Moln har mindre reflekterande kylningseffekt än tanken

Förorening hjälper moln att sakta värme

Extra molntäckning orsakat av utsläpp av industriella föroreningar är känt för att minska effekterna av den globala uppvärmningen, men dess inverkan på att minska temperaturerna har överskattats i klimatmodellerna, som ny forskning har funnit.

Detta är särskilt viktigt för Kina och Indien, för det har blivit trodat att dessa två jätte länder delvis skulle skyddas mot klimatförändringarnas följder av deras skrämmande industriföroreningar. Max Planck Institute for Chemistry i Tyskland anser att denna potentiella kylningseffekt har överdrivits.

Institutets studie betraktade uppträdandet av sulfatpartiklar i luften som skapades genom reaktion av syre med svaveldioxid som släpptes från fabriksskorstenar och andra föroreningar.

Vid fuktiga förhållanden lockar sulfaterna vattendroppar och bildar moln. Denna ökning i molntäckningen speglar mer solljus tillbaka i rymden och så kyler jorden.

Max Planck-forskarna gick för att studera ett moln som bildades på toppen av ett berg och tog prov på olika tider för att se hur sulfaterna reagerade progressivt. Det som var avgörande var hur sulfaterna bildades i första hand.

Nuvarande klimatmodeller antar att väteperoxid och ozon har en stor roll för att skapa sulfaterna, men den nya undersökningen visar att katalysatorerna för den kemiska reaktionen är mer benägna att vara metalljoner som järn, mangan, titan eller krom.


Få det senaste från InnerSelf


Nyckelfaktorn är att alla dessa är tyngre än väteperoxid och ozon, och på grund av detta är det troligare att de faller ut ur molnet genom gravitationen och därigenom avsevärt minskar den ursprungliga föroreningsens kyleffekt.

Eliza Harris och Bärbel Sinha, med ett antal andra forskare, fångade luftproverna och undersökte isotoperna i en masspektrometer.

Harris, som nyligen tilldelades Dieter Rampacher Prize som Max Planck Societys yngsta doktorand, sa: "De relativa reaktionshastigheterna för isotoper är som fingeravtryck, som berättar hur sulfatet bildades av svaveldioxiden.

"Som mina kollegor och jag jämförde de grundläggande antagandena av klimatmodeller med mina resultat blev vi mycket förvånade, eftersom bara en av tolv modeller anser övergångsmetallsjoner i sulfatbildningen", säger Harris, som nu arbetar på Massachusetts Institute of Technology (MIT) i USA.

På grund av sulfaternas extra storlek och därmed deras större vikt jämfört med tidigare antaganden anser hon att klimatmodeller har överskattat kylförmågan hos sulfat aerosoler genom att de skulle stanna längre i luften.

Hittills har resultaten inte beaktats i beräkningarna av klimatförändringarnas regionala effekter. Harris säger att i Europa där föroreningar från industriprocesser redan faller, är förändringen i beräkningarna vid uppvärmning relativt liten.

Men i de växande industriella jättarna som Indien och Kina, där kolkraftverk och andra former av industriförorening slår ut svaveldioxid i allt högre grad, kan effekten vara stor. Ytterligare forskning om detta fortsätter. - Klimatnyhetsnätverket

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}