Robot ubåt ser under Antarktis havet att få sin tjocklek

Robot ubåt ser under Antarktis Sea Ice att göra det är Tjocklek

Under flera år har klimatologerna förbannat över ett uppenbart konundrum: varför fortsätter Antarktis havs is att fortsätta att expandera, om än i relativt långsam takt på cirka en till två procent per årtionde, medan ishavet i isen har minskat snabbt (med några 13% per årtionden på sensommaren)?

För några veckor sedan såg Antarktis en tredje raka rekord år av sjö is täckning. De två tidigare posterna sattes i 2012 och 2013.

För att hjälpa till med att komma till botten av detta mysterium har ett lag vetenskapsmän anlitat en undervattensrobot för att mäta isens tjocklek. Deras fordon, som kallas SeaBED, har en uppåtriktad sonar som kartar undersidan av isflöden och ger nya, mycket detaljerade tredimensionella kartor över Antarktis havs. Forskarna presenterar sina fynd i tidningen Nature Geoscience.

Att mäta totalt tio isflak som omfattar mer än 500,000 kvadratmeter, fann de genomsnittliga is tjocklekar 1.4 till 5.5 meter. På vissa ställen isen var upp till 16 meter tjock. Detta är mycket tjockare än vad som har mäts med tidigare mer begränsade fältbaserad (främst fartygsbaserade) mätningar, möjligen på grund fartyg tenderar att undvika områden som tjockare havsis, så det kan mycket väl vara ett urval provtagning partiskhet.

Satelliter skulle helst kunna bedöma istjocklek över ett mycket bredare område. Men även om de har haft någon framgång i Arktis, är satelliterna i den andra änden hårdhämmad av vår dåliga kunskap om hur mycket snö det finns på ett visst område av Antarktis havet.

Forskarna rapporterar att isen de mättes var i sitt första år av tillväxt. Detta är viktigt eftersom det är flerårig havsis (is som överlever mer än en sommarsmältsäsong) som är mer mottaglig för tjocklekstillväxt genom deformation och ridning.

Tidigare uppskattningar av medeltjockleken för första året Antarktis havsis - som går tillbaka till åtminstone 1986 - tyder på att det är inte mer än cirka en meter tjock i genomsnitt. Det har länge varit känt dock att mycket tjockare fleråriga isflak finns - särskilt nära kusten och Antarktiska halvön, där havsis åsar kan vara storleken på ett hus.


Få det senaste från InnerSelf


Även om den nya studien är viktig, särskilt från en innovation / teknisk synpunkt, skulle jag vilja se denna typ av analys upprepas på en rad olika områden, och om möjligt årstider och år. I slutet av vintern är 20 miljoner kvadratkilometer hav runt Antarktis täckt av is - ett område som är större än Ryssland. Den undersökta zonen är liten i jämförelse.

GODA NYHETER

Om resultaten bekräftas av det framtida arbetet, föreslår de att Antarktis havsis kan vara mer motståndskraftig mot klimatuppvärmning än vad som tidigare har uppskattats.

Även förändringar i havsisen påverkar i sin tur landsbaserad isis och fritt flytande ishyllor om havsisen plötsligt tas bort (eller är tjockare än realiserad). Detta är särskilt viktigt i regioner bredvid den starkt uppvärmda Antarktishalvön, där vissa ishyllor drabbats dramatiskt i havet.

Det kommer dock att vara lite tid innan vi vet svar på den avgörande frågan om vad som har orsakat den senaste isisen i Antarktis: är det förändringar i havsströmmar, kanske relaterade till en ökning i fräschare, kallare underyta smältvatten som går av från de stora kontinentala islådorna?

Ändå har tjockare Antarktis havskyddsdäck betydande konsekvenser. Istjocklek kontrollerar nära energibyte mellan havet nedan och luften ovan - utan isskydd kommer för mycket värme att lämna oceanen och ansluta sig till atmosfären.

Även om is är en mycket effektiv isolator, så snart den når några tiotals centimeter tjocklek, lika viktigt är hål i istäcken. Dessa hål känner som ledare och polynyor (ledningar är långa rätlinjiga kanaler i isen, medan "polynya" kommer från ryska från "öppet" och är en större, sjöliknande öppning) fungerar som naturliga ventiler eller skorstenar och släpper ut hundratals Värmeväxter per kvadratmeter i den överliggande atmosfären.

antarktisk robot ubåt2Polynyas nära Pine Island Glacier, Antarktis. NASA, CC BY

Eventuella förändringar i fördelningen av istjockleken kan dramatiskt påverka de punkter där dessa funktioner utgör och deras uthållighet. Därför är det rimligt att säga att havsisens tjocklek Antarktis spelar en central roll i det vi kallar havsis-klimat återkopplingar, där nivåerna av istäcket är starkt kopplade till pågående globala klimatförändringar och vice versa.

Det är därför avgörande för forskare som modellerar havsisbeteende för att ha god kunskap om tjockleksfördelning för att mata sina modeller. Denna studie utgör ett viktigt steg framåt.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen.
Läs ursprungliga artikeln.


Om författaren

hanna EdwardEdward Hanna är en professor i klimatförändringar vid University of Sheffield. Hans forskningsintressen är Polar is och klimatförändringar; Meteorologi / klimat Grönland, Island och andra high-latitud regioner; Massbalans Grönland och Antarktis Istäcken; Havsis och satellit fjärranalys av havsis; Solar forcering av klimat; Meteorologi under solförmörkelser.

Disclosure Statement: Edward Hanna arbetar inte för, samråder med, äger aktier i eller får finansiering från något företag eller organisation som skulle dra nytta av denna artikel och har inga relevanta anslutningar.


Robot Sub Reveals Antarktis Sea Ice Thicker Than Thought

Forskning publicerad i Nature Geoscience baserat på 3D is kartor från robot ubåt data visar Antarktis Sea Ice är upp till 1m tjockare än vad som antagits. Glöm inte att prenumerera! Om du gillar klimat relaterar videoklipp. Full story här: http://www.reportingclimatescience.com... (Denna video artighet: British Antarctic Survey)

{Youtube}https://www.youtube.com/watch?v=06PQg-JXmP8{/ Youtube}


Rekommenderad bok:

Världen är blå: Hur vårt öde och havets är en
Sylvia Earle.

Världen är blå: Hur vårt öde och havet är en av Sylvia Earle.Denna bok tie-in till National Geographic ambitiösa 5 år ocean initiativ fokus på överfiske-skrivs i National Geographic Explorer-in-Residence Sylvia Earles tillgängliga ännu slagkraftiga röst. Genom tvingande personliga berättelser hon sätter nuvarande och framtida risk för havet och livet stöder i perspektiv för en bred publik.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}