Science grapples med klimatförändringar

Rullande gräsmarker i området Continental Divide wilderness study of New Mexico. Bild: Bureau of Land Management via FlickrRullande gräsmarker i området Continental Divide wilderness study of New Mexico. Bild: Bureau of Land Management via Flickr

Ny forskning illustrerar att reaktioner av människor, växter och djur i det föränderliga klimatet är en nyckelfaktor för att eliminera komplexiteten i den globala uppvärmningen.

Beviset på en rad nya studier visar att klimatförändringen håller guruerna gissande.

Även när gräsmarker blir hetare och torrare, kan gräset fortfarande vara grönt. Och när sommartemperaturerna stiger och ger faller, det är inte bara för att värmen tar en växt av grödorna, det är också för att bönderna har bestämt sig för att plantera mindre och plantera mindre ofta.

Efterfrågan på ekonomi minskar, efterfrågan sjunker och oljepriset sjunker då koldioxidutsläpp, paradoxalt, börja sväva igen.

Och mot alla intuition, du bör inte ladda en elbil på natten när priserna är låga, eftersom det kan öka växthusgasutsläppen.

Varje studie är en påminnelse om att klimatförändringarna inte är en enkel fråga om atmosfärfysik. Wild card, varje gång, är hur människor, växter och djur reagerar på förändringar.

Klimat simuleringar

Koen Hufkens, en evolutionär biolog på Harvard University, och kollegor bestämde sig för att titta på hur de nordamerikanska gräsmarkerna - de höga slätterna, prärierna, det öppna området - skulle reagera på klimatförändringen.

Förutsägelser har varit konsekvent: sådana platser som redan är torrt kommer, på det hela taget få torrare.

Men a rapport i Nature Climate Change av Harvard laget säger att deras klimatsimuleringar av platser från Kanada till New Mexico, från Kalifornien till Illinois, berättar en annan historia.

Uppvärmning kan inte innebära total lägre produktivitet. I en uppvärmningsvärld kommer vintrarna att bli milda och växtsäsongen börjar tidigare. Så överallt blir gräset grönt.

"Du har en tidigare vårflöde av vegetation, följt av en sommardepression där vegetationen tappar, och sen ses i slutet av säsongen vegetationen igen," säger Dr Hufkens.

"Att förstå hur människor reagerar i denna typ av miljö kommer att bli mycket viktigt"

Under tiden i Spanien, forskare vid Jaume I University i Castellón bestämde sig för att titta på kopplingen mellan luftföroreningar och ekonomisk prestanda i Spanien mellan 1874 och 2011. Med den ekonomiska utvecklingen ökade nivåerna av förorening. Eftersom Spaniens förmögenhet ökade, var det också fråga om förorening - och koldioxidutsläppen började sjunka.

De rapportera i Ecological Indicators journal att de sedan matchade sina uppgifter mot det internationella priset på olja och fann att när priset sjönk med 1% ökade koldioxidutsläppen med 0.4%. När oljepriset steg, minskade utsläppsnivåerna i samma andel.

Implikationen är att om priset på bensinpumparna är lägre, ökar körsträckan. Forskarna rekommenderar "en försiktig skattestruktur som skulle minska den totala förbrukningen av fossila bränslen och främja användningen av renare och effektivare energier".

Att klimatförändringarna kommer att påverka framtida livsmedelsproduktionen ifrågasätts inte. Avery Cohn, sedan av Brown University men nu biträdande professor i miljö- och resurspolitik på Tufts University i USA, och kollegor rapport i Nature Climate Change att de försökte uppskatta vad global uppvärmning skulle ge till den brasilianska staten Mato Grosso, som i 2013 producerade 10% av världens sojabönor.

De betraktade förändringar i nedbörd och temperatur mellan 2002 och 2008 och slöt sig till att en ökning av 1 ° C i genomsnittstemperatur skulle ge en droppe mellan 9% och 13% i det totala utbytet av soja och majs.

Men de tittade också på satellitdata för att ge en mer exakt bild av vad som hände, ganska bokstavligen, på marken.

De fann att det totala arealet under skörd, och antalet instanser av dubbelt beskärning, båda föll med stigande temperaturer. Så även om klimatförändringen bidrog till en minskning av avkastningen var de största faktorerna jordbrukarnas beslut.

jordbruks gräns

"Det här är en jordbruksgräns i troperna i ett medelinkomstland", säger Leah VanWey, professor i sociologi vid Brown University och en medförfattare till rapporten.

"Det är här den stora delen av jordbruksutvecklingen kommer att hända under de kommande 30-50-åren. Så att förstå hur människor svarar i en sådan miljö kommer att bli väldigt viktiga. "

Under tiden ett lag på Carnegie Mellon University bestämde sig för att undersöka ett enkelt antagande: att det skulle vara bättre att ladda elektriska fordon på natten när efterfrågan är låg och el är billigast att generera.

De rapportera i miljöforskningsbrev att de tittade på vad som faktiskt hände i ett kraftnät, och drog slutsatsen att även om fordonsägare kan spara pengar, kostnaderna för samhället var betydande.

"Vi fann att laddas sent på kvällen minskar strömproduktionskostnader med en fjärdedel till en tredjedel, till stor del genom att flytta till billigare koleldade kraftverk", säger Jeremy Michalek, professor i teknik och offentlig politik vid Carnegie Mellon.

"Men de extra utsläpp som släpps som ett resultat kan orsaka 50% högre kostnader för människors hälsa och miljön. I nästan alla amerikanska regioner ökar laddning senare på natten växthusgasutsläppen. "- Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer.

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}