Superstorm Sandy och Sea Level Rise

New York Skyline After Sandy

Manhattans finansdistrikt från guvernörens ö. Foto av Brian Kahn.

Superstorm Sandy och Sea Level RiseVi kan inte direkt koppla orkan Sandy till klimatförändringen, säger klimatforskare Cynthia Rosenzweig, men översvämningsskadorna kan vi. Delvis på grund av den globala uppvärmningen har havsnivån klättrat över en fot i NYC-området under det senaste århundradet, vilket ger stormsteg ett "steg upp" längs kusten.

Climate.govs Brian Kahn intervjuar Cynthia Rosenzweig, en expert på klimatpåverkan vid NASA Goddard Institute for Space Studies, medordförande i New York City Panel on Climate Change, och chef för NOAAs sponsrade konsortium för klimatrisk i Urban Northeast.

Varför ska New Yorkers bryr sig om stigning på havsnivå?
Först och främst är havsnivåhöjning ett stort problem för miljontals människor i USA, inte bara New Yorkers. Tjugotre av de 25 mest tätbefolkade amerikanska länen ligger vid kusten. I New York har Hurricane Sandys fulla brunt visat hur kraftfullt och skadligt effekterna av kustflod kan vara för infrastruktur och samhällen.

Stormen själv kan vi inte direkt koppla till klimatförändringar, men översvämningsskadorna vi kan. Eftersom havsnivån fortsätter att stiga, kommer en storm av samma storleksordning att orsaka ännu större skador på grund av att stormstrålarna kommer in på toppen av en högre "grundlinje" vattennivå.

Vilken sorts havsnivåhöjning har New York Harbour sett under det senaste århundradet?
Vi har haft ungefär en fot av stigningen i havet i New York City-området under det senaste århundradet. Det mäts vid en tidvattenmätare nära Battery Park strax utanför den södra spetsen av Manhattan.

Majoriteten av stigningen i havsnivån i New York City-regionen beror på global uppvärmning: främst på grund av termisk expansion av havsvatten som det värmer och för det andra smältning av landsbaserade islakan.

Jordsänkning [sinking] i New York City-området har varit ungefär 3-4 inches per århundrade, vilket främst beror på att jordskorpan återhämtar sig * från att komprimeras av massiva isarkar som täckte Kanada och norra USA omkring 20,000 år sedan nära slutet av den sista istiden. Lokala variationer i havsytans höjd i samband med styrkan i Gulf Stream har spelat en liten roll också.

Hur växer havsnivån och stormflödet interagera?
Havsnivåhöjning är som en uppsättning trappor. 12-tumsökningen i New York Harbor under det senaste århundradet innebär att vi redan har gått upp ett steg. När en kuststorm uppstår, har överskottet som orsakats av stormens vindar redan uppstått, bokstavligen. För Sandy, det innebar större kustflod i New York och den omgivande regionen än vad vi skulle ha upplevt för ett århundrade sedan. Fortsatt att klättra uppstigningen av havsnivåhöjningen innebär att vi kommer att se större omfattning och större frekvens av kustströmmar från stormar, även om stormer inte blir något starkare.

Hur jämnar havsnivån i New York Harbor jämfört med andra delar av USA? Vad sägs om det globala genomsnittet?
Havsnivån stiger inte jämnt över hela världen. I genomsnitt har den globala havsnivån ökat cirka åtta centimeter sedan 1880. Så, New York-satsen på havsnivåhöjning på nästan en fot är högre än den globala genomsnittsräntan. I USA varierar förändringsgraden. Till exempel, Grand Isle, Louisiana nära New Orleans har sett havsnivån ökning med 23 inches sedan 1947 medan Seattle, Washington, har bara sett cirka sex inches över samma period. Lokala faktorer som marksänkning är primärt ansvariga för skillnaderna.

Vad är utbudet av havsnivåhöjning som vi kan förvänta oss att se i framtiden för New York-regionen?
Vi har skapat två uppsättningar av stigande projektionsnivåer för regionen genom att nedskalera globala klimatmodeller för lokala förhållanden. Med hjälp av ett liknande tillvägagångssätt för den senaste rapporten från IPCC [Intergovernmental Panel on Climate Change] projicerar vi 12-23 inches av 2080s.

Vi utvecklade också ett snabbsmältningsscenario, baserat på samma växthusgaskoncentrationer, men factoring i observationer av accelererade issmält och paleoklimatdata från iskärnor, trädringar och andra källor. Den projiceringen ger en högre ände av 41-55-tum i 2080.

Varför finns det uppsättningar av intervall?
Det finns inte bara osäkerhet om framtida ismältning, det finns också osäkerhet om växthusgasutsläppets takt. Det finns också osäkerhet om hur jordens klimatsystem kommer att reagera på växthusgaser. Vi använder scenarier som täcker dessa områden.

Vilken infrastruktur i New York är mest hotad av havsnivåhöjning? Vilka är några specifika effekter?
I 2001 arbetade jag med kollegor vid Columbia University, New York University och NASA på en rapport kallad Metropolitan East Coast Report: Klimatförändring och en global stad, som undersökte klimatpåverkan i New York. I den rapporten identifierade vi översvämningar av tunnlarna till och från Manhattan, översvämning av tunnelbanan, energiinfrastruktur och översvämning av kustsamhällen som viktiga sårbarheter.

Nyligen har jag jobbat med kollegor för att titta på telekommunikationsinfrastrukturen, som inte riktigt har blivit framhävd tidigare. Hurricane Sandy uppvisade alla dessa effekter.

