Varför vi måste behandla löpeld som ett folkhälsoproblem i Kalifornien

Varför vi måste behandla löpeld som ett folkhälsoproblem i Kalifornien
Bränder som drabbar befolkade områden väcker olika säkerhets- och folkhälsoproblem än eldbränder. AP Foto / Marcio Jose Sanchez

Dödliga bränder över Kalifornien under de senaste åren har visat hur löpeld har blivit en allvarlig folkhälso- och säkerhetsfråga. Hälsoeffekter från bränder nära eller i befolkade områden sträcker sig från rök exponering till dricksvatten förorenat med kemikalier som bensen till begränsade alternativ för medicinskt sårbar. Dessa typer av hot blir stora, statliga problem.

Många tänker fortfarande på eldbränder som händelser som händer "där ute" i vildmarken - avlägsna skogar, buskar eller gräsmarker - och ser bättre mark- och brandhantering som den primära lösningen. Men verkligheten är den bränder sprider sig i samhällen och i allt högre grad drabbar ett stort antal kalifornier, ibland upprepade gånger.

Som forskare som har arbetat mycket med brand i Kalifornien, tror vi att det är dags att behandla bränder som påverkar samhällen som folkhälsautmaningen de har blivit. Detta innebär att man tar en mer robust inställning till en mängd frågor, inklusive att fokusera på var och hur vi bygger, ta behoven hos utsatta befolkningar på allvar och se till att lösningarna är rättvisa.

Förutsägbara förhållanden, men framtiden oklar

Eld är en del av livet i Kalifornien, och det tar inte lång tid att utveckla en känsla för "brandväder." I hela staten blåser sena höstvindar - kallade av olika namn, inklusive Santa Anas, Diablos och sundowners - hett, torrt luft från statens inre ut mot kusten. Vindarna intensifieras ofta när de kanaliseras genom bergspass och sprängs över torr vegetation och branta ytor för att skapa perfekta brandförhållanden.

Med tändning hjälper samma vindar att sprida eld mycket snabbt. Strategin som verktygsföretag tar för att genomföra “Public Safety Power Shutoffs” - ibland förebyggande stänga av elservice - syftar till att minska denna typ av tändning (det finns många andra) under specifika vind- och väderförhållanden.

Medan vindar är på många sätt förutsägbar, de förändrar också brandrisken på sätt som forskare inte helt förstår. När klimatet förändras, vilket ger varmare temperaturer och alltmer oberoende nederbördsmönster, kan fler av dessa extrema vindhändelser inträffa under tider som är mycket gynnsamma för eld.


Få det senaste från InnerSelf


Det kan också tänkas att klimatförändringarna kommer att orsaka förändringar i de atmosfäriska tryckmönstren som skapar extrema vindhändelser till att börja med, och att människor i framtiden kan se extrema vindar i nya regioner eller under oväntade tider på året. En djupare förståelse för kontrollerna av dessa händelser kommer fram, men relativt lite är känt om vad framtiden kommer att hålla.

Hem som "bränsle" för bränder

Vind är en av de största faktorerna i brandspridning, och den genererar också flygande glöd långt före själva branden. Det är denna storm av brinnande glöd som ofta duschar kvarter och antända hem efter att ha hittat känsliga delar av landskapsarkitektur och strukturer.

Under de värsta omständigheterna inträffar då vinddrivna hem-till-hem-eldspridning, vilket orsakar riskabla, snabbt rörliga "urbana konflikter" - som de som hände i Santa Rosa i 2017 och paradiset i 2018 - det kan vara svårt att stoppa och farligt att evakuera.

Varför vi måste behandla löpeld som ett folkhälsoproblem i Kalifornien
Torra, nordöstra vindar kommer under hösten och vintern, ofta genom bergskedjor, som bränsle eldbränder i södra Kalifornien - ett annat mönster än sommartidbränder. NASA, CC BY

Att hantera vegetationstyp och mängd, eller ”bränsle”, i ett område ger en uppsättning verktyg för att förändra brandbeteende och förbättra brandmanens säkerhet i vilda landsbränder. Men under vinddrivna urbana konflikter, hem är vanligtvis en viktig - om inte huvudkällan till bränsle. Omarbetning av bostäder för att hantera sårbarheter vid brandtändning är därför avgörande.

En omedelbar strategi är att människor ska skapa så kallade försvarbart utrymme - ta bort brandfarliga material i det omgivande hemmet. Vegetationshantering och föreskriven förbränning i omgivningarna är också en del av, men inte de enda, lösningarna. Brandbenägna samhällen måste också intensifieras stads- och evakueringsplanering insatser som gör den byggda miljön - byggnaderna där människor bor och arbetar och den infrastruktur vi är beroende av - och de som bor där säkrare.

