Den här Stabila Antarktisregionen har plötsligt börjat smälta

Den här Stabila Antarktisregionen har plötsligt börjat smälta

Antarktis glaciärer har gjort rubriker under det gångna året, och inte på ett bra sätt. Oavsett om det är en massiv ishylla överhängande risk för kollaps, glaciärer i västra Antarktis bortom punkten utan återvändo, eller nya hot mot öst Antarktis is, det har varit ganska dyster.

Och nu är jag rädd att det finns mer dåliga nyheter: en ny studie publicerad i tidningen Vetenskap, ledd av ett team av mina kollegor och jag från University of Bristol, har observerat en plötslig ökning av isförlusten i en tidigare stabil del av Antarktis.

antarktiskartaAntarktis halvön. Wiki, CC BY-NC-SADen aktuella regionen är den sydligaste halvan av Antarktis halvön, en del av fastlandet som sträcker sig 1300km in i södra oceanen. Den norra hälften är kontinentens mildaste region och klimatpåverkan är tydlig. Vi visste till exempel att gletscherna på norra Antarktishalvön var i trubbel efter upplösningen av några av ishyllorna, mest berömda Larsen A och B.

Vid väster har de massiva glaciärerna som matar in i Amundsenhavet kasta is i havet vid en alarmerande hastighet i årtionden. Utanför det blåa fyllde södra halvön gapet mellan dessa två regioner och blev Antarktis näst största bidragsyter till havsnivån.

Med hjälp av satellithöjdmätningar fann vi att södra Antarktis halvön inte visade några tecken på förändring upp till 2009. Omkring det året började flera glaciärer längs en stor 750km-kust plötsligt kasta is i havet med en nästan konstant hastighet av 60-kubik km eller omkring 55 triljon liter vatten varje år - tillräckligt med vatten för att fylla 350,000 Empire State Buildings över över fem år.

Några av glaciärerna försvinner för närvarande av så mycket som 4 meter varje år. Isförlusten i regionen är så stor att det medför små förändringar i jordens gravitation, vilket kan upptäckas av ett annat satellituppdrag, den Gravity Recovery och Climate Experiment (GRACE).

Är detta en effekt av global uppvärmning?

Svaret är både ja och nej. Data från en antarktisk klimatmodell visar att den plötsliga förändringen inte kan förklaras av förändringar i snöfall eller lufttemperatur. Istället tilldelar vi den snabba isförlusten för att värma hav.


Få det senaste från InnerSelf


Många av glaciärerna i regionen matar sig i ishyllor som flyter på havets yta. De fungerar som en rumpa på isen som ligger på berggrunden inlandet och sänker gletschens strömning i havet. De västerländska vindarna som omger Antarktis har blivit mer kraftfulla under de senaste decennierna, som ett resultat av klimatuppvärmning och ozonförlust. De starkare vindarna trycker varmt vatten från södra havsstången, där de äter sig borta på glaciärerna och flytande ishyllor underifrån.

Ishyllor i regionen har förlorat nästan en femtedel av deras tjocklek under de senaste två decennierna, vilket reducerar motståndskraften mot glaciärerna. En viktig fråga är att mycket av isen på södra Antarktis halvön är jordad på berggrund under havsnivån, vilket blir djupare inåt landet. Det betyder att även om glaciärerna reträtt kommer det heta vattnet att jaga dem inåt och smälta dem ännu mer.

Orsak till bekymmer?

Regionens smältglaciärer lägger för närvarande cirka 0.16 millimeter till globala havsnivåer per år, vilket inte omedelbart får dig att springa för kullarna. Men det är ännu en källa till stigande havsnivå, om 5% av den globala totala ökningen. Vad som kan vara en större källa till oro är att förändringarna inträffade så plötsligt och i ett område som uppträdde tyst tills nu. Det faktum att så många glaciärer i en sådan stor region plötsligt började förlora is kom som en överraskning. Det visar ett mycket snabbt svar på isen: på bara några år ändras allt.

Södra Antarktis halvön innehåller tillräckligt med is för att lägga till 35 cm till havsnivå, men det kommer inte att hända någon gång snart. Det är för tidigt att berätta hur mycket längre isförlusten kommer att fortsätta och hur mycket det kommer att bidra till framtida havsnivåhöjning. För detta är en detaljerad kunskap om de lokala ishyllornas geometri, havsytotografi, istjocklek och glaciärflödeshastighet avgörande.

Men isen på Antarktis är som en sovande jätte. Även om vi skulle sluta avge växthusgaser från och med idag, eller tillflödet av varmt vatten skulle sluta, skulle detta inerta system ta lång tid att hitta en jämvikt igen.

Om författarenAvlyssningen

wouters bertBert Wouters är en Marie Curie forskare i skolan för geografiska vetenskaper och en medlem av Bristol Glaciology Center. Han är intresserad av fjärranalys och jordobservation.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterad bok

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 1935704737; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 1451697392; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}