Fossil Sniglar Förklara Ancient Transition

Fossiliserad snigel

CLIMATE NEWS NETWORK - Brittiska och amerikanska forskare har använt en ny teknik för att hitta en tidpunkt för klimatförändring.

De har använt isotoper från landsläckor i vad som nu är Hampshire och Isle of Wight i England för att rekonstruera en ödesdigra fallande koldioxidnivåer i atmosfären, när de genomsnittliga lufttemperaturerna sjönk med upp till 6 ° C, sjönk sötvattentemperaturen 10 ° C och stora isplattor började bildas.

Nästan 34 miljoner år sedan gav den sena Eocene-epoken sig till Oligocenen. I en mycket varmare värld hade koldioxidhalterna i atmosfären nått 1,000-delar per miljon (ppm) och började sedan falla nedfällt.

Inom ungefär 400,000-år dominerade stora glaciärer polarområdena, havsnivån föll, faunorna släcktes och världen hade förändrats för alltid.

Paleontologer, klimatforskare och geofysiker har upprepade gånger försökt att rekonstruera händelsens följd som förvandlade en varm, myrig värld till en frysande, men alla fysiska bevis på den gamla planetkatastrofen har begravts eller eroderats eller tvättats bort.

Havsediment har bevarat temperaturförhållandena när de ändrats. Förändringar i den fossila sekvensen berättar om en utbrott av utrotningar i Europa och migreringen av nya släktingar från Asien. Men som de flesta av de stora utrotningarna från det förflutna - och det var en relativt liten period av massutrotning - är orsaken fortfarande ett mysterium.

"Genom att förstå tidigare klimatövergångar kan vi bättre förstå dagens och förutsäga konsekvenser för framtiden"

Men isotopbevis från snigels fossila skal Viviparius lentus verkar ha avgjort en punkt: det dramatiska skiftet är starkt kopplat till förändringar i koldioxidnivåerna i atmosfären.

Michael Hren vid University of Connecticut och kollegor rapporterar i Proceedings of the National Academy of Sciences att tunga isotoper av kol och syre i snigelfossiler kan tolkas för att fungera som register över temperaturer vid det att skalen bildades.

Det förflutna har också lektioner för framtiden. Koldioxidhalten i atmosfären, tack vare förbränning av fossila bränslen, stiger igen: nästan 400 ppm nu och riskerar att öka igen till 1,000 ppm under de kommande 100-åren.

Om en kraftig temperaturminskning i grunden förändrade livet på jorden 34 för miljontals år sedan, skulle en annan, till och med snabbare ökning av atmosfäriska och färskvattentemperaturer under det närmaste århundradet göra detsamma.

"En av grundprinciperna för geologi är att det förflutna är nyckeln till nutiden: historier om tidigare klimat informerar oss om hur jordsystemet fungerar", säger Dr Hren. "Genom att förstå tidigare klimatövergångar kan vi bättre förstå dagens och förutsäga konsekvenser för framtiden." - Klimatnyhetsnätverket

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}