Skyll vi på klimatförändringen för förra sommarens globala värmevågor

Skyll vi på klimatförändringen för förra sommarens globala värmevågor

Den enda förklaringen på varför värmeböljor påverkade så många områden under flera månader i fjol är klimatförändringen, enligt ny forskning.

Många kommer att komma ihåg förra sommaren - i stora delar i Europa, liksom i Nordamerika och Asien. Flera platser runt om i världen upplevde värme så allvarligt att människor dog av värmeslag, kraftproduktionen måste begränsas, skenor och vägar började smälta och skogarna gick upp i eld. Det som verkligen var nyktert om denna värmebölja var att det inte bara påverkade ett område, till exempel Medelhavsregionen, men flera över de tempererade zonerna och Arktis samtidigt.

Forskare har dragit slutsatsen att den enda förklaringen på varför värme påverkade många områden under flera månader är antropogen klimatförändring. Martha Vogel, klimatforskare från ETH Zürich, presenterade resultaten vid presskonferensen i europeiska geovetenskapsunionen i Wien.

Samtidig värme

För studien tittade Vogel, medlem av Sonia Seneviratnes lag på ETH, på områdena på norra halvklotet norr om 30th latitud som upplevde extrem värme samtidigt från maj till juli 2018. Hon och hennes medforskare koncentrerade sig på viktiga jordbruksregioner och tätbefolkade områden. Dessutom tittade de på hur experter projekterar storskaliga värmeböljor kommer att förändras som en följd av global uppvärmning.

För att utforska dessa fenomen analyserade forskarna observationsobservationer från 1958 till 2018. De undersökte state-of-the-art modell simuleringar för att projicera den geografiska utsträckning som värmeböljor skulle kunna nå i slutet av seklet om temperaturer fortsätter att klättra.

"Om flera länder påverkas av sådana naturkatastrofer samtidigt, har de ingen möjlighet att hjälpa varandra."

En utvärdering av uppgifterna från förra årets heta sommar visar att på en genomsnittlig dag från maj till juli träffade extremt höga temperaturer 22 procent av jordbruksmark och befolkade områden på norra halvklotet samtidigt. Värmeböljan drabbades åtminstone av 17-länder, inklusive Kanada, USA, Ryssland, Japan och Sydkorea.

Genom att studera mätdata upptäckte forskarna att sådana storskaliga värmeböljor först uppträdde på norra halvklotet i 2010, sedan i 2012, och igen i 2018. Före 2010 fann forskarna emellertid inte några värmepåverkan som påverkade sådana stora områden samtidigt.

Modellberäkningar bekräftar denna trend. När jorden växer varmare blir utbrett värmextremer mer och mer sannolikt. Enligt modellprognoser kommer varje grad av global uppvärmning att orsaka arealområdet i viktiga jordbruksregioner eller tätbefolkade områden på norra halvklotet att extrem värme samtidigt påverkar att växa med 16-procent.

Mer värme framåt?

Om globala temperaturer stiger till 1.5 grader Celsius över preindustriella nivåer, kommer en fjärdedel av norra halvklotet att uppleva en sommar så varmt som sommaren 2018 varannan tre av tre år. Om global uppvärmning når 2 grader, ökar sannolikheten för en sådan period av extrem värme till nästan 100 procent. Med andra ord, varje år kommer extrem värme att påverka ett område som är lika stort som 2018-värmevågen gjorde.

"Utan klimatförändringen som kan förklaras av mänsklig aktivitet, skulle vi inte ha så stort område samtidigt påverkas av värme som vi gjorde i 2018", säger Vogel.

Möjligheten att extrem värme slår ett område så stort som det gjorde i 2018 varje år om de globala temperaturerna ökar med 2-gradersalar Vogel.

"Om i framtiden allt fler viktiga jordbruksregioner och tätbefolkade områden påverkas av samtidiga värmeböljor, skulle det få allvarliga följder", säger hon.

"Om flera länder påverkas av sådana naturkatastrofer samtidigt, har de ingen möjlighet att hjälpa varandra," tillägger Seneviratne.

Skogsbränderna i Sverige i 2018 illustrerade detta: vid den tiden kunde flera länder hjälpa till med brandbekämpningsinfrastruktur. Men om många länder kämpar för stora bränder samtidigt kan de inte längre stödja andra länder.

Livsmedelsförsörjningssituationen kan också bli kritisk: om en värmebölja träffar stora delar av områden som är viktiga för jordbruket, kan skördarna drabbas av stora förluster och livsmedelspriserna skulle höjas.

Vem som helst som tänker på dessa antaganden är alltför pessimistiska skulle göra det bra att återkalla värmeböljan som svepte över Ryssland och Ukraina i 2010: Ryssland stoppade helt hela sin vetexport, som drev upp priset på vete på den globala marknaden. I Pakistan, en av de största importörerna av ryskt vete, steg priset på vete med 16 procent. Och eftersom den pakistanska regeringen sänkte livsmedelsbidrag samtidigt ökade fattigdomen med 1.6 procent, enligt en rapport från hjälporganisationen Oxfam.

"Sådana incidenter kan inte lösas av enskilda länder som agerar på egen hand. I slutändan kan extrema händelser som påverkar stora delar av planeten hota livsmedelsförsörjningen någon annanstans, även i Schweiz, "betonar Seneviratne.

Klimatförändringarna kommer inte att stabilisera om vi inte försöker hårdare, säger hon. För närvarande är vi på kurs för en temperaturökning av 3 grader Celsius. Parisavtalet syftar till högst 1.5-grader.

"Vi känner redan tydligt effekterna bara från den grad att den globala genomsnittstemperaturen har stigit sedan den preindustriella eran", säger Seneviratne.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = klimatförändringar; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}