Amasons högsta träd blev just 50% högre - och forskare vet inte hur

Amasons högsta träd blev just 50% högre - och forskare vet inte hur
Amazonas nya rekordträd. Tobias Jackson, författaren förutsatt

Ibland kan till och med de största naturens underverk förbli dolda från människans syn i århundraden. Amazonas är en tät plats, full av liv med nya arter av flora och fauna som upptäcks varannan dag. Nu använder du samma teknik som tar förarlösa bilar från A till B, vi - leds av Eric Gorgens och Diego Armando da Silvaoch tillsammans med kollegor från Brasilien, Swansea, Oxford och Cambridge - har upptäckt det högsta trädet i regnskogen.

At 88m lång, den dvärgar de tidigare rekordinnehavarna med nästan 30m. Och det är inte ensamt heller. Guiana-skölden i nordöstra Amazonia, som står för nästan 9% av världens återstående tropiska skogar, kan innehålla många av dessa gigantiska träd. Med var och en som kan hålla lika mycket kol som en genomsnittlig hektar regnskog, innebär vår upptäckt att den stora djungeln kan vara en större kolsänk än tidigare trott.

Vi snubblade inte bara på dessa träd medan vi promenerade i skogen. Mellan 2016 och 2018 samordnade Brasils National Institute for Space Research ett projekt till laserskanning stora skår av Amazonas. Detta projekt skannade 850 slumpmässigt fördelade lappar av skog, var och en 12 km lång och 300m bred. Sju av dessa lappar innehöll bevis för träd högre än 80m. De flesta av dem var belägna i området runt Jari-floden, en nordlig biflod till Amazonas.

Amasons högsta träd blev just 50% högre - och forskare vet inte hur
Karta över resan som visar vattenfall och landmärken. Svarta symboler är vattenfall, blå symboler sekundära floder och röd stjärna målplatserna.
Eric Gorgens, författaren förutsatt


Få det senaste från InnerSelf


Även vi blev förvånade över de enorma trädhöjderna som skanningarna rapporterade, så vi åkte på en resa för att bekräfta resultaten med våra egna ögon, bestämma deras art och naturligtvis klättra dem.

Resan

Vi åkte med båt från Laranjal do Jari i nordöstra Brasilien, i fuktig 35 ℃ värme. Den första etappen av vår resa tog oss till byn São Francisco do Iratapuru, ett samhälle som producerar hållbara brasilianötter. Samhället tillhandahöll fyra båtar och 12 människor för att vägleda oss uppåt floden och genom den täta och oförlåtande skogen.

Utan deras experthjälp skulle vi inte ha rensat hinder som följde - den första var Itacará-vattenfallet. Det tog oss hela den andra dagen att dra de tunga träbåtarna och alla våra redskap runt om land med matt tjock vegetation för att undvika det.

Bortom Itacará varierade floden från 300m bred och lugn till 30m med stenar och forsar. Vi var lättade över att se att någon hade packat massor av reservpropeller till utombordsmotorerna - i slutet av resan hade vi använt var och en. Vid en tidpunkt träffade vår propell en nedsänkt sten och knäppte, lämnade oss utan ström eller styrning precis som vi försökte tvinga oss uppströms genom ett avsnitt av forsar.

Vi korsade ekvatorn den tredje dagen och täckte 70km, innan vi tillbringade större delen av nästa dag midjan djupt i floden, och drog båtarna upp genom åtta kilometer med forsar och stenar med rep och händer.

Efter att ha rest 240km totalt kom vi äntligen till baslägret på sjätte dagen. Många av de höga träden låg ganska nära floden, så vi kunde besöka dem ganska enkelt från vårt läger - även om det var så tufft arbete att klippa genom den täta underväxten att vi inte hade tid att besöka alla målplatser som avslöjats av laserdata.

Vi tillbringade de närmaste dagarna på att samla in prover och mäta träden. Höjdpunkten var vår klättrare, Fabiano, som sköt rakt upp i träden för att mäta deras höjd på gammaldags sätt - genom att dingla ett rep uppifrån.

Vi hittade åtminstone 15 jätteträd, som alla var över 70m höga och några lätt toppade 80 m. Överraskande i denna mångfaldiga tropiska skog var alla dessa träd av samma art - Angelim vermelho (Dinizia excelsa). Denna art är vanligt i Amazonas, ofta används för timmer på grund av dess starkt, om än illaluktande trä. Tidigare trodde man att det skulle växa till bara 60m.

Vi vet ännu inte hur dessa träd lyckades växa så mycket högre. Som pionjärarter - den första att växa in i nya områden eller luckor i vegetation - det är möjligt att de utnyttjade någon tidigare störning som rensade en del av skogen, kanske orsakad av en storm eller av mänsklig bebyggelse. Det faktum att de har överlevt så länge och vuxit sig så höga måste åtminstone delvis tack vare deras stora avlägsenhet från stadsområden och industri.

