Forskare behöver mer tid att bestämma om smältning vid polerna är accelererande

KlimatförändringarHur snabbt är det här isberget i Grönland som smälter?
Bild: Jerzy Strzelecki via Wikimedia Commons

Här är en slutsats: efter nio års noggrann observation kan forskare fortfarande inte vara säker på om planeten förlorar iskapslarna i en accelererande takt.

Det beror på att dataförlängningen från en satellit fortfarande inte är tillräckligt lång för att svara på den stora frågan: Grönland och Antarktis smälter på grund av global uppvärmning eller bara blåser hett innan det blåser kallt igen i någon långsiktig naturcykel?

Frågan är en seriös. Om isförlusten som verkar hända nu verkligen kommer att påskynda, då kommer den genomsnittliga havsnivån att stiga 2100 centimeter högre än den ursprungliga ideella prediktionen, och hundratals miljoner människor som bor på flodmynningar, deltaer, korallatoler och stora stadens flodbassänger står inför allvarliga förluster.

Bert Wouters, en glaciolog vid University of Bristol i Storbritannien och University of Colorado i Boulder, Colorado, USA, och kollegor rapporterar i Nature Geoscience att deras mest aktuella och konsekventa mätningssystem, en satellit som heter Grace , måste springa mycket längre innan det kan vara ett tydligt svar.

Grace står för Gravity Recovery och Climate Experiment och det mäter förändringar i massan i landskapet över vilken den flyger, och de största variationerna i massa kommer från förändringarna i isskydd.

De viktigaste målen för studien är islådorna i Grönland och Antarktis, eftersom de uppgår till mer än 99% av planetens snö och is, och om de skulle smälta helt, skulle havsnivån stiga med 63-mätare, med katastrofala konsekvenser.

För att vara säker på att upptäcka en accelererande massförlust av ge eller ta 10 miljarder ton per år behöver experimentet minst 10 år för Antarktis och kanske 20 år för Grönland.

Men resultaten hittills är otrevliga. "Det har blivit uppenbart att islakan förlorar stora mängder is - cirka 300 miljarder ton varje år - och den takt som dessa förluster uppstår ökar. Jämfört med de första åren av Grace-uppdraget har islådornas bidrag till havsnivån ökat nästan de senaste åren, säger dr Wouters.

Men han pratar självklart om ett konsekvent resultat från ett experiment: Annan forskning har visat att smältningen hittills är verklig nog. Frågan är: Kan detta bara vara konsekvensen av en viss naturlig rytm hittills oidentifierad?

Dr Wouters försiktighet ökar genom det glaciologiska samhället. "Även om isen förloras utan tvekan är perioden inte tillräckligt lång för att konstatera att isförlusten accelererar", säger Wolfgang Rack från University of Canterbury i Nya Zeeland.

"Detta beror på den naturliga variationen i kreditprocessen, snöfallet och debiteringsprocessen, smältning och isbergskalvning, som båda kontrollerar isbalansen." - Klimatnyhetsnätverket

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}