Lektionerna vi behöver lära oss att hantera den krypande katastrofen av torka

Lektionerna vi behöver lära oss att hantera den krypande katastrofen av torka
Millenniumtorkan påverkade Murray-Darling-flodsystemet enormt. suburbanbloke / Flickr / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Torka är ett naturligt inslag i den australiensiska miljön. Men Millennium torka (eller "Big Dry"), som sprang från 1997 till 2010, var ett väckarklocka även enligt våra skickade standarder.

Millenniumtorkan hade stora sociala, ekonomiska och miljömässiga effekter). Det utlöste vattenbegränsningar i större städer och ledde till allvarliga minskningar av bevattningstilldelningar i det stora Murray-Darling-bassängen.

Millenniumtorkan framhöll också att, jämfört med resten av världen, är torka effekterna på Australiens samhälle och ekonomi särskilt allvarliga. Detta beror främst på att våra vattenlagrings- och försörjningssystem ursprungligen designades av europeiska bosättare som inte lyckades planera för den enorma variationen i Australiens klimat.

Har vi lärt oss lektionerna?

Kanske kommer vi att bli bättre när nästa Big Dry träffar? Det är viktigt att reflektera över hur mycket vi faktiskt förstår torka i Australien och vad vi kan förvänta oss i framtiden.

Vår studie, en del av det australiska initiativet för utbyte av vatten och energi (OzEWEX), hade två syften relaterade till denna fråga. Den första var att dokumentera vad som är känt och okänt om torka i Australien. Det andra syftet var att fastställa hur Australiens forskare och ingenjörer bäst kan undersöka de okända.

Faktum är att torke trots deras betydelse i allmänhet fortfarande dåligt förstått. Detta gör det svårt att ta fram praktiska, effektiva strategier för att hantera dem när de strejker.

En anledning till detta är att till skillnad från naturrisker med mer grafiska och mätbara effekter (som översvämningar, cykloner och busksbränder), utvecklas torka gradvis över enorma områden och kan pågå i åratal. Ofta går de obemärkt tills de utlöser utbredd vatten- eller matbrist eller orsakar betydande energi-, ekonomiska, hälso- och miljöfrågor.


Få det senaste från InnerSelf


Lektionerna vi behöver lära oss att hantera den krypande katastrofen av torka
När du vet att den har kommit kan en torka redan göra skada.
Bidgee / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Torka har beskrivits som en "krypande katastrof”, För när en torka identifieras är det vanligtvis redan på gång, kostnaderna för att fixa den ökar och möjligheten att vidta proaktiva åtgärder har redan missats.

Detta kompliceras ytterligare av osäkerheten kring att definiera, övervaka och förutse torkan - inklusive att förutsäga när en torka äntligen kommer att upphöra. Som i fallet med andra naturrisker (till exempel torka motsatt, översvämningar), det vi behöver mest är korrekt och praktiskt användbar information om sannolikheten, orsakerna och konsekvenserna av torka i vissa områden.

Detta är en väldigt knepig fråga, inte minst för att vi fortfarande måste ta fram ett strikt sätt att skilja mellan korrelation och orsakssamband. Till exempel är ökade lokala temperaturer a orsak eller en följd av torka?

Komplikationerna slutar inte där. Eftersom torka är så mycket långsammare och större än andra naturkatastrofer har de därför mycket mer komplicerade effekter på jordbruk, industri och samhälle. Bushfires kan vara förödande, men de erbjuder också gott om möjligheter att lära sig lektioner för nästa gång. Torkar, däremot, ger oss begränsade möjligheter att lära sig hur man bäst förbereder sig.

Ändå förbereda vi måste. Med tanke på Australiens historia om decennier långa svängningar mellan vått och torrt, och det faktum att dessa gungor är beräknas växa ännu starkare, torkan kommer att vara en viktig fråga för Australien under en lång tid framöver.

Vad göra här näst

Vi gör därför flera rekommendationer för att öka vår förståelse och hantering av torka.

1). Tänk på hur torka definieras och övervakas för att undanröja förvirring mellan torkaorsaker, effekter och risker. På liknande sätt finns det också ett behov av att bättre skilja mellan torka, torrhet och vattenbrist på grund av överuttag.

Den enklaste definitionen av ”torka” är ett underskott på vatten jämfört med normala förhållanden. Men vad är normalt? Hur länge måste underskottet bestå och hur allvarligt måste det vara för att betraktas som en torka? Vad menas med vatten: regn, snö, is, strömning, vatten i en lagringsbehållare, grundvatten, markfuktighet eller alla dessa?

