Sökning går till grund för Grönlands stora smältning

Sökning går till grund för Grönlands stora smältning

Den rättsmedicinska sökningen efter det mystiska agenten som nästan smält grönland fortsätter. Den senaste misstänkt att avrundas för frågan är strålströmmen, enligt forskare i Sheffield, i Storbritannien.

Först: historien hittills. I några dagar i juli 2012 började nästan 97% av grönlandens yta plötsligt tina. Detta var en smält på en aldrig tidigare skådad skala.

Grönland bär en belastning på tre miljoner kubikmeter is och även om sommaren ligger det mesta frusen, delvis på grund av öns höga latitud och delvis på grund av att is reflekterar solljus och brukar vanligtvis fungera som egen isolator.

Händelsen var så ovanlig, och så oväntad, och i en sådan skala att ingen på allvar föreslog att den dramatiska omvandlingen av snö till suddning var direkt bevis på klimatförändringar på grund av mänsklig inducerad global uppvärmning.

Först var klimatologerna benägna att se tina som en följd av de rekordbrytande värmeböljorna och skogsbränderna som drabbade Nordamerika förra sommaren: Snö kunde ha mörkats av kolonner av sot och rök från skogsbränder, precis nog för att börja absorbera solljuset, några motiverade.

Sedan i april föreslog ett lag vid University of Wisconsin-Madison att det felfria molnbeteendet över Grönland vid tiden kunde ha orsakat smältningen. Moln blockerar normalt solljus och håller terrängen under dem coola.

Men dessa moln kunde ha varit tillräckligt tunna för att låta solstrålning passera, men tillräckligt tjock för att fälla den resulterande infraröda strålningen från marken och höja de lokala temperaturnivåerna.

Nu rapporterar Edward Hanna och kollegor i Sheffield i International Journal of Climatology att de har en annan förklaring. Ovanlig atmosfärisk cirkulation och förändringar i strålströmmen - samma förändringar som nästan tvättades bort sommaren i England - skickade en blås av varm luft som svepte över isen.

Hanna och hans team analyserade alla väderdata samlade av danska meteorologiska institutet och amerikanska forskare och använde sedan satellitläsningar och en datorsimulering kallad SnowModel för att rekonstruera den underliga händelsen. Och klimatförändringen kan trots allt vara misstänkt.

Grönlands isblad är en mycket känslig indikator på regional och global förändring, och säger att prof Hanna har genomgått snabb uppvärmning och förlorat is, åtminstone de senaste fem åren och förmodligen den sista 20.

"Vår forskning konstaterade att en" värmekupa "av varma sydliga vindar över isen ledde till utbredd ytsmältning." Detta förutspåddes inte av klimatmodellerna som används av den mellanstatliga panelen för klimatförändringar, och kanske det indikerade en brist i de modeller, föreslog han.

Händelsen verkar vara kopplad till förändringar i ett fenomen som är kända för oceanografer och meteorologer som sommar nordatlantisk oscillation (NAO), ett annat väl observerat högtryckssystem som kallas grönlands blockeringsindex och polarstrålen, som alla skickade varma sydliga vindar som sveper över Grönlands västkust.

"De kommande fem till 10-åren kommer att avslöja huruvida 2012 var en sällsynt händelse som berodde på den naturliga variationen i NAO eller en del av ett framväxande mönster av nya extrema smältår." Det var svårt att förutse framtida förändringar i klimatet i Grönland Det nuvarande kunskapsståndet, men viktigt att fortsätta att försöka.

Det finns en hel del is på toppen av Grönland. När det börjar smälta, är det sannolikt att säga, säger Sheffield-forskarna, "dominerande bidragsgivare till global havsnivåförändring under de kommande 100 till 1,000-åren." - Klimatnyhetsnätverk

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}