Enorma eldbränder i Arktis och fjärran norr skickar en planvarning

Enorma eldbränder i Arktis och fjärran norr skickar en planvarning Rök från eldbränder i Sibirien driver österut mot Kanada och USA den juli 30, 2019. NASA

Planetens avlägsna norr brinner. I sommar har över 600 eldbränder konsumerat mer än 2.4 miljoner tunnland av skog över Alaska. Bränder rasar också in norra Kanada. I Sibirien kvävs rök från 13 miljon tunnland - ett område nästan på storleken av västra Virginia - är täckningsstäder.

Bränder på dessa platser är normalt. Men som studier här på University of AlaskaÄr International Arctic Research Center visa, de är också onormala.

Mina kollegor och jag undersöker de komplexa förhållandena mellan uppvärmning av klimat, ökande eld och växlande mönster av vegetation. Använda lokalt fokuserade klimatdata och modeller från Scenarios Network for Alaska and Arctic Planning, den forskargrupp som jag hjälper till att samordna, vi hittar bevis som är djupt oroande - inte bara för oss som bor inom brändernas rökrök, utan för världen.

Nya bränder är för frekvent, intensiv och svår. Dom är minska skogen med äldre tillväxt till förmån för ung vegetation och hälla mer kol i atmosfären vid en tidpunkt då koldioxidkoncentrationerna sätter nya rekord.

Stora subarktiska skogar

Det boreala eller taiga ekosystemet, ett skår av norra skogen som täcker 17% av jordens landområde, är anpassad till eld. Det har bränt regelbundet för tusentals år. Detta stora landskap är mestadels fritt från mänskliga vägar, järnvägslinjer, kraftledningar och städer. Bladen sprids ofta tills vinden förändras och regnet faller.

Här i centrala Alaska, våra spindly granträd öppnar hartsartade kottar för att starta nya plantor när moderträdet är bränt. Snabbväxande fireweed och andra blommor täcker nyligen bruna ärr. Strax därefter kommer vilda blåbär, pil och björk- och aspträd som skjuter upp från fortfarande levande stubbar och rötter. Så småningom tar brännbara barrträd över igen.

Vanligtvis återupptar cykeln ungefär var 200 år. Men idag handlar cyklerna 25% kortare än tidigare, och det förändrar allt.

Den övergripande ökningen av bränningen kan vara svår att upptäcka och mäta på grund av en enorm naturlig variation. Sommarens bränder i Alaska drevs av en intensiv värmesvåg i tidig säsong. Förhållandet mellan varmt torrt väder och eld är tydligt. Klimatförändringar orsakar en lika tydlig trend mot tidigare källor och längre, varmare somrar.

Men vårt tillstånd har också några svalare, våtare somrar när liten eller ingen rök kväver luften. Det är inte alltid lätt att skilja skillnaden mellan naturliga fluktuationer från år till år och olycksbådande långsiktiga förändringar.

Enorma eldbränder i Arktis och fjärran norr skickar en planvarning Boreala skogar sträcker sig över norra halvklotet från Alaska till Sibirien. Mark Baldwin-Smith / Wikimedia, CC BY-SA

Ett brinnande norr

Ändå inträffar förändringar - drivs av den aldrig tidigare skådade uppvärmningen som vi ser i Alaska. Juli 2019 står nu som hetaste månaden någonsin inspelad i staten.

Många av oss, inklusive klimatforskare, markförvaltare, ekologer, meteorologer, landsbygds- och inhemska invånare och brandexperter, har varit samarbeta, studerar denna fråga, samla data, Vilket skapar simuleringar och datormodeller, Med användning av satellitbilder och komma utomhus att mäta exakt vad som händer. I Alaska arbetar statliga och federala myndigheter tillsammans för att övervaka och hantera bränder genom Alaska Interagency Coordination Center och distribuera brandmän till frontlinjerna - inklusive a rekordantal rökhoppare detta år.

Beviset visar att bränderna i norr Norden blir större, varmare och mer frekventa. Äldre barrträd tappar mark åt yngre lövträd, förändra hela ekosystem. Torktade träd släpper ut kol, tillsammans med jordar som är rika på dött växtämne som brinner djupare än tidigare. Eftersom dessa släpper ytterligare uppvärmning är klimatförändringarna orsakar mer klimatförändringar, som påverkar hela planeten.

Scener från Alaskas 2019 löpeldsäsong.

För nära för komfort

I Fairbanks, där jag bor, har de mänskliga effekterna av sommarens bränder varit uppenbara. Då blixt utlöste ständigt i slutet av juni, spratt Shovel Creek Fire upp i den västra utkanten av staden. Luftkvalitet försämrades snabbt till "farligt." Två stadsdelar evakuerades och skickade invånarna att bo hos vänner eller hål i min barns skola. Fördrivna slädehundlag var inrymda på de lokala mässorna.

