Tecken på skogar som anpassar sig till växande CO2-nivåer

Tecken på skogar som anpassar sig till växande CO2-nivåer

Vissa skogar, som de suger upp koldioxid, använder vatten mer effektivt

Träd kan bli mer effektiva när de hanterar vatten. De kan utnyttja de högre halterna av koldioxid i atmosfären, växande lövverk från ett lägre upptag av grundvatten. Om så är fallet, kan koldioxidbefruktningseffekten - förutsatt av teoretiker och observerad i laboratorieexperiment - vara verklig.

Detta är en preliminär upptäckning, eftersom det är ganska svårt att mäta den exakta ekonomin hos en hel skog eller en öppen vildmark.

Men Trevor Keenan - av Macquarie University i Australien och för närvarande vid Harvard University i USA - och kollegor rapporterar i naturen att de använde en indirekt åtgärd, kallad virvelkovarians tekniken, för att övervaka hur hanterade skogar hanterar två viktiga gaser: kol dioxid och vattenånga.

Koldioxidhalterna i atmosfären var en gång 280-delar per miljon; de är nu 400 ppm och stiger fortfarande. Under mer än 20 år har riggar tornat över världens skogar som registrerar virvelvariationer, mäter koldioxidupptagning och vattenanvändning över en kvadratkilometer.

Keenan och hans medforskare tittade på data från 21 tempererade och boreala skogar på norra halvklotet och fann en anmärkningsvärt konsekvent trend: när åren rullade och koldioxidhalten ökade, använde skogarna vatten mer effektivt, vilket var sant för alla 21-platser.

Denna så kallade befruktningseffekt har bekräftats oberoende i torra zoner, igen genom indirekt forskning, genom ett australiensiskt lag som studerar satellitdata och verkar också överensstämma med ett resultat som rapporterats i Naturklimatförändringen att nuvarande tropiska skogsträd producerar mer blommor, trots att den observerade temperaturen stiger i troperna hittills endast varit blygsam.

Implikationen av den senaste forskningen från de boreala och tempererade skogarna är att växter delvis kan stänga sin stomata för att hålla sina kolhaltar på en konstant nivå. Denna upptäckt, som mycket i vetenskapen, väcker så många frågor som det svarar. Hur växter "vet" vad man ska göra under sådana omständigheter, och hur de gör det, är fortfarande ett mysterium:

Växter utnyttjar atmosfärisk koldioxid, så det borde inte vara överraskande att bättre utbud leder till effektivare tillväxt. Men mer koldioxid betyder också högre temperaturer, mer förångning, mer nederbörd och mer molntäcke, så det har varit svårt att observera effekten.

Huruvida detta kommer att visa sig i det långa loppet att vara en positiv återkoppling som i viss utsträckning kan vara långsam global uppvärmning är osäker.

Växter är också känsliga för extrem värme och torka, två andra ovälskade kamrater av klimatförändringar på grund av mänskliga utsläpp av växthusgaser, såsom koldioxid, så det är för tidigt att föreslå att skogar kommer att framstå som vinnarna.

Andra forskare måste fortfarande bekräfta effekten och mäta sin skala mer noggrant.

Men den senaste forskningen tyder på att träd svarar på förändringar. "Vår analys tyder på att stigande atmosfärisk koldioxid har ett direkt och oväntat starkt inflytande på ekosystemprocesser och biosfär-atmosfärsinteraktioner i tempererade och boreala skogar", säger en av författarna Dave Hollinger från US Forest Service. - Klimatnyhetsnätverket

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}