3 Minutesaga av 800,000 år av klimatförändring med en svans i svansen

3 Minutesaga av 800,000 år av klimatförändring med en svans i svansen

Iskärnor är ett fönster i det förflutna hundratusentals år. NASA Goddard Space Flight Center / Ludovic Brucker

Det finns de som säger att klimatet alltid har förändrats och att koldioxidnivåerna alltid har fluktuerat. Det är sant. Men det är också sant att CO₂-nivåerna i atmosfären sedan den industriella revolutionen har stigit till nivåer som är oöverträffade över hundratals årtusenden.

Så här är en kort video som vi gjorde för att lägga de senaste klimatförändringarna och koldioxidutsläppen in i de senaste 800,000-åren.

youtube} rivf479bW8Q {/ youtube}

Temperatur-CO₂-anslutningen

Jorden har a naturlig växthuseffekt, och det är verkligen viktigt. Utan den skulle den genomsnittliga temperaturen på planetens yta vara ungefär -18 ℃ och det mänskliga livet skulle inte existera. Koldioxid (CO₂) är en av gaserna i vår atmosfär som fäller värme och gör planeten beboelig.

Vi har känt om växthuseffekten i drygt ett sekel. Omkring 150 år sedan ringde en fysiker John Tyndall Använda laboratorieexperiment för att demonstrera växthusegenskaper för CO2-gas. Då, i den sena 1800, den svenska kemisten Svante Arrhenius först beräknat växthuseffekten av CO2 i vår atmosfär och kopplade den till tidigare istiden på vår planet.

Moderna forskare och ingenjörer har utforskat dessa länkar i invecklad detalj under de senaste decennierna genom att borra i isarken som täcker Antarktis och Grönland. Tusentals år av snö har komprimerat i tjocka isplattor. Det resulterande iskärnor kan vara mer än 3km lång och förlänga en svimlande 800,000-år.


Få det senaste från InnerSelf


Forskare använder kemikalierna för vattenmolekylerna i islagren för att se hur Temperaturen har varierat genom millennierna. Dessa isskikt fäller också små bubblor ur den antika atmosfären, så att vi kan mäta förhistoriska CO₂-nivåer direkt.

3 Minutesaga av 800,000 år av klimatförändring med en svans i svansenAntarktis temperaturförändringar över istiden låg mycket lik globalt genomsnittliga temperaturer, förutom att istidstemperaturförändringarna över Antarktis var ungefär dubbelt så stora som i det globala genomsnittet. Forskare hänvisar till detta som polär amplifiering (data från Parrenin et al. 2013; Snyder et al. 2016; Bereiter et al. 2015). Ben Henley och Nerilie Abram

Temperatur och CO2

Iskärnorna avslöjar en otroligt snäv förbindelse mellan temperatur och växthusgasnivåer genom isåldercyklerna, vilket bevisar de begrepp som Arrhenius föreslog för mer än ett sekel sedan.

Under tidigare varma perioder var det inte en CO₂-spik som sparkade upp värmen, men små och förutsägbara wobbles i jordens rotation och omlopp runt solen. CO₂ spelade en stor roll som en naturlig förstärkare av de små klimatförändringar som initierades av dessa wobbles. När planeten började svalna, löstes mer CO₂ i oceanerna, vilket minskade växthuseffekten och orsakade mer kylning. På samma sätt släpptes CO2 från oceanerna till atmosfären när planeten värmdes, vilket ledde till ytterligare uppvärmning.

Men sakerna är väldigt olika den här gången. Människor är ansvariga för att lägga stora mängder extra CO2 till atmosfären - och snabbt.

Hastigheten vid vilken CO₂ stiger har ingen jämförelse i det inspelade förflutet. De snabbaste naturliga skiftningarna från isåldern såg CO₂-nivåerna ökar med runt 35 delar per miljon (ppm) i 1,000 år. Det kan vara svårt att tro, men människor har emitterat motsvarande belopp i bara de senaste 17-åren.

Före den industriella revolutionen var den naturliga nivån av atmosfärisk CO2 under varma mellangaser runt 280 ppm. Den fria istiden, som orsakade kilometer tjocka islådor att bygga upp över mycket av Nordamerika och Eurasien, hade CO₂-nivåer på omkring 180 ppm.

Bränna fossila bränslen, som kol, olja och gas, tar gammalt kol som låstes i jorden och sätter det i atmosfären som CO₂. Sedan den industriella revolutionen har människor bränt en enorm mängd fossilt bränsle, vilket orsakar atmosfärisk CO2 och andra växthusgaser till skyrocket.

I mitten av 2017 står atmosfärisk CO2 nu vid 409 ppm. Det här är helt oöverträffat under de senaste 800,000-åren.

3 Minutesaga av 800,000 år av klimatförändring med en svans i svansenGlobal temperatur och CO2 sedan 1850. Ben Henley och Nerilie Abram

Vårt massiv explosion av CO2 is vilket gör att klimatet värms snabbt. De senaste IPCC-rapporten avslutades att i slutet av detta århundrade kommer vi att komma till mer än 4 ℃ ovan preindustriella nivåer (1850-99) om vi fortsätter på en högutsläppsväg.

Om vi ​​arbetar mot målen i Parisavtalet, genom att snabbt minska våra CO₂-utsläpp och utveckla ny teknik för att avlägsna överskott av CO2 från atmosfären, så står vi för en chans begränsar uppvärmning till runt 2 ℃.

3 Minutesaga av 800,000 år av klimatförändring med en svans i svansenObserverad och prognostiserad global temperatur på höga (RCP8.5) och låga (RCP2.6) CO₂-emissioner. Ben Henley och Nerilie Abram

Grundvetenskapen är mycket väl förstådd. Beviset att klimatförändringen sker är riklig och tydlig. Den svåra delen är: vad gör vi nästa? Mer än någonsin behöver vi starka, kooperativa och ansvarsfulla ledarskap från alla nationer politiker. Först då kommer vi att undvika de värsta klimatförändringarna och anpassa sig till de konsekvenser vi inte kan stoppa.

AvlyssningenFörfattarna bekräftar bidrag från Wes Mountain (multimedia), Alicia Egan (redigering) och Andrew King (modellprojektionsdata).

Om författaren

Ben Henley, forskare i klimat och vattenresurser, University of Melbourne, University of Melbourne och Nerilie Abram, ARC Future Fellow, Forskningsskolan för geovetenskaper; Chief Investigator för ARC Center of Excellence for Climate Extremes, Australian National University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = globalt uppvärmningsbevis; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}