Innan striderna återupptas i Washington: En påminnelse om vad som verkligen är på spel

Innan striderna återupptas i Washington: En påminnelse om vad som verkligen är på spel

Kongressen kommer att rekonstruera inom kort. Det betyder fler strider över skatter och utgifter, regler och säkerhetsnät och hur man får ekonomin ur första redskapet. Vilket innebär mer gridlock och ständiga uppvisningar över budgetbeslut och skuldloftet.

Men innan fientligheterna börjar igen och vi alla går vilse i pueril politik och småaktiga taktik, är det användbart att överväga vad som verkligen står på spel för vår ekonomi och demokrati.

För mycket av det förgångna århundradet var det grundläggande köpet i hjärtat av Amerika att arbetsgivarna betalade sina anställda tillräckligt för att köpa vilka amerikanska arbetsgivare som sålde. Regeringens roll var att uppmuntra och verkställa detta fynd. Därmed skapade vi en god cykel med högre levnadsstandard, fler jobb och bättre löner. Och en demokrati som fungerade ganska bra.

Men fyndet har blivit brutet. Och tills det återskapas kan ekonomin inte bättra och vår demokrati kommer inte att vara mottaglig för majoriteten.

Först lite historia. Tillbaka i 1914 meddelade Henry Ford att han betalade arbetstagare på sin modell T-monteringslinje $ 5 per dag - tre gånger vad den vanliga fabriksarbetaren förtjänade då. Wall Street Journal kallade sin handling "ett ekonomiskt brott".

Men Ford visste att det var en snygg affärsrörelse. Den högre lönen gjorde Fords bilarbetare till kunder som kunde ha råd att köpa modell T. Om två år fanns Fords vinster mer än fördubblat.

Men under åren som ledde fram till Great Crash of 1929, glömde arbetsgivarna Henry Fords exempel. De flesta amerikanska arbetarnas löner stagnerade även när ekonomin steg. Vinsten gick huvudsakligen till företagsvinster och in i de mycket rikas fickor. Amerikanska familjer behöll sin levnadsstandard genom att gå djupare in i skulden, och de rika spelade med sina gigantiska vinster. I 1929 plockade skuldbubblan.

Låter bekant? Det borde. Samma sak hände under åren som ledde till kraschen av 2008. Lektionen ska vara uppenbar. När ekonomin blir för skrynklig - fördelar sig oavsiktligt företagsägare och ledande befattningshavare i stället för genomsnittliga arbetstagare - det tipsar över.

Det är fortfarande lopsided. Vi dyker upp från djupet av den värsta nedgången sedan den stora depressionen men ingenting har i grunden förändrats. Företagsvinsterna stiger i stor utsträckning för att lönerna är nere. Även Ford Motor Company betalar nu sina nya anställningar hälften vad det betalade nya anställda för några år sedan.

Arbetstagarlönen är nu nere till den minsta delen av ekonomin sedan regeringen började samla lönedata för trettio år sedan. och företagsvinster, den största andelen.

Detta är ett förlorande spel för företag på lång sikt. Utan nog amerikanska konsumenter är deras lönsamma dagar numrerade. Européer har inget humör att köpa. Indien och Kina saktar dramatiskt. Utvecklingsländerna är i trubbel.

Republikaner hävdar rika människor och stora företag är jobbskapare, så deras skatter får inte höjas. Detta är baloney. För att skapa jobb behöver företagen kunder. Men de rika spenderar bara en liten del av vad de tjänar. De parkerar mest av det, överallt i världen kan de få den högsta avkastningen.

De verkliga jobbskaparna är den stora medelklassen - vars utgifter driver ekonomin och skapar jobb. Men som medelklassens andel av totalinkomsten fortsätter att sjunka, kan den inte spendera så mycket som tidigare. De flesta amerikaner kan inte låna som de gjorde före 2008-kraschen - lån som tillfälligt maskerade sin sjunkande köpkraft.

Som ett resultat är företagen fortfarande ovilliga att anställa och betala anständiga löner. Därför fortsätter återhämtningen att vara så anemisk.

Som rikedom och inkomst stiger till toppen, dessutom gör det också politisk makt. Företagen och de rika kan förankra sig genom att hålla låga skattesatser och speciella skatteavbrott (till exempel "bärintresse" -brott som fortfarande gör det möjligt för private equity- och hedgefondschef att behandla sina inkomster som kapitalvinster) och säkerställa ett stabilt flöde av företagens välfärd till sina företag (speciella raster för olja och gas, stort jordbruk, stor försäkring, Big Pharma och, naturligtvis, Wall Street).

Allt detta fortsätter att pressa offentliga budgetar, korrupta regeringar och undergräva vår demokrati. Frågan är inte och har aldrig varit storleken på vår regering; det är vem regeringen är för. Regeringen har blivit mindre mottaglig för de flesta medborgares behov och mer lyhörd för kraven från de samlade intressena.

Det republikanska svaret är att ytterligare minska skatten på de rika, defunderade programmen för de fattiga, fackföreningarna, låta medianlönen fortsätta att släppa och motsätta sig några begränsningar för kampanjbidrag eller utgifter. Det går inte att ta en hel del hjärnkraft för att förstå att denna strategi kommer att leda till en jämnare ekonomi, mer förankrad rikedom och en mer korrupt demokrati.

Så som kongressen rekonverterar och kamparna återupptas, klargör vad som står på spel. Det enda sättet tillbaka till en flytande ekonomi är genom ett produktivt system vars vinster bredare delas. Det enda sättet att återvända till en lyhörd demokrati är genom ett politiskt system vars samlade intressen är mer effektivt begränsade.

Vi måste återskapa det grundläggande fyndet i hjärtat av Amerika.

Om författaren

Robert ReichROBERT B. REICH, kansler professor i offentlig politik vid University of California i Berkeley, var sekreterare för arbetet i Clinton-administrationen. Time Magazine namngav honom en av de tio mest effektiva skåpssekreterarna under det senaste århundradet. Han har skrivit tretton böcker, inklusive de bästa säljarena "Efterskalv"och"Nationernas arbete"Hans senaste"Bortom Outrage, "är nu ute i paperback. Han är också grundare av den amerikanska Prospect-tidningen och ordförande för Common Cause.

Böcker av Robert Reich

Spara kapitalismen: För de många, inte de få - av Robert B. Reich

0345806220Amerika firades en gång för och definierades av sin stora och välmående medelklass. Nu är denna medelklass krympande, en ny oligarki stiger, och landet står inför sin största rikedomskvot i åttio år. Varför är det ekonomiska systemet som gjorde att Amerika starkt plötsligt misslyckas, och hur kan det lösas?

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

Beyond Outrage: Vad har gått fel med vår ekonomi och vår demokrati, och hur man åtgärdar det -- av Robert B. Reich

Bortom OutrageI denna tidiga bok argumenterar Robert B. Reich att inget gott händer i Washington, såvida inte medborgarna är energiserade och organiserade för att se till att Washington agerar i allmänhetens bästa. Det första steget är att se den stora bilden. Beyond Outrage förbinder prickarna och visar varför den ökande andelen av inkomst och rikedom som går till toppen har hobblade jobb och tillväxt för alla andra, vilket underminerar vår demokrati. orsakade amerikaner att bli alltmer cyniska om det offentliga livet; och vände många amerikaner mot varandra. Han förklarar också varför förslagen till den "regressiva rätten" är döda fel och ger en tydlig färdplan för vad som måste göras istället. Här är en handlingsplan för alla som bryr sig om Amerikas framtid.

Klicka här för mer info eller för att beställa den här boken på Amazon.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}