En annan lins för att se beredskapen

Staten står inför en formidabel utmaning och möjlighet att minska risken för eldbränder för samhällen på ett sätt som kombinerar det bästa av både forskning och praxis. Den måste integrera både nya (och potentiellt kontroversiella) stadsplaneringsreformer såväl som nya tankar om evakueringsalternativ och andra lösningar, särskilt för utsatta befolkningar.

Varför vi måste behandla löpeld som ett folkhälsoproblem i Kalifornien
Verktyg PG&E stängde av ström till hundratusentals människor för att sänka risken för kraftledningar och elektrisk utrustning från att starta bränder, men det ökar risken för skada för personer som är beroende av ström av medicinska skäl. AP Foto / Jeff Chiu

Dessa är steg mot att ta itu med några av de problem som rör folkhälsa och säkerhet som följer med eldbränder i befolkade områden. Genom denna lins verkar det tydligt att kortvariga lösningar som avstängning av kraft som kan minska en viss typ av tändning kommer med sina egna allvarlig risker. Faktum är att lösningar som förvärra ojämlikheterna kan inte alls betraktas som lösningar.

Bränder i Kalifornien ljuder larmklockor som inte kan ignoreras, så att vi inte kommer att falla i fällan att normalisera den otroliga förlusten av liv och förstörda samhällen år efter år. Som det nu står misslyckas Kalifornien med att hålla reda på vad vi vet om brandrisk och risk och förlorar tid när vi kämpar mot snabbt förändrade klimatförhållanden.

Om Författarna

Faith Kearns, akademisk koordinator, Kaliforniens institut för vattenresurser, University of California, Division of Agriculture and Natural Resources och Max Moritz, Wildfire-specialist vid University of California Cooperative Extension; Adjunkt professor Bren School of Environmental Studies, University of California, Santa Barbara

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Klimat Anpassning Finans och Investeringar i Kalifornien

av Jesse M. Keenan
0367026074Den här boken är en vägledning för lokala myndigheter och privata företag eftersom de navigerar i det outcharterade vattnet för att investera i anpassning och klimatförändring av klimatförändringar. Denna bok tjänar inte bara som en resursguide för att identifiera potentiella finansieringskällor utan också som en färdplan för kapitalförvaltning och offentliga finanser. Den lyfter fram praktiska synergier mellan finansieringsmekanismerna och de konflikter som kan uppstå mellan olika intressen och strategier. Medan huvudfokus för detta arbete är på delstaten Kalifornien, erbjuder den här boken bredare insikter för hur stater, lokala myndigheter och privata företag kan ta de kritiska första stegen för att investera i samhällets kollektiva anpassning till klimatförändringar. Finns på Amazon

Naturbaserade lösningar för anpassning av klimatförändringar i stadsområden: Kopplingar mellan vetenskap, politik och praxis

av Nadja Kabisch, Horst Korn, Jutta Stadler, Aletta Bonn
3030104176
Denna öppna åtkomstbok sammanför forskningsresultat och erfarenheter från vetenskap, politik och praxis för att framhäva och debattera vikten av naturbaserade lösningar för anpassning av klimatförändringar i stadsområden. Det läggs tonvikt på potentialen i naturbaserade tillvägagångssätt för att skapa flera fördelar för samhället.

Expertbidrag presenterar rekommendationer för att skapa synergier mellan pågående politiska processer, vetenskapliga program och praktiskt genomförande av klimatförändringar och naturskyddsåtgärder i globala stadsområden. Finns på Amazon

En kritisk tillvägagångssätt för anpassning av klimatförändringar: Diskurser, politik och praxis

av Silja Klepp, Libertad Chavez-Rodriguez
9781138056299Denna redigerade volym samlar kritisk forskning om diskussioner, policyer och praxis från klimatförändringarna ur ett tvärvetenskapligt perspektiv. Med hjälp av exempel på länder som Colombia, Mexiko, Kanada, Tyskland, Ryssland, Tanzania, Indonesien och Stilla havet, beskriver kapitlen hur anpassningsåtgärder tolkas, förvandlas och implementeras på gräsrotsnivå och hur dessa åtgärder förändras eller stör varandra maktförhållanden, juridisk pluralism och lokal (ekologisk) kunskap. I sin helhet utmanar boken utarbetade perspektiv på anpassning av klimatförändringen genom att ta hänsyn till frågor om kulturell mångfald, miljömässig rättvisa och mänskliga rättigheter samt feministiska eller korsningsmässiga tillvägagångssätt. Detta innovativa tillvägagångssätt möjliggör analyser av de nya konfigurationerna av kunskap och kraft som utvecklas i namn av klimatförändring. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}