Hur vet forskare att klimatförändring sker?

Hur vet forskare att klimatförändring sker?

Klimatkonferensen i Paris kommer att sätta nationer mot varandra och sparka stora argument över ekonomisk politik, gröna regler och till och med personliga livsstilsval. Men en sak är inte upp till debatt: bevis för klimatförändringar är otvetydig.

Vi kontrollerar fortfarande framtiden, men eftersom storleken på skiftande vädermönster och frekvensen av extrema klimathändelser beror på hur mycket mer växthusgaser vi släpper ut. Vi är inte inför slutet av världen som planeras av många miljöaktivister i slutet 1980s och tidiga 1990s, men om vi inte gör något för att mildra klimatförändringarna så miljarder människor kommer att drabbas.

Orsaker till klimatförändringar

Växthusgaser absorberar och återkastar en del av värmestrålningen som avges från jordens yta och värmer den lägre atmosfären. Den viktigaste växthusgasen är vattenånga, följt av koldioxid och metan, och utan deras värmande närvaro i atmosfären jordens genomsnittliga yttemperatur skulle vara ungefär -20 ° C. Även om många av dessa gaser förekommer naturligt i atmosfären, människor är ansvariga för att öka sin koncentration genom förbränning av fossila bränslen, avskogning och andra förändringar i markanvändning. Register över luftbubblor i det gamla Antarktis is visar oss att koldioxid och andra växthusgaser är nu på sin högsta koncentrationerna för mer än 800,000 år.

klimat händer1 Den svarta vertikala linjen till höger är inte slutet på grafen - det är 200 år med snabba CO2-ökar. Scripps Institution, CC BY-SA

Bevis för klimatförändringar

Den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (IPCC) presenterar sex huvudlinjer av bevis för klimatförändringar.

  1. Vi har följt den oöverträffade senaste ökningen av mängden atmosfärisk koldioxid och andra växthusgaser sedan början av den industriella revolutionen.

  2. Vi vet från laboratorie- och atmosfärsmätningar att sådana växthusgaser verkligen absorberar värme när de är närvarande i atmosfären.

  3. Vi har spårat en signifikant ökning av globala temperaturer på minst 0.85 ° C och en stigning i havet på 20cm under det senaste århundradet.

  4. Vi har analyserat effekterna av naturliga händelser som solstrålar och vulkanutbrott i klimatet, och även om dessa är nödvändiga för att förstå mönstret av temperaturförändringar under de senaste 150-åren, kan de inte förklara den övergripande uppvärmningsutvecklingen.

  5. Vi har observerat betydande förändringar i jordens klimatsystem, inklusive minskad snöfall på norra halvklotet, reträtt av havsisen i Arktis, retirerande glaciärer på alla kontinenter, och krympning av det område som omfattas av permafrost och den ökande djup i det aktiva lagret. Allt som är förenliga med en värmande globala klimatet.

  6. Vi spårar kontinuerligt globalt väder och har sett betydande förändringar i vädermönster och en ökning av extrema händelser runt om i världen. Mönster av nederbörd (regn och snöfall) har förändrats, med delar av Nord- och Sydamerika, Europa och norra och centrala Asien blir våtare, medan Sahel-regionen i Centralafrika, södra Afrika, Medelhavet och södra Asien har blivit torrare. Intensiv nederbörd har blivit vanligare, tillsammans med stora översvämningar. Vi ser också mer värmeböljor. Enligt US National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) mellan 1880 och början av 2014 har 19 varmaste år på rekord allt inträffat under de senaste 20-åren. och 2015 är inställt på att vara varmaste året någonsin inspelat.

Vad framtiden har att erbjuda

Fortsatt förbränning av fossila bränslen kommer oundvikligen att leda till ytterligare klimatuppvärmning. Klimatets komplexitet är sådan att omfattningen av denna uppvärmning är svår att förutsäga, särskilt som den största okända är hur mycket växthusgas vi håller på att avge.

IPCC har utvecklat en rad utsläppsscenarier eller representativa koncentrationsvägar (RCP) för att undersöka det möjliga utbudet av framtida klimatförändringar. Genom att använda scenarier från affärs-som-vanligt till starka långsiktiga förminskade utsläpp, tyder klimatmodellprognoserna på att den globala genomsnittliga yttemperaturen kan stiga med mellan 2.8 ° C och 5.4 ° C i slutet av 21-talet. Även om alla nuvarande ländernas pantsättningar till Pariskonferensen uppnås, skulle vi fortfarande bara vara i slutet av detta sortiment.

klimat händer2Globala förändringar genomsnittliga yttemperaturen. IPCC, Författare tillgängligHavsnivån beräknas stiga med mellan 52cm och 98cm genom 2100, hotande kuststäder, låglänta delta och små önationer. Snötäcke och havsis förväntas fortsätta att minska, och vissa modeller tyder på att arktiken kan vara isfri under sensommaren senast på 21-talet. Värmeböljor, torka, extrema regn och flodrisker förväntas öka, hotande ekosystem och mänskliga bosättningar, hälsa och säkerhet. En stor oro är att ökad värme och fuktighet kan göra fysiskt arbete utanför omöjligt.

klimat händer3Global genomsnittlig havsnivåhöjning IPCC, författare tillhandahållen

Förändringar i nederbörden förväntas också variera från plats till plats. I hög latitud regioner (centrala och norra delarna av Europa, Asien och Nordamerika) året runt genomsnittliga nederbörden förväntas öka, medan det i de flesta subtropiska landområden är det beräknas minska med så mycket som 20% ökar risken för torka.

I många andra delar av världen kan arter och ekosystem uppleva klimatförhållanden vid gränserna för deras optimala eller tolererbara områden eller bortom. Mänsklig markanvändningskonvertering för mat, bränsle, fiber och foder, kombinerat med målinriktad jakt och skörd, har resulterat i extinktioner arter några 100 till 1000 gånger högre än bakgrundsräntorna. Klimatförändringar kommer bara att påskynda sakerna.

Vi inte mycket tid kvar

Det är den utmaning som våra världsledare står inför. För att hålla den globala temperaturhöjningen under den överenskomna 2 ° C måste den globala koldioxidutsläppen stiga under det närmaste decenniet och från 2070 framåt måste det vara negativt: vi måste börja suga ut koldioxid från atmosfären.

Trots 30 års klimatförhandlingar har det inte skett någon avvikelse i växthusgasutsläpp från den affärsmässiga vägen, så många tror att global uppvärmning till mindre än 2 ° C kommer att bli omöjlig. Tidigare misslyckanden, framförallt i Köpenhamn i 2009, sätter tillbaka meningsfulla globala utsläppsminskningar med minst ett decennium. Paris erbjuder dock en glimt av hopp.

Om författarenAvlyssningen

maslimmärkeMark Maslin, professor i klimatologi, UCL. Hans områden inom vetenskaplig expertis innefattar orsaker till tidigare och framtida globala klimatförändringar och dess effekter på den globala koldioxidcykeln, biologisk mångfald, regnskogar och mänsklig utveckling. Han arbetar också med att övervaka markens kolsänkor med hjälp av fjärranalys och ekologiska modeller samt internationell och nationell klimatpolitik.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

climate_books

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}