Den hoppfulla återkomsten av ishvalar

 Den hoppfulla återkomsten av ishvalar
Alexey Suloev / Shutterstock

Valfångstens dystra historia drev många arter till utrotningsgränsen, även i de avlägsna vattnen i nord- och sydpolen. Över 1.3 miljoner val dödades på bara 70 år bara i Antarktis. Omfattningen av denna industriella skörd helt decimerad många bestånd av stora valar i södra oceanen. Men nästan 40 år efter att kommersiell valfångst slutade ser vi äntligen tecken på att några av de mest riktade arterna återhämtar sig.

I en nyligen genomförd studie rapporterade forskare att blåhvalar, en gång uppskattade av valfångare för sin gigantiska storlek, är ökar i antal i vattnet som omger den subantarktiska ön South Georgia, med 41 nya individer katalogiserade under de senaste nio åren. Södra Georgien såg runt 3,000 blåvalar dödade varje år vid jaktens topp i början av 20-talet. Vattnet som omger ön är rikt på krill som dessa valar äter, och forskare tror att deras återkomst förkunnar en "återupptäckt" av denna havsskafferi av nya generationer.

Flygfoto över en blåhalsbeläggning.
Blåhvalar anses vara de största djuren som någonsin funnits. Anim Flickr / NOAA Photo Library

Liknande tecken på återhämtning har dokumenterats för knölvalar runt västra Antarktishalvön. Långt norrut, västra arktiska båghuvvalar verkar vara närmar sig siffror senast sett före dagar för valfångst, medan fin- och vågehval nu ses regelbundet i Chukchi-havet nära Alaska.

Med valfångsindustrin borta är polära hav bland de bästa platserna för dessa havsjättar att återupprätta sin befolkning. Deras livsmiljöer här är fortfarande relativt orörda och för närvarande innehåller de relativt stabila livsmedelsförsörjningar. Den arktiska är fortfarande värd för inhemska samhällsskördar, även om dessa jakter hanteras noggrant.

Suspensionen av kommersiell valfångst 1984 förhindrade utrotningen av stora valar i polära vatten, men den kan inte skydda dem från det nya tryck som kommer att uppstå som den globala uppvärmningen omformar dessa regioner. Så vad betyder dessa snabba förändringar för de fortfarande bräckliga återhämtningarna av polära valarter?

Låt oss inte spränga det

Under de närmaste decennierna kommer valar vid polerna att möta flera nya källor till stress, från uppvärmning av vatten som stör deras matförsörjning till föroreningar och kommersiellt fiske. Med mindre havsis och längre isfria perioder på sommaren, lättare tillgång till Arktis och södra hav och deras resurser lockar många industrier att expandera eller etablera sig i dessa avlägsna vatten. Fartygstrafik, särskilt i Arktis, ökar och valar är bland mest utsatta till det ökande bullret och det potentiellt dödliga hotet om kollision.


 Få det senaste från InnerSelf


En buk av narhvalar, med en brodd utsatt, som simmar tillsammans.
Narwhals är en arktisk art som är särskilt utsatt för boa t trafik.Dr. Kristin Laidre / NOAA Photo Library

Vi har lärt oss hur man minimerar effekterna av mänsklig aktivitet på valar i livligare vatten utanför Arktis och Antarktis. Som en del av ett pågående forskningsprojekt som finansieras av Europeiska kommissionen försöker jag själv och kollegor att tillämpa dessa lektioner i Arktis för att hjälpa till att skydda valar från den växande närvaron av sjöfarten.

Vi vet att sakta fartyg minskar sannolikheten för dödliga kollisioner med valar, och det har den extra fördelen att minska hur mycket buller fartygen producerar. Precis som de hastighetsbegränsningar som planerare placerar i livliga stadskärnor för att minska risken för att bilar träffar fotgängare, kan vi skapa avmattningsområden för fartyg på platser vi vet används av valar.

Utmaningen i Arktis är att hitta var sådana åtgärder är mest effektiva, var de är säkra att genomföra (is gör redan segling i Arktis farligt) och hur vi kan se till att sådana åtgärder genomförs när människor inte är i närheten för att enkelt övervaka efterlevnad.

Två isbjörnar äter en tätning på havsis med ett skepp i bakgrunden.
Arktis är inte så isolerat och isbundet som det en gång var. Ondrej Prosicky / Shutterstock

En stresskälla som vi kan övervaka och bedöma ganska bra är förekomsten av marint bullerförorening tack vare undervattensregistreringsanordningar som kallas hydrofoner. Stora fartyg producerar högt, lågfrekvent ljud som kan resa långt under vattnet. Valar förlitar sig på ljud för att hjälpa dem att navigera i sina mörka livsmiljöer under vattnet, men fartygsbuller kan hindra dem från att kommunicera och födas effektivt. Det är lite som att försöka prata med din vän på en fullsatt restaurang.

Men för valar kan detta vara mer än en enkel irritation, det kan vara dödligt: en studie fann att omgivande buller ökade risken för puckelryggsmödrar och kalvar att separeras. Forskning pågår nu i Arktis för att identifiera områden där ökande buller från fartyg kan påverka valar och där åtgärder - som att flytta sjöfartsfält längre bort - kan hjälpa till.

