Öken ger ut ledtrådar till artöverlevnad

Öken ger ut ledtrådar till artöverlevnad

Forskning om en av världens äldsta och torraste öken har visat bevis på den evolutionära tidslinjen för arter som har undvikit utrotning genom att anpassa sig till dramatiska klimatförändringar

Biodiversitetens svar på den globala uppvärmningen är svår att förutsäga, men ny forskning visar att arter i det fjärran förflutet har anpassat sig till och koloniserat nya och alltmer torra ökenzoner under en period av dramatisk förändring.

Den mindre uppmuntrande upptäckten från forskare i Chile som har studerat geologiska bevis från Atacama-Sechura ökenregionen - en av jordens äldsta och torraste öknar - är att denna anpassning tar ungefär sex miljoner år.

Vilket djurliv som helst som svarar på dramatiska klimatförändringar - och den typ som förutses i värsta fallet för det 21-talet är verkligen i den dramatiska kategorin - beror på ett mycket stort antal faktorer.
Hinder för rörelse

Dessa inkluderar hur snabbt växter eller små djur kan flytta till svalare söder söder eller norr; vilka hinder - som bergskedjor, sjöar, städer, motorvägar eller gårdar - det kan vara rörelse; och, naturligtvis, om ekosystemet som stöder en viss art kan röra sig i samma takt.

Forskare har upprepade gånger varnat för massdöd under klimatförhållandena, men det har varit mycket svårare att beräkna de priser på vilka arter som kan anpassa sig eller utvecklas, och befolkningen återhämtar sig i nya livsmiljöer.

Det finns dock lärdomar från det senaste geologiska förflutet - långt innan Homo sapiens började skapa extra svårigheter för resten av skapelsen.

Klimatforskare kan byta förändringar i globala temperaturer med rimlig noggrannhet, paleontologer kan identifiera och datera fossiler av karakteristiska klimatzonarter med viss precision och genetiker kan mäta den takt som DNA har utvecklats för att anpassa sig till nya miljöer. Denna sista teknik levererar nu ett bra mått på evolutionära tidslinjer.

Pablo Guerrero och kollegor vid universitetet i Chiles avdelning för ekologiska vetenskaper rapporterar i den nationella vetenskapsakademins förhandlingar att de använde geologiska bevis för att lägga datum till regnskogen för den antika Atacama-Sechura ökenregionen i Chile och Peru och DNA-avläsningar för att mäta de hastigheter vid vilka tre olika typer av växter och ett släktingslön utvecklades för att kolonisera det nya livsmiljöområdet.
Stor tid lags

De fann att dessa grupper av växter och djur gjorde sina hem i öknen endast under de senaste 10 miljoner åren - en bra 20 miljoner år efter det att de hade blivit torra i regionen. Det fanns också stora lags - från 4 miljoner till 14 miljoner år - mellan den tid dessa varelser flyttade in i ökenregionen och när de koloniserade de hyperdriven platserna. Dessa ultra-torra delar av regionen utvecklades cirka 8 miljoner år sedan, men de mest varierande av växtgruppen flyttade för bara två miljoner år sedan.

"Liknande evolutionära fördröjningstider kan förekomma i andra organismer och livsmiljöer, men dessa resultat är viktiga för att tyder på att många linjer kan kräva mycket långa vågar för att anpassa sig till modern ökenspridning och klimatförändringar", rapporterar forskarna i Chile. - Klimatnyhetsnätverket

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}