Antarktis var en gång lika varm som Kalifornien

Antarktis var en gång lika varm som Kalifornien"Uppvärmning i dessa regioner har betydande konsekvenser för klimatet långt bortom de höga breddgraderna på grund av oceancirkulationen och smältningen av polaris som leder till havsnivåhöjning." (Foto Kredit: Christopher Michel / Flickr)

Delar av antika Antarktis var lika smakfulla som dagens Kalifornien kust, säger forskare som använde en ny metod för att mäta tidigare temperaturer.

Studien fokuserade på Antarktis under Eocene epoken, 40 till 50 miljoner år sedan, en period med höga koncentrationer av atmosfärisk CO2 och följaktligen ett växthussklimat.

Idag är Antarktis året runt en av de kallaste platserna på jorden, och kontinentets interiör är det kallaste stället, med årliga genomsnittliga marktemperaturer långt under nollgrader Fahrenheit.

Resultaten, publicerad i Proceedings of the National Academy of Sciences, understryker potentialen för ökad värme vid jordens poler och den därmed sammanhängande risken för smältning av polaris och stigande havsnivåer, säger forskarna.

Men det var inte alltid så, och de nya mätningarna kan bidra till att förbättra klimatmodellerna som används för att förutse framtida klimat, enligt medförfattare Hagit Affek universitetslektor i geologi och geofysik vid Yale University.

"Kvantifiering av tidigare temperaturer hjälper oss att förstå klimatsystemets känslighet för växthusgaser, och i synnerhet förstärkningen av den globala uppvärmningen i polarområdena, säger Affek.

Papers huvudförfattare, Peter MJ Douglas, utförde forskningen som doktorand i Affeks Yale-laboratorium. Han är nu en postdoktor vid Kalifornien Institute of Technology. Forskargruppen omfattade paleontologer, geokemister och klimatfysiker.


Få det senaste från InnerSelf


Genomsnittliga temperaturer var liknande Kalifornien och Florida idag

Genom att mäta koncentrationer av sällsynta isotoper i gamla fossila skal upptäckte forskarna att temperaturerna i delar av Antarktis nådde så hög som 17 grader Celsius (63F) under Eocene, med ett genomsnitt på 14 grader Celsius (57F) temperatur utanför kusten i Kalifornien idag.

Eocene temperaturer i delar av södra Stilla havet uppmätta 22 grader Celsius (eller om 72F), säger forskare-liknande havet vatten temperaturer nära Florida idag.

Idag är den genomsnittliga årliga södra Stilla havet temperaturen nära Antarktis cirka 0 grader Celsius.

Dessa antika havstemperaturer var inte jämnt fördelade över de antarktiska oceanregionerna - de var högre på södra Stilla havet i Antarktis - och forskare säger att detta resultat tyder på att havsströmmar ledde till en temperaturskillnad.

Global uppvärmning är Polar Warming

"Genom att mäta tidigare temperaturer i olika delar av Antarktis ger den här studien ett tydligare perspektiv på hur varmt Antarktis var när jordens atmosfär innehöll mycket mer CO2 än idag, säger Douglas.

"Vi vet nu att det var varmt över hela kontinenten, men också att vissa delar var betydligt varmare än andra. Detta ger starka bevis på att den globala uppvärmningen är särskilt uttalad nära jordens poler. Uppvärmning i dessa områden har betydande konsekvenser för klimatet långt bortom de höga breddgraderna på grund av havscirkulationen och smältningen av polaris som leder till havsnivåhöjning. "

Fossil Shells

För att bestämma de forntida temperaturerna, mätte forskarna mängden av två sällsynta isotoper som var bundna till varandra i fossila tvåskallar som samlats av medförfattaren Linda Ivany av Syracuse University på Seymour Island, en liten ö utanför nordöstra sidan av Antarktis halvön.

Koncentrationen av bindningar mellan kol-13 och syre-18 återspeglar temperaturen i vilken skalen växte, säger forskarna. De kombinerade dessa resultat med andra geotermometrar och modellsimuleringar. Den nya mättekniken kallas karbonatklumpad isotoptermometri.

"Vi lyckades kombinera data från en rad geokemiska tekniker på tidigare miljöförhållanden med simuleringar av klimatmodeller för att lära oss något nytt om hur jordens klimatsystem fungerar under andra förhållanden än det nuvarande tillståndet, säger Affek. "Detta sammanlagda resultat ger en mer fulländad bild än vad som helst alternativ skulle kunna vara på egen hand."

National Science Foundation, Statoil och Europeiska forskningsrådet stödde forskningen.

Artikel Källa: Yale universitet
Forskning: ursprungliga studien


Om författaren

Eric Gershon, senior kommunikationsansvarig, extern kommunikation, Yale UniversityEric Gershon är Senior Communications Officer (i extern kommunikation) på Yale Byrån för offentliga frågor och kommunikation. Han skriver pressmeddelanden om vetenskapliga ämnen. Han tog examen från Wesleyan University i Middletown, Conn., Och fick en magister i journalistik från Columbia.


Rekommenderad bok:

Global varning: Den sista risken för förändring
Paul Brown.

Global Varning: Sista chansen för förändring av Paul Brown.Global uppvärmning är en auktoritativ och visuellt imponerande bok, unik i sitt tillvägagångssätt. Medan de flesta av den aktuella litteraturen i ämnet är mycket vetenskapligt, är denna bok mål att utbilda allmänheten i stort. Grafik och kartor, intensiv text och kraftfulla bilder visar den svåra situationen i världen är redan inför. Tonen är allvarlig, men i slutändan positiva och beskriver vad vi alla behöver göra för att trygga vår framtid. Det ger en ärlig bedömning av en kritisk situation, och några praktiska råd om lösningar - om att göra små justeringar i vardagen, eller att öka allmänhetens medvetenhet över hela världen. Boken kombinerar glansen av en soffbordet bok med journalistik och djupet av en broadsheet tidningen.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}