Vissa dagar i juni och juli var röken i Fairbanks så tjock att min granne, som har astma, var tvungen att bära en andningsmask. En annan vän som har hjärtproblem var tvungen att söka tillflykt i ett litet konferensrum på sjukhuset som erbjöds som filterluftssäkerhetszon.

Bör inte dessa bränder förhindras och släckas när de inträffar? Tyvärr är det inte så enkelt. För det första skulle kostnaderna för brandbekämpning över enorma regioner i Arktis och subarktis vara astronomiska, vilket ryska tjänstemän har hävdat som svar på offentliga krav på åtgärder för att kontrollera eldbränder i Sibirien.

För det andra, genom att släcka bränder nu lämnar det mycket mer brandfarligt bränsle i landskapet för nästa år eller året efter - ett problem som många klandrar för katastrofala bränder i andra stater. Brandchefer i Alaska, i samarbete med markägare, har istället fastställt prioriteringar för brandbekämpning. Jordar är grupperade i fyra kategorier: begränsad, modifierad, fullständig och kritisk. Den överlägset största fraktionen klassificeras som ”begränsad”, vilket betyder att bränder i dessa områden övervakas men tillåts bränna fritt där de inte hotar liv eller kända resurser.

Men när bränder hotar hem och liv, utkämpas de hårt. Efter outtröttliga ansträngningar av brandbesättningar från Alaska och lägre 48 fick de evakuerade Fairbanks-invånarna en helt klar juli 10. Människor åkte hem och det fanns inga skador.

Augusti kom med regn för att dämpa våra lokala mässplatser, som äntligen användes för familjens kul snarare än att bostäder fördrivna husdjur. Jag har inte hört mycket klaga. Våt väder har dykt upp i tid här, och vi är tacksamma. Men vi inser det andra arktiska regioner brinner fortfarande, och att brand är mer än bara ett lokalt problem för oss alla.

Om författaren

Nancy Fresco, SNAP-koordinator, forskningsfakultet, University of Alaska Fairbanks

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Klimatförändring: Vad alla behöver veta

av Joseph Romm
0190866101Den väsentliga grunden för vad som kommer att bli den avgörande frågan om vår tid, Klimatförändring: Vad alla behöver veta är en tydlig överblick över vetenskapens, konflikterna och konsekvenserna av vår uppvärmningsplan. Från Joseph Romm, chefvetenskapliga rådgivare för National Geographic's År av Living Dangerously serier och en av Rolling Stone's "100-personer som förändrar Amerika" Klimatförändringar erbjuder användarvänliga, vetenskapligt stränga svar på de svåraste (och oftast politiserade) frågorna kring vilken klimatolog Lonnie Thompson har ansett "en klar och nuvarande fara för civilisationen". Finns på Amazon

Klimatförändring: Vetenskapen om global värme och vår energi Framtidens andra utgåvan Edition

av Jason Smerdon
0231172834Denna andra upplagan av Klimatförändringar är en tillgänglig och omfattande guide till vetenskapen bakom global uppvärmning. Exklusivt illustrerad, texten riktas mot studenter på olika nivåer. Edmond A. Mathez och Jason E. Smerdon ger en bred, informativ introduktion till vetenskapen som ligger till grund för vår förståelse av klimatsystemet och effekterna av mänsklig aktivitet på uppvärmningen av vår planet.Mathez och Smerdon beskriver rollerna som atmosfären och havet spela i vårt klimat, introducera begreppet strålningsbalans och förklara klimatförändringar som inträffade tidigare. De beskriver också de mänskliga aktiviteter som påverkar klimatet, som växthusgas och aerosolutsläpp och avskogning samt effekterna av naturfenomen. Finns på Amazon

Vetenskapen om klimatförändring: En hands-on-kurs

av Blair Lee, Alina Bachmann
194747300XVetenskapen om klimatförändring: En hands-on-kurs använder text och arton hands-on-aktiviteter att förklara och undervisa vetenskapen om global uppvärmning och klimatförändringar, hur människor är ansvariga och vad som kan göras för att sakta eller stoppa graden av global uppvärmning och klimatförändringar. Denna bok är en komplett, omfattande guide till ett viktigt miljöämne. Ämnen som omfattas av denna bok är: hur molekyler överför energi från solen för att värma atmosfären, växthusgaser, växthuseffekten, den globala uppvärmningen, den industriella revolutionen, förbränningsreaktionen, återkopplingsslingorna, förhållandet mellan väder och klimat, klimatförändringar, kolsänkor, utrotning, kolavtryck, återvinning och alternativ energi. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}