Sätta ett paraply över korallrev

Sätta ett paraply över korallrev

Världens korallrev är hotade. Vissa forskare säger att doser av molnglans kan ge en lösning på problemet.

Här är en ny vridning till geoengineers dilemma: Ändra klimatet lokalt - över den bit du vill skydda - och lämna resten av planeten ensam.

Dr Alan Gadian, från Leeds University i Storbritannien, vill göra de marina molnen ljusare och höja i själva verket en parasoll över havets mest känsliga strukturer, korallrev.

Koldioxid löses upp i vatten för att göra en mycket svag kolsyra och det finns ett fortsatt argument om det eventuella ödet av världens korallrev som planeten värms och oceanerna blir sura.

Koldioxidhalterna i atmosfären ser ut att vara dubbla. Kan korallerna anpassa sig till förändringar i havsvattnets pH, eftersom ännu mer kolsyra häller från sken och avlopp från floderna?

Och koldioxid är en växthusgas. Kan korallrevet - med en väl dokumenterad tendens att "bleka" med stigningar i havsytemperaturer - överleva en global genomsnittlig uppvärmning av allt från 2 ° till 6 ° C?

Eftersom levande korallrev ger ett naturligt skydd mot de tropiska kusterna, är en turistattraktion, en fiskeresurs och framför allt det rikaste livsmiljön i hela oceanen avgörande.

Cloud Brightening

Gadian och kollegor rapporterar i Atmospheric Research Letters att sprutning av fina havsvattendroppar på molnen över revet för att göra dem ljusare skulle kunna ge skyddsnivå för revet.

"Vår forskning fokuserar på hur Marine Cloud Brightening (MCB) snabbt kan sänka havstemperaturen i riktade områden", säger Gadian.

Gleaming cloud tops kommer att återspegla mer solljus tillbaka i rymden och sänka temperaturerna över havet nedan. De flesta geoengineeringssystemen är globala i ambitionen, men för att fuktiga uppvärmningen över hela planeten skulle i själva verket vara en avsiktlig form av konstgjorda klimatförändringar, med oavsiktliga konsekvenser som kan skapa enorma geopolitiska problem.

Ljusstrategin för marin moln har denna fördel: den sätter lokala tillgångar under lokal kontroll utan att utvidga effekten över ett helt hav eller en hel kontinent.

Gadian har redan föreslagit att Atlanten orkaner kan dämpas med samma teknik. Den här gången tittade han och hans kollegor på simuleringar av uppvärmning och ljusning av marina stratocumulusmoln över Karibien, Franska Polynesien och Stora Barriärrevet, under en 20-år.

Mindre blekning

Utan försök att sprida molnen var effekten av den projicerade blekningen svår. När saltvattensprayen var inkorporerade sjönk havytemperaturen, och det var mindre risk att bleka, beräkningarna föreslog.

Forskningen var helt hypotetisk och tar inte upp den ytterligare globala risken som kommer med förändringar i havsvattenkemi. Författarna hävdar att det inte finns något alternativ till en global minskning av växthusgasutsläppen, men marinblåsljus kan åtminstone köpa tid och säkerställa överlevnad för koraller i känsliga områden.

Forskarna föreslår att tekniken kan testas i liten skala, över block av 100 kvadratmeter: för liten för att få några långsiktiga effekter, och för begränsad för att väcka mycket politisk invändning. Men processen skulle inte vara billig.

"Vi uppskattar att MCB skulle ha en årlig kostnad på $ 400 miljoner, men politiska, sociala och etiska kostnader gör det svårt att uppskatta en sann siffra", säger Gadian.

"Oavsett den slutliga siffran kommer det att vara billigare än den skada som förstörelsen av korall kunde få på grannländerna, den lokala livsmedelskedjan och den globala biologiska mångfalden." - Klimatnyhetsnätverket

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}