Ledande forskare säger attityder till GM måste förändras och backar Introduktion i Afrika

klimatförändringar

En av Afrikas mest framstående forskare insisterar på att i ett uppvärmande klimat måste världen anta genetiskt modifierade grödor i stor skala för att mata världens växande befolkning.

Professor Calestous Juma vädjade till politiska ledare som har avvisat tekniken för att tänka igen och unga forskare att omfamna möjligheterna till GM efter år av kontrovers över grödorna. GM har blivit shunned av mycket av Afrika.

Sjutton år efter den första kommersiella introduktionen av GM-majs finns det fortfarande skarpa avdelningar i det vetenskapliga samfundet om genetiskt modifierade växter, fisk och djur.

Men professor Juma från Harvard Kennedy-skolans Belfercenter för vetenskap och internationella frågor i USA - som också är medordförande i högnivågruppen för vetenskap, teknik och innovation i Afrikanska unionen - anser att GM-utvecklingen i växtodlingar som är viktiga för Afrika ska göra människor mycket mer positiva om ny teknik.

Tala till kandidater från McGill University, Montreal sa han att från 1996 till 2011, transgena grödor "sparas nästan 473 miljoner kg aktiva bekämpningsmedel ingredienser."

Juma sa att sådana grödor också minskade 23.1 miljarder kg koldioxid, motsvarande att ta 10.2 miljoner bilar av vägen.

"Utan transgena grödor skulle världen ha behövt en annan 108.7 miljoner hektar mark (420,000 kvadrat miles - ungefär Etiopiens område) för samma produktionsnivå.

"Fördelarna med biologisk mångfald från tekniken har därför varit ovärderliga. På den ekonomiska fronten har nästan 15 miljoner bönder och deras familjer, uppskattat till 50 miljoner människor, gynnats av antagandet av transgena grödor. "

Men av de 28-länder som idag växer transgena grödor finns bara fyra i Afrika - Sydafrika, Burkina Faso, Egypten och Sudan - sa Juma, en kenyansk. Han hoppades att detta skulle förändras.

Han citerade exempel på viktiga transgena växtvetenskapliga innovationer i Afrika. En, en transgen svartögd ärt med olika insekticidgener från en bakterie, Bacillus thuringiensis, utvecklades av forskare vid Nigerias Ahmadu Bello University.

För närvarande förstör en moth-liknande insekt, Maruca vitrata, nästan varje år, nästan US $ 300 miljoner, av svartögd ärtskörd, trots den årliga användningen av US $ 500 miljoner i importerade bekämpningsmedel. Inte bara är de starka, torka resistenta svartögda ärterna viktiga i lokala dieter, de är en viktig export - Afrika växer 96% av de 5.4 miljoner ton som konsumeras över hela världen varje år.

I Uganda använder forskare bioteknik mot problemet med Xanthomonas wil, en bakteriesjukdom som förstör bananer och kostar Afrikas Great Lakes Region uppskattad US $ 500 miljoner årligen. Genom att använda gener från en art av paprika utvecklar Ugandas forskare en transgen banan som motstår sjukdomen.

Även i Uganda har forskare utvecklat "Golden Bananas" som erbjuder förbättrat vitamin A-innehåll, viktigt för tillväxt och utveckling, ett hälsosamt immunsystem och god syn, säger Juma.

Kenyanska forskare förbättrar också mikronäringsinnehållet i bananer samt två andra häftklammer - sorghum och kassava.

"De tekniker som behärskas kan utökas till ett brett utbud av inhemska afrikanska grödor," sa Juma. "Detta skulle inte bara hjälpa Afrika att bredda sin matbas med hjälp av förbättrade inhemska grödor, men det skulle kunna bidra till globala näringsbehov."

Förseningen att utsätta dessa produkter för testning och godkännande för kommersiell användning beror delvis på "teknologisk intolerans", sade han, varav många avspeglar den europeiska anti-bioteknikaktivismen.

"Denna motstånd, men svårt, är en liten politisk olycka."

När världens livsmedelsutmaningar ökar måste mänskligheten omfatta genetisk modifiering och annan teknik som satelliter för övervakning av markresurser, säger Juma. "Men dessa tekniker är inte silverkulor. De måste ingå i ett bredare innovationssystem som innefattar att förbättra samspelet mellan akademier, regeringar, företag och bönder. "

Trots att professor Jumas entusiasm 160-länder hittills har avvisat GM-teknik: idag växer mer än 80% av GM-grödor i bara fyra länder i Amerika.

De viktigaste grödorna är soja, majs, canola och bomull. Kritiker säger att den första generationen av GM-växter är mestadels herbicidresistenta grödor som har gynnat stora agriaffärer, eftersom de patenterade både fröna och den använda herbiciden.

Vissa forskare påpekar också att användningen av bekämpningsmedel har skapat så kallade superweeds som har blivit resistenta mot herbicider och svår att torka ut.

Miljongrupper säger negativa attityder till att GM kan förändras om torka och saltbeständiga grödor utvecklas för att hjälpa jordbruket på marginellt mark i stället för att koncentrera sig på kommersiella grödor för redan rika bönder. - Klimatnyhetsnätverket

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}