Hur jordbruk kan både mata människor och bekämpa klimatförändringar

Hur jordbruk kan både mata människor och bekämpa klimatförändringar
En framtida gård? shzphoto

Föreställ dig "koldioxidutsläpp", och vad kommer i åtanke? De flesta människor tenderar att tänka på kraftverk som slår ut kolsoldat eller köer av fordon som bränner upp fossila bränslen när de kryper, stötfångare till stötfångare, längs överbelastade stadsvägar. Men i Storbritannien och många andra länder har koldioxidutsläpp en annan källa, en som är nästan helt osynlig. I Storbritannien är dessa förbiseenden utsläpp från vårt mest omfattande halv naturliga livsmiljö, men det är ett livsmiljö som är nästan osynligt inom det nationella medvetandet.

Källan för dessa utsläpp kan ses i de rika svarta torvmarkerna i East Anglian Fens, Lancashire Lowlands, Somerset-nivåerna, Forth Valley och till och med många floder i Lowland River, liksom i de väldigt skadade torvjorden av Storbritanniens höglandet. Den vanliga tråden här är "torv", en jord som härstammar nästan helt från halvsönderade växtrester som har ackumulerats i tusentals år eftersom marken är vattentät. Sådana torvjord är oerhört kolrika eftersom de i stor utsträckning består av organiskt material. Globalt innehåller torvmarker mer kol än hela världens vegetation kombineras.

Hur jordbruk kan både mata människor och bekämpa klimatförändringar
Grusande mark i Englands Peak District.
Richard Lindsay, författaren förutsatt

Trots detta finns torvmarker sällan i vårt kulturella medvetande annat än som områden av kamp - "fast i myran" - eller som platser av förtvivlan eller fara. I upplandet, bortom gränsen för odlad mark, förloras omfattande torvmossar i den allomfattande termen "moorland", vilket är mer av en kulturell term än vad som är ekologiskt meningsfullt. På lägre höjder har levande torvmark allt men försvunnit. Storbritannien har tömt flänsarna och omvandlat marken till mycket produktiva fält. Många av East Anglia var en gång en stor fena torvmark, till exempel, men bara 3% av den ursprungliga livsmiljön förblir idag, i små spridda fragment. Sådana förluster speglas i hela Europa, medan en stor del av debatten om palmolja och skogsbränder i Sydostasien faktiskt handlar om dränering och omvandling av torvmarkens träskog.

När torvmassor dräneras sänker markytan, varför stora delar av East Anglia och västra Nederländerna nu ligger under havsnivån. Detta beror delvis på att torv krymper och blir mer kompakt när det torkar ut, men det finns också en annan viktig orsak. Kol i den torr torv reagerar med syre för att bilda koldioxid, så varje år försvinner en del av jorden helt enkelt i atmosfären som en växthusgas. Även om en sjunkande markytan utgör en allt större översvämningsrisk är det utsläpp av CO2 som har betydligt bredare konsekvenser.

Varje hektar (en och en del fotbollsplaner) av markerad torvjord med ett vattenbord sänkt till 50 cm eller mer under markytan avger någonstans mellan 12 och 30 ton CO₂ ekvivalent (det vill säga alla växthusgaser, inklusive CO₂) per år. För att sätta detta i kontext, det är det tio gånger utsläppen av en genomsnittlig modern bil som reser 10,000 miles per år. Faktum är att den totala CO₂ som emitteras varje år från bara East Anglian Fens och Storbritanniens skadade torvmarkar kan motsvara omkring 30% av landets årliga bilutsläpp.

Torr mark bra, våtmark dåligt?

Ironi här är det, även om dessa torvjord skapades exakt för att de var våtmarker och våtmarker är några av de mest produktiva ekosystemen på jorden, tenderar jordbruk att fira torrhet. Vårt jordbrukssystem bygger på idéer som spridit sig från de torra halvökenförhållandena i Mellanöstern under det neolitiska skiftet från jägarsamling till bosatt jordbruk. Jordbruk har därmed dominerats under de senaste 5,000-åren med principen att torrt land är gott och våtmark är dåligt. En jordbrukare som tolererar betydande områden av våtmark på gården betraktas fortfarande allmänt som en fattig jordbrukare.


Få det senaste från InnerSelf


Ändring är emellertid i luften. Internationella klimatförpliktelser innebär att länderna måste minska sina utsläpp av växthusgaser, och i många delar av världen finns det också ökande farhågor om spiralerna kostnader för översvämning. Inte undra på att många forskare nu tittar på jordbruksmöjligheterna att återfuka tidigare våtmarker för att etablera nya former av jordbruk baserat på produktiva våtmarkslag.

