Spela in högt för att spela in lågt: Vad på jorden händer med Antarktis Sea Ice?

Spela in högt för att spela in lågt: Vad på jorden händer med Antarktis Sea Ice?

2016 fortsätter att vara ett betydelsefullt år för Australiens klimat, på väg att vara nytt hetaste året på rekord.

I söder har Antarktis också bara brutit en ny klimatrekord med spela in låg vinter havs is. Efter en topp på 18.5 miljoner kvadratkilometer i slutet av augusti, började isen att återgå omkring en månad före schemat och har fastställt dagliga låga register över hela september.

Det kanske inte verkar ovanligt i en uppvärmningsvärld att höra att Antarktis havsis - isen som bildar varje vinter som ytan av havet fryser - minskar Men årets rekordlåg kommer varmt på hälarna på spela hög havsis bara för två år sedan. Övergripande, Antarktis hav is har varit växande, inte krympande.

Så hur ska vi tolka denna uppenbara backflip? I vår papper publicerat idag i Natur Klimatförändring Vi granskar den senaste vetenskapen om Antarktis klimat, och varför det verkar så förvirrande.

Spela in högt för att spela in lågt: Vad på jorden händer med Antarktis Sea Ice?Antarktis havsis har nått rekordlåg i år. NASA, författaren förutsatt

Antarktis överraskningar

Först upp är Antarktis klimatregister allvarligt kort.

Vårt Internationellt geofysiskt år i 1957 / 58 markerade starten på många hållbara vetenskapliga ansträngningar i Antarktis, inklusive regelbundna väderläsningar vid forskningsunderlag. Dessa baser finns mestadels på de mer tillgängliga delarna av Antarktis kust, och nätverket - samtidigt som det är otroligt värdefullt - lämnar stora delar av kontinenten och omgivande oceaner utan några data.


Få det senaste från InnerSelf


I slutändan tog det ankomsten av satellitövervakning i 1979 för att leverera ytklimatinformation som täcker hela Antarktis och Södra oceanen. Vad forskare har observerat sedan har varit överraskande.

Sammantaget, Antarktis havs iszon har expanderat. Detta är mest anmärkningsvärt i Rosshavet, och har medfört ökade utmaningar för skeppsbaserad tillgång till Antarktis kustforskningsstationer. Även med rekordlängden i Antarktis havs i år är den övergripande trenden sedan 1979 fortfarande mot havsxpansion.

Ytan havet runt Antarktis har också mestadels varit kylning. Denna kylning maskerar en mycket mer otrevlig förändring djupare ner i havet, särskilt nära Västra Antarktis isark och den Totten glaciär i östra Antarktis. I dessa områden har oroväckande hastigheter av havsuppvärmning under ytan upptäckts upp mot isplåtsbasen. Det finns verkliga farhågor att underjordsmältning skulle kunna destabilisera islakan och påskynda den framtida globala havsnivån.

I atmosfären ser vi att vissa delar av Antarktis halvön och västra Antarktis upplever snabb uppvärmning, trots att de genomsnittliga Antarktis temperaturerna inte förändras så mycket än.

I en snabbt uppvärmd värld är dessa antarktiska klimatrender - motsatsvärt - kontraintuitiva. De går också emot många av våra simuleringar av klimatmodeller, som exempelvis förutspår att Antarktis havsis bör vara i nedgång.

Förändringsvindar

Problemet vi står inför i Antarktis är att klimatet varierar enormt från år till år, vilket kännetecknas av den enorma svängningen i Antarktis havsis under de senaste två åren.

Det betyder att 37 år med antarktiska ytmätningar helt enkelt inte räcker för att upptäcka signalen om klimatförändringar som orsakats av människor. Klimatmodeller berättar att vi kan behöva övervaka Antarktis noga till 2100 innan vi kan med säkerhet identifiera den förväntade långsiktiga nedgången i Antarktis havsis.

Kort sagt, Antarktis klimat är ett pussel, och vi försöker nu se bilden med de flesta bitarna som saknas.

Men en del av pusslet är klart. Tvärs över alla bevislinjer har en bild av dramatiskt förändrade södra havs västra vindar uppstått. Stigande växthusgaser och ozonförlust tvingar västerlänningarna närmare Antarktis och robbing södra delar av Australien av vital vinterregn.

De föränderliga västerlänkarna kan också hjälpa till att förklara de osynliga förändringar som sker på annat håll i Antarktis.

Expansionen av havsis, särskilt i Rosshavet, kan bero på att de förstärkta westernarna pressar kallare Antarktis ytvatten norrut. Och starkare västerlänningar kan isolera Antarktis från de varmare subtroperna, som hämmar uppvärmningen i kontinental skala. Dessa troliga förklaringar är fortfarande svåra att bevisa med de register som för närvarande finns tillgängliga för forskare.

Australiens unika klimatposition

Kombinationen av Antarktis dynamiska klimatsystem, dess korta observationer, och dess potential att orsaka kostsamma värmeböljor, torka och havsnivå i Australien innebär att vi inte har råd att kväva grundforskning i vår egen bakgård.

Våra ansträngningar att bättre förstå, mäta och förutse Antarktis klimat hotades i år genom att finansiera nedskärningar till Australiens ikoniska klimatforskningsanläggningar vid CSIRO. CSIRO har skaffat sig ryggraden i Australiens sydliga mått. Som vårt nya papper visar, jobbet är långt ifrån gjort.

En senare flytt till stäng Macquarie Island forskningsstation Personalen i hela året skulle också ha haft allvarlig inverkan på väderobservationens kontinuitet i en region där våra uppgifter fortfarande är alltför korta. Tack och lov har detta beslut sedan dess blivit omvändt.

Men det är inte alla dåliga nyheter. I 2016 tillkännagav den federala regeringen ny långsiktig finansiering i Antarktis logistik och arresterade bestående nedgång i finansieringen av forskning i Antarktis och södra oceanen.

Vårt nästan A $ 2 miljarder i ny investering innehåller ett nytt australiskt isbrytande fartyg som ersätter åldrandet Aurora Australis. Detta kommer att ge större kapacitet för södra oceanforskningen och förmågan att driva vidare in i Antarktis havszon.

Oavsett de långsiktiga trenderna i sjöfåget är det säkert att de stora årliga svängningarna i Antarktis klimat kommer att fortsätta att göra detta till en utmanande men kritisk miljö för forskning.

Om Författarna

Nerilie Abram, seniorforskare, forskarskolan för geovetenskaper; Associerad utredare för ARC Center of Excellence for Klimat Systemvetenskap, Australian National University

Matthew England, Australian Research Council Laureate Fellow; Biträdande direktör för klimatforskningscentret (CCRC); Chief Investigator i ARC Center of Excellence i Klimat Systemvetenskap, UNSW Australien

Tessa Vance, Palaeoclimatologist, Antarctic Climate & Ecosystems Cooperative Research Center, University of Tasmania

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = Antarctica; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}