I många fall har fascination ersatt girighet i vårt förhållande till valar. Vi förstår dem nu som användbara indikatorer på havets hälsa, liksom mycket intelligenta varelser med komplexa kulturer som vi har en skyldighet att skydda.

Ändå har det fortfarande tagit mer än 40 år att komma dit vi är, och det faktum att många valpopulationer - inklusive vitvalarna, båghuvuden och lite puckelryggar - kämpar fortfarande, föreslår att vi fortfarande har ett sätt att gå. Inte alla arter som kommersiella valfångare en gång jagat verkar återhämta sig, även med långsiktiga skyddsåtgärder. Spermhvalar in södra halvklotet och västra gråvalar i den ryska Arktis är anmärkningsvärda exempel.

Som forskare har vi fortfarande mycket att lära oss. Men vi vet tillräckligt för att förstå att en framsynt bild av behoven och sårbarheten hos dessa vackra varelser är nödvändig för att bevara en framtid för dem.

AvlyssningenOm författaren

Lauren McWhinnie, biträdande professor i marin geografi, Heriot-Watt University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Den mänskliga svärmen: Hur våra samhällen uppstår, trivs och faller

av Mark W. Moffett
0465055680Om en chimpanser vågar in i en annan grupps territorium kommer det nästan säkert att dödas. Men en New Yorker kan flyga till Los Angeles - eller Borneo - med mycket lite rädsla. Psykologer har gjort lite för att förklara detta: i åratal har de hävdat att vår biologi sätter en hård övre gräns - om 150-folk - på storleken på våra sociala grupper. Men mänskliga samhällen är faktiskt väldigt större. Hur hanterar vi - i stort sett - att komma överens med varandra? I denna paradigmförstörande bok bygger biolog Mark W. Moffett på fynd i psykologi, sociologi och antropologi för att förklara de sociala anpassningar som binder samhällen. Han utforskar hur spänningen mellan identitet och anonymitet definierar hur samhällen utvecklas, fungerar och misslyckas. träffar Pistoler, bakterier och stål och sapiens, Den mänskliga svärmen avslöjar hur mänskligheten skapade sprawling civilisationer av oöverträffad komplexitet - och vad det kommer att ta för att upprätthålla dem.   Finns på Amazon

Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna

av Jay H. Withgott, Matthew Laposata
0134204883Miljö: Vetenskapen bakom berättelserna är en bästsäljare för den introducerande miljövetenskapliga kurser som är känd för sin studentvänliga berättande stil, dess integration av verkliga historier och fallstudier och dess presentation av den senaste vetenskapen och forskningen. De 6th Edition har nya möjligheter att hjälpa studenter att se kopplingar mellan integrerade fallstudier och vetenskapen i varje kapitel och ge dem möjligheter att tillämpa den vetenskapliga processen på miljöhänsyn. Finns på Amazon

Genomförbar planet: en guide till ett mer hållbart liv

av Ken Kroes
0995847045Är du orolig för tillståndet på vår planet och hoppas att regeringar och företag kommer att hitta ett hållbart sätt för oss att leva? Om du inte tänker på det för hårt kan det fungera, men kommer det? Till vänster på egen hand, med drivkrafter för popularitet och vinst, är jag inte så övertygad om att det kommer att göra det. Den saknade delen av denna ekvation är du och jag. Individer som tror att företag och regeringar kan göra bättre. Individer som tror att vi genom handling kan köpa lite mer tid på att utveckla och implementera lösningar på våra kritiska frågor. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

 

miljö
enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Ta parti? Naturen väljer inte sidor! Det behandlar alla lika
by Marie T. Russell
Naturen väljer inte sidor: den ger helt enkelt varje växt en rättvis chans till liv. Solen skiner på alla oavsett storlek, ras, språk eller åsikter. Kan vi inte göra detsamma? Glöm vår gamla ...
Allt vi gör är ett val: Att vara medveten om våra val
by Marie T. Russell, InnerSelf
Häromdagen gav jag mig en "bra prat med" ... sa till mig själv att jag verkligen behöver träna regelbundet, äta bättre, ta bättre hand om mig själv ... Du får bilden. Det var en av de dagarna när jag ...
InnerSelf-nyhetsbrev: 17 januari 2021
by InnerSelf Staff
Den här veckan är vårt fokus "perspektiv" eller hur vi ser oss själva, människorna omkring oss, vår omgivning och vår verklighet. Som visas på bilden ovan kan något som verkar enormt för ett nyckelpiga ...
En sminkad kontrovers - "oss" mot "dem"
by Robert Jennings, InnerSelf.com
När folk slutar slåss och börjar lyssna, händer en rolig sak. De inser att de har mycket mer gemensamt än de trodde.
InnerSelf-nyhetsbrev: 10 januari 2021
by InnerSelf Staff
Den här veckan, när vi fortsätter vår resa in i det som hittills varit ett tumultfullt 2021, fokuserar vi på att anpassa oss till oss själva och lära oss att höra intuitiva meddelanden för att leva det liv vi ...