlingar. Kontoret har inskränkt poäng av unga män och kvinnor i ett "Peacemaker Fellowship", som är utformat för att ge yrkesutbildning, rådgivning och ekonomiskt stöd till ungdomar som överens om att överge ett liv av brott.

Mother Jones beskrivet programmet som "lite som stop-and-frisk, förutom de profilerade ämnena utpekas för positiv uppmärksamhet och möjligheter."

I en stad med täta marscher och demonstrationer har avdelningen också särskiljat sig för att arbeta med samhällsorganisatörer för att minimera spänningar under gatuprotester. Och aktivister som är försiktiga med de flesta andra brottsbekämpande myndigheter har lovat RPD: s hantering av stor olydnad, som en sittning i 2013 vid ingången till Chevron-raffinaderiet eller senare skymning om transporter av råolja genom staden med tåg.

Andrés Soto, som är bosatt i Richmond och en ledande miljö rättvisa kampanjer, säger att staden har kommit långt från de dagar då "det fanns inte mycket professionella standarder" vid anställning av nya officerare. Senare säger han att Richmond anställde för många "ex-militära, thuggish cops and rednecks" vars beteende ledde till kostsamma polisbrutalitetsfall och borgerliga rättigheter.

"Det kan vara till hjälp för officerare att ha haft militär erfarenhet" påpekar Magnus. "Samtidigt vill vi också att människor som kan ... visa empati med brottsoffer, som inte är rädda att le, att komma ut från polisbilen och interagera på ett positivt sätt med människor, som kan visa känslomässig intelligens , vilka är goda lyssnare, som har tålamod, som inte känner att det tar bort från sin auktoritet för att visa godhet. "

4. Håller sig borta från vapen

Magnus har konsekvent främjat nya träningsprogram och förvärv av nonlethalvapen, inklusive Tasers och pepperspray, utformade för att minimera användningen av dödlig kraft.

Richmond deltar nu tillsammans med fem andra städer i det riksomfattande våldsminskningsnätverket sponsrat av Förenta staternas justitieministerium. Nätverket stöder ett kommande seminarium om "processuell rättvisa" för medlemmar i Richmond Police Department, som delvis kommer att fokusera på problemet med "omedvetna bias" i polisväxlingar med allmänheten.

För att genomföra denna utbildning har Magnus anfört tjänster av University of South Florida kriminolog Lorie Fridell, som har forskat och skrivit om problemet med brottsbekämpande tjänstemän som agerar orättvist grundade på omedvetna föreningar mellan medlemmar av rasminoriteter och brottslighet.

När våld fortfarande bryter ut

Men väl dessa förändringar har fungerat, polisreformatorer i Richmond får inte vila på sina laureller för länge. På September 14 ägde ett dödligt möte rum mellan Wallace Jensen, en officer på fotpatrull och den 24-årige Richard Perez III. Perez var redan beredd på en tidigare vapenolycka och berodde på arresteringar efter att en spritbutiker anmälde att han hade handlat.

Enligt svarande officer försökte Perez brottas med sin pistol. De tre kula som sparkades i Perez resulterade i Richmonds första dödliga "officer-inblandade skytte" sedan 2007.

Några i offrets familj undrade varför tjänstemannen misslyckades med att använda sin Taser eller nattsticka för att dämpa Perez. Familjen behöll en civilrättsadvokat, som hotat att stämma i staden.

Under tiden uppmanade Perez moster Chris Magnus till begravningen, som han och biträdande chef Brown deltog i civila kläder. Magnus utnyttjade även sina sociala medier för att sprida detaljerad information om parallella undersökningar av händelsen som utförs av RPDs Professional Standards Unit och Contra Costa County District Attorney's Office.

"En av de saker vi försökte förmedla är att vi har genuint sympati för familjen och erkänner att den här unga människans död är tragisk", säger Magnus och konstaterar att den berörda tjänstemannen måste fatta ett mycket tufft beslut i en fråga av sekunder. "

Inställningen är Richmond, där polisavdelningen har arbetat med sitt förhållande till invånarna. Händelsen skilde sig från Mike Browns skott på flera sätt. Både Perez och Jensen var latinska talare av spanska. Som medlem i institutionens krisförhandlingsteam har Jensen fått regelbunden utbildning om hur man hanterar flyktiga situationer. Han förblir på betald administrativ ledighet i avvaktan på resultatet av de två undersökningarna av hans uppförande.

Även i en stad som hölls som en modell för bättre polis, testas relationer med samhället igen. Det tog nästan ett decennium av förändring i avdelningens kultur och ett stödjande stadsledande för att komma så långt - det är en indikation på hur lång och svår väggen framöver kommer att vara på andra ställen.

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift


Om författaren

tidig steveSteve skrev tidigt denna artikel för JA! Tidskrift, en nationell, ideell medieorganisation som smälter kraftfulla idéer och praktiska handlingar. Tidigt är en journalist och författare som bor i Richmond, Kalifornien. Han tillhör Richmond Progressive Alliance och arbetar för närvarande med en bok om progressiva offentliga politiska initiativ och politiska förändringar i staden. Han kan nås på Den här e-postadressen är skyddad från spamrobotar. Du måste tillåta Javascript för att visa e-postadressen..


InnerSelf rekommenderar:

Metropolitanska revolutionen: Hur städer och tunnelbanor fixar vår brutna politik och bräckliga ekonomi - av Bruce Katz och Jennifer Bradley.

Metropolitanska revolutionen: Hur städer och tunnelbanor fixar vår brutna politik och bräckliga ekonomi av Bruce Katz och Jennifer Bradley.I USA står städer och storstadsområden inför stora ekonomiska och konkurrenskraftiga utmaningar som Washington inte kommer att eller kan inte lösa. Den goda nyheten är att nätverk av storstadsledare - borgmästare, företagsledare och arbetsledare, lärare och filantroper - förstärker och driver nationen framåt. I Metropolitan RevolutionBruce Katz och Jennifer Bradley lyfter fram succeshistorier och människorna bakom dem. Lärdomarna i den här boken kan hjälpa andra städer att möta sina utmaningar. Förändring sker och varje samhälle i landet kan dra nytta av. Förändring sker där vi lever, och om ledare inte gör det borde medborgarna kräva det.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}