Kol kolossus

Laserskanningstekniken som har aktiverat detta och andra nyligen upptäckta mammutträd är inte bara en lek för trädälskare. Det gör det möjligt för forskare att kartlägga skogstruktur och kollagring i fantastiska detaljer och på en aldrig tidigare skådad skala, och så bättre bedöma deras betydelse i global koldioxidcykel. Ett antal projekt samlar också upprepade data, vilket gör att vi kan övervaka den förändrade hälsan i vitala skogar som dessa.

I detta fall tyder vår forskning på att nordöstra Amazonas kan lagra mycket mer kol än tidigare trott. Varje Angelim vermelho kan lagra så många som 40 ton kol - Det är mellan 300 och 500 mindre träd, medan de bara tar ut 20. Och även om vi bara besökte 15-träd, var detta en liten del av träden som laserskanningsdata avslöjade, som i sig bara täckte en liten del av Guiana-skölden. Så det finns sannolikt många fler gigantiska träd där ute - och vissa kan vara ännu högre än vår rekordbrytare.

i nuvarande politiska klimat, det finns gott om skäl att oroa sig för Amazon, men det finns fortfarande utrymme för förundran. Det faktum att upptäckter som dessa fortfarande görs - även om delar av skogen förstörs av skogsavverkning, bränning och utvidgning av jordbruket - visar hur mycket det finns kvar att lära sig om detta fantastiska och mystiska ekosystem.

Tyvärr är det troligt att många okända arter i Amazonas kommer att göra det bli utrotade innan vi ens upptäcker dem. Vi måste göra allt vi kan för att skydda denna majestätiska regnskog och skatterna - både kända och oupptäckta - rymmer den.Avlyssningen

Om författarna

Tobias Jackson, Postdoc som forskar skogsekologi och bevarande, University of Cambridge och Sami Rifai, forskningsassistent i ekosystemmodellering och klimatdata, University of Oxford

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Klimat Anpassning Finans och Investeringar i Kalifornien

av Jesse M. Keenan
0367026074Den här boken är en vägledning för lokala myndigheter och privata företag eftersom de navigerar i det outcharterade vattnet för att investera i anpassning och klimatförändring av klimatförändringar. Denna bok tjänar inte bara som en resursguide för att identifiera potentiella finansieringskällor utan också som en färdplan för kapitalförvaltning och offentliga finanser. Den lyfter fram praktiska synergier mellan finansieringsmekanismerna och de konflikter som kan uppstå mellan olika intressen och strategier. Medan huvudfokus för detta arbete är på delstaten Kalifornien, erbjuder den här boken bredare insikter för hur stater, lokala myndigheter och privata företag kan ta de kritiska första stegen för att investera i samhällets kollektiva anpassning till klimatförändringar. Finns på Amazon

Naturbaserade lösningar för anpassning av klimatförändringar i stadsområden: Kopplingar mellan vetenskap, politik och praxis

av Nadja Kabisch, Horst Korn, Jutta Stadler, Aletta Bonn
3030104176
Denna öppna åtkomstbok sammanför forskningsresultat och erfarenheter från vetenskap, politik och praxis för att framhäva och debattera vikten av naturbaserade lösningar för anpassning av klimatförändringar i stadsområden. Det läggs tonvikt på potentialen i naturbaserade tillvägagångssätt för att skapa flera fördelar för samhället.

Expertbidrag presenterar rekommendationer för att skapa synergier mellan pågående politiska processer, vetenskapliga program och praktiskt genomförande av klimatförändringar och naturskyddsåtgärder i globala stadsområden. Finns på Amazon

En kritisk tillvägagångssätt för anpassning av klimatförändringar: Diskurser, politik och praxis

av Silja Klepp, Libertad Chavez-Rodriguez
9781138056299Denna redigerade volym samlar kritisk forskning om diskussioner, policyer och praxis från klimatförändringarna ur ett tvärvetenskapligt perspektiv. Med hjälp av exempel på länder som Colombia, Mexiko, Kanada, Tyskland, Ryssland, Tanzania, Indonesien och Stilla havet, beskriver kapitlen hur anpassningsåtgärder tolkas, förvandlas och implementeras på gräsrotsnivå och hur dessa åtgärder förändras eller stör varandra maktförhållanden, juridisk pluralism och lokal (ekologisk) kunskap. I sin helhet utmanar boken utarbetade perspektiv på anpassning av klimatförändringen genom att ta hänsyn till frågor om kulturell mångfald, miljömässig rättvisa och mänskliga rättigheter samt feministiska eller korsningsmässiga tillvägagångssätt. Detta innovativa tillvägagångssätt möjliggör analyser av de nya konfigurationerna av kunskap och kraft som utvecklas i namn av klimatförändring. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

Höger 2 Ad Adra