Arctic Sea CO2 Clean-up Roll spolas av smältande isen

arktisk istjocklekKlippkant: Klimatforskare Dorte Haubjerg Søgaard studerar havsisen i Grönland. Bild: Søren Rysgaard, Arktisforskningscentret, Aarhus Universitet

New-vetenskaplig forskning bekräftar att den globala uppvärmningen smälter i allt större områden av ishavet i ishavet - och minskar dess vitala funktion att ta bort CO2 från atmosfären.

Den isländska isen har precis passerat sitt sommarminimum - och det är den sjätte lägsta mängden havsis som spelats in sedan 1978, enligt forskare vid USA: s rymdbyrå NASA.

Under tre decennier har den krympande arktiska isen - och det växande området med klart blått vatten som utsätts varje sommar - orsakat ökat larm för klimatforskare.

Polar säsongsmässiga förändringar mäts årligen av NASA, men pålitlig satellitdata går bara tillbaka till 1978. För mycket av det 20-talet var Arktis en del av Cold War-zonen, så endast sovjetiska isbrytare och amerikanska atomubåtar tog konsekventa mätningar - och ingen sida publicerade data.

Men studier av 17th och 18th talet whaling ships loggböcker och andra register gör det klart att isen sträckte en gång mycket längre söderut varje sommar än den gör i dag.

Tjockleken på isen har varit i stadig nedgång

I de senaste 30-åren har islagets tjocklek och area varit i stadig nedgång, med förutsägelser att det i några decennier skulle kunna vara praktiskt taget isfritt I september öppnar vi nya sjömärdar mellan Asien och Europa.

I år kunde det ha varit värre, även om isområdet föll till lite mer än 5 miljoner kvadratkilometer - betydligt under 1981-2010-genomsnittet av 6.22 miljoner kvadratkilometer.

"Sommaren började relativt cool och saknade de stora stormen eller ihärdiga vindar som kan bryta upp isen och öka smältningen", säger Walter Meier, forskare vid NASAs Goddard Space Flight Center. "Även med ett relativt kallt år är isen så mycket tunnare än vad den brukade vara. Det är mer mottagligt för smältning. "

Uppvärmning i Arktis kommer sannolikt att påverka klimatmönster i de tempererade zonerna, och polisens tillstånd har blivit så oroligt att forskare använder markbaserade och havbaserade bildskärmar att utforska fysiken av fenomenet.

Men det finns en annan anledning till uppmärksamheten: eftersom polarisen minskar, gör det också planetens albedo - dess förmåga att reflektera solljuset tillbaka i rymden.

Så, som isen krymper, är haven varm, vilket gör det svårare för ny is att bildas. Och större exponering för solljus ökar sannolikheten för att permafrost tinar, släppa ännu mer växthusgaser låsta i de frusna jordar.

Nu har forskare har hittat en annan och oväntad exempel på klimat feedback som kan påverka den onda cirkeln av uppvärmningen. Klimat vetenskapsman Dorte Haubjerg Søgaard, av Grönlands institut för naturresurser och Syddansk Universitet, och forskarkollegor har upptäckt att själva isen är en byrå som tar bort koldioxid från atmosfären.

Att oceanerna absorberar grejerna och stoppar bort det som kalciumkarbonat eller andra marina mineraler är gamla nyheter.

"Men vi trodde också att detta inte gällde havsområden som täcks av is, eftersom isen ansågs ogenomtränglig", sade Søgaard. "Men ny forskning visar att havsis i Arktis drar stora mängder CO2 från atmosfären till havet. "

Forskningen är publicerad i fyra tidskrifter, Polärbiologi, Cryosfären, Journal of Geophysical Research: Atmospheres och Marine Ecology Progress Series.

Tvåstegsmönster av gasutbyte

Det danska forskargruppen observerade ett komplext tvåstegsmönster av gasutbyte som isflod bildade från södra Grönland. De uppmätta rollen som atmosfärisk koldioxid vid bildandet och frisättningen av kalciumkarbonatkristaller i havsisen och höll en röst under en 71-dags cykel av koldioxidbudgeten.

Under denna komplicerade bit av naturlig kryokemi fann de att vissa CO2 fördes djupt in i havet med täta, tunga saltlösningar, som isen frös och några fångades av alger i upptinings is.

De identifierade också en tredje faktor: de "frostblommor" som bildades på den nya isen hade en oväntat hög koncentration av kalciumkarbonat.

Resultaträkningens bokföring innebar att varje kvadratmeter is effektivt avlägsnade 56-milligram kol från atmosfären under 71-dagen. Över ett område på 5 miljoner kvadratkilometer skulle detta utgöra en betydande upptagning.

Men den verkliga betydelsen av upptäckten är att forskare har identifierat ännu ett sätt på vilket isen - även om det är där - hjälper till att hålla arktiken kall och ännu ett sätt på vilket koldioxid absorberas av oceanerna.

"Om våra resultat är representativa, spelar isen en större roll än väntat, och vi bör ta hänsyn till detta i framtida globala CO2 budgetar ", sade Søgaard.

- Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer.

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)

climate_books

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}