Det är viktigt att notera att dessa system inte handlar i isolation. de är otroligt beroende. Till exempel när strömmen går ner kan du inte ladda din mobiltelefon. Dessa ömsesidigheter beror på de konsekvenser som människor upplever i New York-regionen från orkanen Sandy.

Vad sägs om sociala sårbarheter?
Alla dessa infrastrukturproblem sätts direkt i samhällsgrupper. I New York-regionen ligger många låginkomstsamfund i kustflodzonen. Med Sandy har det skett enorma skador i många av dessa samhällen.

Dessutom är äldre, de allra unga och de sjuka också mycket utsatta. Det är mycket svårare för dem att evakuera, vilket i sin tur ger dem större risk för att infrastruktur misslyckas. Titta bara på de utmaningar som sjukhusen i Lower Manhattan mötte när back-up-generatorer misslyckades.

Visste Sandy några tidigare oförutsedda svagheter?
Vi kommer att titta på Hurricane Sandys inverkan mycket noggrant. Många av de effekter som inträffat har inkluderats i tidigare studier, men vi kommer säkert att gå tillbaka och utvärdera dem så att vi bättre kan informera planeringen kring extrema väder- och klimatevenemang. Vi kan alltid lära oss mer och fortsätta att vara bättre förberedda. En sak vi vill titta på är bränderna som inträffade i några av kustsamhällena och bensinbristen som kvarstod i hela delar av regionen.

Vilka åtgärder har staden vidtagit för att hjälpa infrastruktur och invånare att hantera havsnivåhöjning och ledsagande konsekvenser av stormmassan före Sandy?
Hurricane Sandy är ett väckarklocka, nej, en skrik, det går framåt, vi måste göra mer för att förbereda oss för sådana händelser. Med detta sagt har staden gjort en hel del för att förbereda. Stadsregeringen har en plan för översvämning, och de genomförde den. Metropolitan Transit Authority (MTA) hade en plan att stänga tunnelbanan, och de gjorde det tillräckligt tidigt. Livsförlusten kunde ha varit mycket högre.

Det har varit några andra viktiga initiativ som New York har tagit. Till exempel har borgmästarens kontor planterat vegetation på över 300 platser för att absorbera stormvatten. Det kallas Greenstreets Program. De lyfter också pumparna på Rockaway avloppsreningsverk som svar på stigningsprognoser på havet. Dessutom har MTA höjt några av tunnelbana grindar och luftventiler på trottoarer som en del av ett pilotprogram.

Dessa program informeras av arbetet i New York City Panel on Climate Change (NPCC), en expertpanel som sammankallas av borgmästare Bloomberg för att ge råd om klimatforskning och riskhantering. NPCC publicerade en omfattande, peer-reviewed rapport om klimatförändringar och dess effekter på New York. New York City Council har fattat en resolution för att få NPCC skriva en rapport om ordningen av en gång vart tredje år för att säkerställa att staden använder klimatforskning när det gäller planering.

Kan du prata om vad Konsortiet för klimatrisk i Urban Northeast (CCRUN), en av dina nyare initiativ, har gjort?
CCRUN gör intressentstyrd forskning om klimatvariationer och förändringar i den nordöstra stadsdelen från Boston till Philadelphia. Det har gett regionala klimatförändringar och vi arbetar med intressenter i regionen för att utveckla robusthet.

Vi arbetar med borgmästarkontor i var och en av de stora städerna, storstadsvattenföretagen, hälsovårdsavdelningarna och katastrofförvaltare för att ge handlingsbar klimatinformation.

Våra fokusområden är kust, vatten och hälsa. Vi utvecklar fokus på grön infrastruktur som en anpassningsstrategi. Intressenterna angav att dessa var de viktiga sektorerna för att vi skulle kunna arbeta tillsammans.

När forskare talar om havsnivåhöjning under de kommande decennierna hör du vanligtvis dem "prognoser" snarare än "förutsägelser". Vad är skillnaden?
Det finns osäkerhet om klimatförändringen. Inte att det händer, utan om dess framtida förändrings- och storleksgrad. Termen "projektion" är bättre eftersom den innehåller osäkerhet tydligare. "Prediction" innebär mer säkerhet, ett perspektiv som inte tar hänsyn till att det fortfarande finns vetenskap om klimatförändringar, att klimatsystemet fortlöpande utvecklas och att det kommer att finnas uppdateringar om framtida klimat- och havsnivåhöjningsscenarier som ett resultat .

Om prognoser är osäkra, varför använda dem?
Trots utbudet av prognoser finns det tillräcklig kunskap för intressenter och beslutsfattare för att förbättra klimatbeständigheten. Det är uppenbart att människor och byråer som ansvarar för kritisk infrastruktur och samhällsberedskap måste ta hänsyn till de potentiella effekterna av ett föränderligt klimat, snarare än att anta att det som hänt tidigare inte förändras i framtiden. Det handlar om riskhantering. Du behöver inte fullständig säkerhet för att kunna planera för bättre klimatskydd.

[* Redaktörens anteckning: Som en jätte placerade sitt finger på ena änden av en sjösåg, pressade norra isarkar jorden jorden under dem och landade utanför iskanten, inklusive New York-områdets ros som den andra änden av gungbräda. När isen blivit borta, går sjösågen gradvis tillbaka till "nivå:" en gångglaciala områden stiger, medan intilliggande, icke-glacierade områden sjunker. -Tillfogade november 13 som svar på en läsarens begäran om förtydligande.]

Recenserad av Cynthia Rosenzweig, Somayya Ali, och Daniel Bader, alla på NASA Goddard Institute for Space Studies.

Ursprungligen publicerad av NOAA

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}