När mellanklassen krymper, kommer denna försökte och sanna strategi att misslyckas

När mellanklassen krymper kommer denna strategi att misslyckas

I nästan fyrtio år har republikaner förföljt en splittrings- och erövringsstrategi som syftar till att övertyga arbetsklassens vita att de fattiga var deras fiender.

Den stora nyheten är att det börjar bli eldsvåda.

Republikanerna berättade för arbetarklassen att dess intjänade skattepengar skulle sippas av för att betala för "välfärdskonar" (som Ronald Reagan kallade en svart singelkvinna på välfärd) och andra skrämmande loafers. De fattiga var "dem" - lat, beroende av regeringens utdelningar och överväldigande svart - i skarp kontrast till "oss", som arbetade allt svårare, stolt oberoende (till och med skickar kvinnor och mödrar till jobbet för att försörja familjeinkomsterna dras ner genom krympande manliga lönecheckar) och vit.

Det var en listig strategi som utformades för att dela upp den breda demokratiska koalitionen som hade stött New Deal and Great Society, genom att använda klyftorna av rasfördomar och ekonomisk ångest. Det drivs också bekvämt av rädsla för statliga skatter och utgifter.

Strategin fungerade också för att distrahera uppmärksamhet från den verkliga orsaken till arbetarklassens krympande lönecheckar - företag som bråttom bröt fackföreningar, outsourcade utomlands och ersatte jobb med automatiserad utrustning och därefter datorer och robotteknik.

Men delnings-och-erövra strategin är inte längre övertygande, eftersom skiljelinjen mellan fattiga och medelklassen allting har försvunnit. "De" snabbt blir "oss".

Fattigdom är nu ett villkor som nästan alla kan falla in i. Under de första två åren av denna återhämtning, enligt en ny rapport från Folkräkningsbyrån, gick omkring en av tre amerikaner i fattigdom i minst två till sex månader.

Tre decennier av flatande löner och minskad ekonomisk säkerhet har tagit en bredare vägtull. Nästan 55-procenten av amerikaner mellan åren 25 och 60 har upplevt minst ett år i fattigdom eller nära fattigdom (under 150 procent av fattigdomsgränsen). Hälften av alla amerikanska barn har någon gång under sin barndom förlitat sig på matfrimärken.

demokrati

För femtio år sedan, när Lyndon Johnson förklarade "krig mot fattigdom", hade de flesta av de kroniskt stackars nationen liten eller ingen koppling till arbetskraften, medan de flesta arbetarklassens amerikaner hade heltidsjobb.

Denna skillnad har också brutit ner. Nu arbetar en betydande andel av de fattiga men tjänar inte tillräckligt för att få sig och sina familjer ur fattigdom. Och en växande del av medelklassen befinner sig på samma plats - ofta på deltid eller tillfälligt ställning, eller i kontraktsarbete.

Ekonomisk osäkerhet är endemisk. Arbetsklassvita som brukade kämpas mot marknadens vagaries är nu fullt utsatta för dem. Fackföreningar som en gång förhandlat på uppdrag av anställda och skyddade sina avtalsrättsliga rättigheter har visat sig. Informella förväntningar om livslångt anställande hos ett enda företag är borta. Företagets lojalitet har blivit ett dåligt skämt.

Finansmarknaderna ringer nu på skotten - tvingar företagen plötsligt att riva upp, sälja ut till andra företag, överföra hela divisioner utomlands, avveckla olönsamma enheter eller anta ny programvara som plötsligt gör gamla färdigheter föråldrade.

Eftersom pengar rör sig i takt med en elektronisk impuls, medan människor rör sig på människans hastighet, har människorna - de flesta av dem timmearbetare men också många vita kragar - blivit skakade.

Det betyder att plötslig och oväntad fattigdom har blivit en verklig möjlighet för nästan alla dessa dagar. Och det finns liten säkerhetsmarginal. Med den reala medianhushållsinkomsten fortsätter att falla, lever 65 procent av arbetsfamiljer från lönecheck till lönecheck.

Race är inte heller en delningslinje heller. Enligt censusbyråns nummer identifierar två tredjedelar av dem under fattigdomsgränsen vid en viss punkt sig som vit.

Detta nya ansikte av fattigdom - ett ansikte som är både fattigt, nära fattigt och otryggt arbetande mitten, och det är samtidigt svart, latino och vitt - gör den gamla republikanska dividen-och-erövra strategin föråldrad. De flesta människor är nu på samma förlorande sida av klyftan. Sedan starten av återhämtningen har 95-procenten av ekonomins vinster gått till topp 1-procenten.

Det betyder att republikanska motstånd mot förlängd arbetslöshetsförsäkring, matfrimärken, jobbprogram och en högre minimilön utgör en verklig fara för att återuppta GOP.

Titta bara på North Carolina, ett bellwether-land där den demokratiska senator Kay Hagan, som går till omval, gör det bra genom att attackera republikanerna hemma som "oansvarigt och kallt" för att slasha arbetslöshetsersättning och sociala tjänster. Det statliga demokratiska partiet framhäver sin republikanska motståndares "långa rekord av avskyvärda uttalanden mot de som kämpar för att få slutar att träffas". (Tom Tillis, talman i staten, hade talat om behovet att "dela och erövra" folk på offentligt bistånd, och kallade kritik av nedskärningarna som "whining kommer från förlorare".)

Den nya ekonomin har varit särskilt hård för de nedersta två tredjedelarna av amerikanerna. Det är inte svårt att föreställa sig en ny politisk koalition av amerikansk fattiga och arbetande medelklass, inte bara bättrad på att reparera nationen sönderdelade säkerhetsnät utan också på att få en rättvis del av ekonomins vinster.

Om författaren

Robert ReichROBERT B. REICH, kansler professor i offentlig politik vid University of California i Berkeley, var sekreterare för arbetet i Clinton-administrationen. Time Magazine namngav honom en av de tio mest effektiva skåpssekreterarna under det senaste århundradet. Han har skrivit tretton böcker, inklusive de bästa säljarena "Efterskalv"och"Nationernas arbete"Hans senaste"Bortom Outrage, "är nu ute i paperback. Han är också grundare av den amerikanska Prospect-tidningen och ordförande för Common Cause.

Böcker av Robert Reich

Spara kapitalismen: För de många, inte de få - av Robert B. Reich

0345806220Amerika firades en gång för och definierades av sin stora och välmående medelklass. Nu är denna medelklass krympande, en ny oligarki stiger, och landet står inför sin största rikedomskvot i åttio år. Varför är det ekonomiska systemet som gjorde att Amerika starkt plötsligt misslyckas, och hur kan det lösas?

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}