Svaren på dessa frågor beror mycket på den lokala situationen när det gäller klimat och vattenanvändning, som varierar avsevärt i rymd och tid och därför är den enklaste definitionen av torka otillräcklig. Vi måste utveckla torkdefinitioner som tydligt skiljer torkan från långsiktiga förändringar i torrhet och vattenbrist, och som fångar upp torkstart, varaktighet, storlek och rumslig omfattning. Sådana definitioner bör redogöra för skillnaderna mellan Australiens klimatzoner, det stora utbudet av slutanvändare och tillämpningar av information om övervakning av torka och mångfalden av torka som har inträffat tidigare. Det måste finnas en gemensam förståelse för vad en torka är och skillnaderna mellan torka, torrhet och människors inducerad vattenbrist.

2). Förbättra dokumentationen för torka som ägde rum innan väderrekord började, i ungefär 1900. Detta kommer att förbättra vår förståelse för Australiens långsiktiga "baslinje" -torkegenskaper (det vill säga, hur dåliga kan torka bli för att lyckas hantera torka.

Detta kräver sammanställning av längre och mer rumsligt fullständiga torkahistorier genom sammanslagning av paleoklimatinformation med instrument-, satellit- och reanalysdata. Detta kommer att hjälpa oss att bättre förstå instrumentellt och pre-instrumentellt torkebeteende och sätta de torka som observerats i instrumentinstrumentet i sammanhang. Detta arbete innebär att man tittar på iskärnor, träd ringar, olika trädringar, grottavlagringar, koraller, sediment och historiska förändringar av flodkanaler och översvämningar.

3). Förbättra torkprognoser genom att utveckla mer realistiska modeller av de många faktorer som orsakar (eller bidrar till) torka. Detta kommer att hjälpa oss att skilja in påverkan av naturlig variation och klimatförändringar på människor, vilket i sin tur kommer att hjälpa oss att göra mer exakta långsiktiga prognoser.

Om vi ​​kan svara på dessa stora forskningsfrågor är vi alla bättre förberedda när nästa stora torrt oundvikligen kommer.Avlyssningen

Om Författarna

Anthony Kiem, docent - Hydroclimatology, University of Newcastle; Fiona Johnson, universitetslektor, Skolan för bygg- och miljöteknik, UNSWoch Seth Westra, docent, skolan för civil-, miljö- och gruvteknik, University of Adelaide

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Klimat Anpassning Finans och Investeringar i Kalifornien

av Jesse M. Keenan
0367026074Den här boken är en vägledning för lokala myndigheter och privata företag eftersom de navigerar i det outcharterade vattnet för att investera i anpassning och klimatförändring av klimatförändringar. Denna bok tjänar inte bara som en resursguide för att identifiera potentiella finansieringskällor utan också som en färdplan för kapitalförvaltning och offentliga finanser. Den lyfter fram praktiska synergier mellan finansieringsmekanismerna och de konflikter som kan uppstå mellan olika intressen och strategier. Medan huvudfokus för detta arbete är på delstaten Kalifornien, erbjuder den här boken bredare insikter för hur stater, lokala myndigheter och privata företag kan ta de kritiska första stegen för att investera i samhällets kollektiva anpassning till klimatförändringar. Finns på Amazon

Naturbaserade lösningar för anpassning av klimatförändringar i stadsområden: Kopplingar mellan vetenskap, politik och praxis

av Nadja Kabisch, Horst Korn, Jutta Stadler, Aletta Bonn
3030104176
Denna öppna åtkomstbok sammanför forskningsresultat och erfarenheter från vetenskap, politik och praxis för att framhäva och debattera vikten av naturbaserade lösningar för anpassning av klimatförändringar i stadsområden. Det läggs tonvikt på potentialen i naturbaserade tillvägagångssätt för att skapa flera fördelar för samhället.

Expertbidrag presenterar rekommendationer för att skapa synergier mellan pågående politiska processer, vetenskapliga program och praktiskt genomförande av klimatförändringar och naturskyddsåtgärder i globala stadsområden. Finns på Amazon

En kritisk tillvägagångssätt för anpassning av klimatförändringar: Diskurser, politik och praxis

av Silja Klepp, Libertad Chavez-Rodriguez
9781138056299Denna redigerade volym samlar kritisk forskning om diskussioner, policyer och praxis från klimatförändringarna ur ett tvärvetenskapligt perspektiv. Med hjälp av exempel på länder som Colombia, Mexiko, Kanada, Tyskland, Ryssland, Tanzania, Indonesien och Stilla havet, beskriver kapitlen hur anpassningsåtgärder tolkas, förvandlas och implementeras på gräsrotsnivå och hur dessa åtgärder förändras eller stör varandra maktförhållanden, juridisk pluralism och lokal (ekologisk) kunskap. I sin helhet utmanar boken utarbetade perspektiv på anpassning av klimatförändringen genom att ta hänsyn till frågor om kulturell mångfald, miljömässig rättvisa och mänskliga rättigheter samt feministiska eller korsningsmässiga tillvägagångssätt. Detta innovativa tillvägagångssätt möjliggör analyser av de nya konfigurationerna av kunskap och kraft som utvecklas i namn av klimatförändring. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}