Vad är det varma blob i Stilla havet?

Vad är det varma blob i Stilla havet?

Människor som bor över USA har levt genom något udda väder under det gångna året. Det har varit ovanligt varmt och torrt i västra USA medan öst hade en mycket kall och snöig vinter. Under tiden har forskare sett Pacific Marine-arter på platser de finns inte normalt och en stor spik i hungrig, strandsatta sjölejonpuppar på Kalifornien stränder.

Alla dessa fenomen är kopplade till en jätte lapp av anmärkningsvärt varmt vatten utanför västkusten i det nordöstra Stilla havet som kallas "blob", en term som jag coined när vi först började märka det under hösten 2013 och 2014s vinter.

Denna del sammanfattar de mekanismer som är ansvariga för blob, räknar upp några av dess direkta och indirekta effekter och diskuterar möjligheten från denna klimat händelse.

Bättre förståelse av blob är viktigt inte bara för att förutsäga väder och dess påverkan på ekosystem men också för att det kan ge insikt om de effekter vi kan se från varmare havsvatten i framtiden.

Blob 101

Utvecklingen av blob av ovanligt varmt vatten kan tillskrivas till stor del ett ovanligt vädermönster som satte affär över en stor region som sträcker sig från Nordstillehavet över Nordamerika från oktober 2013 till februari 2014.

Detta mönster innehöll ett starkt och långvarigt vädermönster med högre än normalt tryck - kallad en åsna - över havet centrerad offshore i Stilla havet Northwest. Denna högtryckskammare reducerade antalet och intensiteten av stormar som gör landfall, vilket leder till minskad nederbörd väster om Continental Divide jämfört med säsongsnormer.

Åsen hade också djupa effekter på väder längre österut. Specifikt fungerade det ofta för att avleda kall, kanadensisk luft i de mellersta och östra delarna av USA, med Great Lakes-regionen som drabbades särskilt hårt.


Få det senaste från InnerSelf


pacific blob Den långvariga åsen av högt tryck har påverkat vädermönstret. NOAADe ovanligt torra förhållandena i västra USA och det fria väder längre öster fick definitivt klimatgemenskapens uppmärksamhet. Men vad som hände i havet utanför Stilla havet nordväst var extremt i sig själv.

Själva ytan temperaturen anomalier - eller skillnader från genomsnittliga temperaturer - blev större än 2 Celsius (3.6 Fahrenheit) sen vinter. Det kanske inte verkar vara väldigt imponerande, men för regionen är det faktiskt utan prejudikat i historien.

Dessutom hade den kvasi-cirkulära naturen hos fläcken av varmtvattenavvikelser (och orsaken till dess namn) inte heller sett tidigare. Denna motiverade undersökning av källan / källorna till all extravärme.

I en studie publicerad tidigare denna månad, mina kollegor och jag fingerade den envisa högtryckskammen som nämnts ovan, och i synnerhet de svaga vindarna som är associerade med den. Resultatet var en lägre än normal hastighet i hur snabbt värmen överfördes från havet till atmosfären och långsammare rörelse av kallare vatten i blobens formningsområde.

Med andra ord producerade de ovanliga atmosfäriska förhållandena mindre kylning än typiskt för säsongen från fall 2013 genom mycket av följande vinter, vilket gav havsytemperaturen anomalimönster. Så vi kan väsentligen skylla åsen för blob, men vad orsakade åsen i första hand?

Hitta ursprung

Två oberoende undersökningar, inklusive a studera förra året ledd av Richard Seager och en från mars ledd av Dennis Hartmann, indikerar att den ovanliga atmosfäriska cirkulationen över Nordstilla och Nordamerika skulle kunna hänföras åtminstone delvis till händelser i den västra, tropiska Stillahavsområdet.

En stor havsträcka här har varit varmare än normalt i några år och har åtföljts av kraftiga kluster av åskväder. Denna aktivitet verkar ha systematiska effekter på storskalig atmosfärisk cirkulation, på ett sätt som liknar det som hör samman med El Niño-Southern Oscillation (ENSO) fenomen, ett mönster av naturligt förekommande fluktuationer i Stilla havets temperaturer. Men i detta fall är rötterna längre västerut, i närheten av Nya Guinea. pacific blob2

Tidigare arbete hade föreslagit att den här delen av den tropiska Stilla havet skulle kunna få systematiska effekter på högre breddgrader, inklusive högtryckskammaren som producerar blob. Men arbetet från Seager et al och Hartmann representerar ett viktigt framsteg i vår förståelse av denna koppling.

En stor mängd extra värme är förknippad med havstemperaturavvikelser av det slag som visas i bilden nedan. Men medan dessa anomalier tenderar att vara beständiga, är de inte statiska.

pacific blob3Ovanstående temperaturavvikelser, eller skillnader från medelvärden, i Celsius för februari-mars 2014. NOAA, författare tillhandahållen

Havets cirkulation - det vill säga strömmarna - och vädret under det gångna året, vilket var ovanligt i sig, kombinerat för att få blob att utvecklas till en bred remsa relativt varmt vatten längs hela västkusten i Nordamerika ( se bilden nedan).

pacific blob4Blob, som ses i överflödiga havstemperaturavvikelser, för februari-mars 2015. NOAA, författare tillhandahållen Detta råkar vara ett mönster som har inträffat tidigare i samband med decennier långa skift i havstemperaturen känd som Pacific Decadal Oscillation (PDO). Tidigare uttryck för BOB har haft stora och omfattande konsekvenser för det marina ekosystemet, inklusive lax och andra arter av fisk. Den senaste utvecklingen har fått stor uppmärksamhet från fiskar-oceanografer längs västkusten.

Lärande Möjlighet

En extrem händelse som blob representerar en speciell möjlighet att bestämma hur havets biokemiska egenskaper svarar på förändringar i den fysiska miljön.

Att följa upp den tanken har de lärdomar som härrör från det här fallet konsekvenser från ett klimatperspektiv.

Det understryks att blåsans utveckling och utveckling är ett exempel på en naturligt förekommande, kortvarig störning i atmosfären och havsklimatet i norra Stilla havet.

Ändå värms oceanerna och förhållanden som är relaterade till de senaste åren kan bli vanligare under de kommande årtiondena, om än av olika anledningar.

Vi hoppas att använda vilken natur som nyligen har gett oss med blob. Genom att studera dess effekter, till exempel förändringar i marina ekosystem eller kustskogar, kan vi lära oss hur känsliga eller fjädrande dessa naturliga system är i en uppvärmningsvärld.

Om författaren

bond nicholasNicholas A Bond är forskningsmeteorolog vid University of Washington.Avlyssningen Hans nuvarande projekt är US-GLOBEC NEP Phase IIIb-CGOA: Bottom-up kontroll av lägre trofisk variabilitet: En syntes av atmosfäriska, oceaniska och ekosystem observationer (NOAA / NSF) Rollen av luft-havsinteraktion i Kuroshio Extension (NOAA )

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}