I Tyskland används exempelvis en typ av "bulrush" för att producera brandbeständig byggnadskort. På University of East London testar vi för närvarande två potentiella grödor: sphagnum bog moss as a ersättning för torv i trädgårdscentret "växa påsar" och "söt gräs" som en matavling.

Hur jordbruk kan både mata människor och bekämpa klimatförändringar
Sphagnum odling: mosen är användbar eftersom det är utmärkt att behålla vatten och näringsämnen.
Neal Wright, författaren förutsatt

På bara några decennier kommer traditionellt torrlandskap på tömda torvmarker att bli allt svårare eftersom de rika ekologiska markerna försvinna och översvämningsförebyggandet blir för dyrt. Genom att istället återupprätta våtmarksvillkor kan gårdar minska risken för översvämningar och behålla de befintliga behållarna av jordkol, men också potentiellt lägga till nytt kol till dessa långsiktiga butiker.

Den långsiktiga visionen om jordbruk för kol och mat och alla andra ekosystemfördelar som kommer från hälsosamma torvlandsekosystem kan faktiskt redan vara över oss. Det är en del av Storbritanniens regering 25 års miljöplan, och miljö sekreterare Michael Gove har påpekat sitt stöd.

En sådan långsiktig vision uttrycks också noggrant i en film med titeln "The Carbon Farmer" av Andrew Clark, som ser på hur livet kan vara för en kolbonde tre eller fyra generationer från och med nu:


Framtidens lantbrukare får uppdrag att lagra kol samt producera mat.

Allt i filmen är redan åtminstone möjligt i en eller annan form. Vår uppgift är nu att göra det troligt.Avlyssningen

Om författaren

Richard Lindsay, chef för miljö- och konservationsforskning, Sustainability Research Institute, University of East London

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Klimat Anpassning Finans och Investeringar i Kalifornien

av Jesse M. Keenan
0367026074Den här boken är en vägledning för lokala myndigheter och privata företag eftersom de navigerar i det outcharterade vattnet för att investera i anpassning och klimatförändring av klimatförändringar. Denna bok tjänar inte bara som en resursguide för att identifiera potentiella finansieringskällor utan också som en färdplan för kapitalförvaltning och offentliga finanser. Den lyfter fram praktiska synergier mellan finansieringsmekanismerna och de konflikter som kan uppstå mellan olika intressen och strategier. Medan huvudfokus för detta arbete är på delstaten Kalifornien, erbjuder den här boken bredare insikter för hur stater, lokala myndigheter och privata företag kan ta de kritiska första stegen för att investera i samhällets kollektiva anpassning till klimatförändringar. Finns på Amazon

Naturbaserade lösningar för anpassning av klimatförändringar i stadsområden: Kopplingar mellan vetenskap, politik och praxis

av Nadja Kabisch, Horst Korn, Jutta Stadler, Aletta Bonn
3030104176
Denna öppna åtkomstbok sammanför forskningsresultat och erfarenheter från vetenskap, politik och praxis för att framhäva och debattera vikten av naturbaserade lösningar för anpassning av klimatförändringar i stadsområden. Det läggs tonvikt på potentialen i naturbaserade tillvägagångssätt för att skapa flera fördelar för samhället.

Expertbidrag presenterar rekommendationer för att skapa synergier mellan pågående politiska processer, vetenskapliga program och praktiskt genomförande av klimatförändringar och naturskyddsåtgärder i globala stadsområden. Finns på Amazon

En kritisk tillvägagångssätt för anpassning av klimatförändringar: Diskurser, politik och praxis

av Silja Klepp, Libertad Chavez-Rodriguez
9781138056299Denna redigerade volym samlar kritisk forskning om diskussioner, policyer och praxis från klimatförändringarna ur ett tvärvetenskapligt perspektiv. Med hjälp av exempel på länder som Colombia, Mexiko, Kanada, Tyskland, Ryssland, Tanzania, Indonesien och Stilla havet, beskriver kapitlen hur anpassningsåtgärder tolkas, förvandlas och implementeras på gräsrotsnivå och hur dessa åtgärder förändras eller stör varandra maktförhållanden, juridisk pluralism och lokal (ekologisk) kunskap. I sin helhet utmanar boken utarbetade perspektiv på anpassning av klimatförändringen genom att ta hänsyn till frågor om kulturell mångfald, miljömässig rättvisa och mänskliga rättigheter samt feministiska eller korsningsmässiga tillvägagångssätt. Detta innovativa tillvägagångssätt möjliggör analyser av de nya konfigurationerna av kunskap och kraft som utvecklas i namn av klimatförändring. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}