Varför molnen påverkar klimatet är inte enkelt

Molnig solnedgång i Phuket, Thailand: Vilka moln gör klimatet är fortfarande oupphörligt. Bild: 29cm via Wikimedia Commons

Den ständiga frågan om hur moln påverkar jordens klimat tar en annan vridning, med en studie som förväntar sig kylning och en annan motsats.

Forskare har just presenterats med nya bevis på hur tropiska molners klimatpåverkan påverkar taktvärdena för global uppvärmning och måste därför beaktas i datorsimuleringar av klimatförändringar under nästa århundrade.

Förvirrande säger en studie att tunna tropiska moln på 5km-höjden är mycket vanligare än tänkta och har en väsentlig kylningseffekt på klimatet.

Den andra antyder att som världsuppvärmningen kommer det att finnas färre lågnivåmoln, vilket därför kommer att återspegla mindre solljus tillbaka i rymden och tryck eventuellt globala temperaturer till 2.3 ° C över genomsnittet för det mesta av mänsklig historia.

Resultaten är inte motsägelsefulla: den första, i Nature Communications, adresserar bevis som härrör från rymdburna studier av moln på mellannivån just nu. Den andra, i det amerikanska meteorologiska samhällets Journal of Climate, undersöker förändringar med tiden i förekomsten av moln på de lägre nivåerna.

Oförutsägbar

Vad båda papper gör är att ge en påminnelse om att klimatet är en komplex bit maskin och det, som den stora danska fysikern Niels Bohr ska ha sagt, förutsägelse är mycket svårt, särskilt om framtiden.

För Nature Communications-studien, Quentin Bourgeois av Bolincentret för klimatforskning vid Stockholms universitet och kollegor använde rymdburna instrument och numeriska modeller för att titta på mellannivåmoln i troperna och fann att kylaffekten av dessa kunde vara lika stor som den uppvärmning som inducerades av cirrusen moln på hög nivå.

Eftersom moln täcker mer än 70% av jordens yta när som helst, och eftersom olika slags moln påverkar klimatet på olika sätt, borde det inte vara någon överraskning att den övergripande effekten av molntäckningen i klimatet är ett pussel.

En studie har föreslagit forskare överskatta kylningseffekten av moln. En annan har tillskrivna den dramatiska tinningen av Grönlands iskap i 2012 till moln, medan andra studier har koncentrerat sig på utforska mekanismerna och dynamiken av molnbildning. Så båda studierna representerar små bitar av ett jätte atmosfäriskt pussel.

"Klimatkänsligheten ligger mer sannolikt i den övre halvan av tidigare uppskattningar, förmodligen runt fyra grader"

För Journal of Climate studie, två forskare från det schweiziska federala institutet för teknik, vanligtvis känd som ETH Zürich, studerade 15 års radiometerdata från Nasa-satelliter. Dessa mäter kontinuerligt hur mycket solstråle reflekteras tillbaka i rymden, och variationerna i data visade att det tidigare har varit färre lågljudande moln än i de kallare åren.

Det följer att, när världen värms, kommer molntätningen vid denna höjd att tendera att tunna. Studien föreslår, inte för första gången, att 195-nationerna som i Paris i december enats om att innehålla global uppvärmning till mindre än 2 ° C har satt ett ambitiöst mål.

Alla observationsdata från denna studie tyder på att om koldioxid i atmosfären fördubblas kommer de genomsnittliga globala temperaturerna att öka väsentligt. Forskare gillar att ringa detta klimatkänslighet.

"Det är mycket osannolikt att klimatkänsligheten är mindre än 2.3 ° C", säger Tapio Schneider, en av författarna. "Klimatkänsligheten ligger mer sannolikt i den övre halvan av tidigare uppskattningar, förmodligen runt fyra grader." - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer.

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}