Tror det är varmt? Människokroppen är redan nära termiska gränser

Tror det är varmt? Människokroppen är redan nära termiska gränser
Genomsnittlig global temperatur från 2013 till 2017, jämfört med baslinjen 1951 – 1980. NASAs Scientific Visualization Studio

Jag är en forskare som forskar på klimatrisker. Jag har publicerat forskning om potentialen för en katastrofisk cyklon-värmebölgkombo i det globala söder. Men under de senaste dagarna har jag kontaktats av olika medier för att inte tala om den faran, utan om den brittiska värmeböljan i Storbritannien och klimatförändringar. Det är alltid tillfredsställande att svara på allmänintresse kring väderextreme, men det finns en risk att nyckelmeddelanden om extrem värme globalt inte får tillräckligt med lufttid.

Det är nu mycket väletablerad att heta ytterligheter är mer troligt i det förändrade klimatet vi lever i. Ändå finns det en till synes otydlig törst efter att denna berättelse återförsäljs varje gång Storbritannien svettas. Berättelser om sådana akuta, lokala händelser försvårar kritiska meddelanden om de globala utmaningarna från extrem värme.

Gör inget misstag, maximala temperaturer på 35 ° C eller mer är heta enligt UK-standarder, men sådana förhållanden är bekanta för runt 80% av världens befolkning. Rubriken tar tag 46 ° C upplevt nyligen av Storbritanniens grannar i Frankrike är verkligen ovanligt, men ändå faller under 50 ° C registrerades i Indien tidigare i sommar, och är något tempererat relativt 54 ° C bekräftades för både Pakistan (i 2017) och Kuwait (i 2016). Människor i dessa varmare klimat är bättre på att klara höga temperaturer, men ändå sådan värme dödar fortfarande.

Dödliga värmeböljor är naturligtvis inte främling för européer. Den ökända 2003-händelsen krävde så många som 70,000 liv, och 2010 såg mer än 50,000-dödsfall i västra Ryssland. Lyckligtvis lärdes lärdomar och myndigheterna är nu mycket bättre förberedda när värmehälsovarningar utfärdas.

Men spara en tanke för mindre lyckliga samhällen som rutinmässigt upplever extraordinära temperaturer. På platser som Sydasien och den Persiska viken, människokroppen, trots allt dess anmärkningsvärda värmeeffektiviteter, fungerar ofta nära sina gränser.

Och ja, det finns en gräns.

När lufttemperaturen överstiger 35 ° C förlitar kroppen sig på förångning av vatten - främst genom svettning - för att hålla kärntemperaturen på en säker nivå. Detta system fungerar tills "våtlampa" temperaturen når 35 ° C. Våtlampatemperaturen inkluderar kyleffekten av vatten som avdunstar från termometern och är normalt sett mycket lägre än den normala (”drybulb”) temperaturen som rapporteras i väderprognoserna.

När denna våtlampatemperaturgräns har passerat är luften så full av vattenånga att svett inte längre avdunstar. Utan medel för att sprida värmen stiger vår kärntemperatur, oavsett hur mycket vatten vi dricker, hur mycket skugga vi söker eller hur mycket vila vi tar. Utan avbrott följer döden - snart för mycket unga, äldre eller personer med befintliga medicinska tillstånd.

Våtbulbstemperaturer på 35 ° C har ännu inte rapporterats i stor utsträckning, men det finns vissa bevis för att de är det börjar inträffa i Sydvästasien. Klimatförändringarna ger då möjligheten att några av de tätaste befolkade regionerna på jorden skulle kunna passera denna tröskel vid slutet av seklet, med Persiska viken, Sydasienoch senast den North China Plain på frontlinjen. Dessa regioner är tillsammans hem för miljarder människor.

Tror det är varmt? Människokroppen är redan nära termiska gränser
Peking, på norra kanten av North China Plain, satte en ny temperaturrekord i 2018. maoyunping / shutterstock

När klimatet värms på platser som Storbritannien, kan människor vidta förnuftiga försiktighetsåtgärder mot värme - bromsa ner, dricka mer vatten och söka svala refuger. Luftkonditionering är en av de sista försvarslinjerna men har sina egna problem som mycket höga energibehov. Genom 2050 förväntas kylsystem öka efterfrågan på el med ett belopp motsvarande den nuvarande kapaciteten för USA, EU och Japan tillsammans.

Under förutsättning att elförsörjningen kan upprätthållas kan det vara livskraftigt att leva i framtidens värmeströmta klimat. Men med ett sådant beroende av detta livsstödssystem kan ett långvarigt strömavbrott vara katastrofalt.

Dödlig kombination

Så vad skulle hända om vi kombinerade massiva blackouts med extrem värme? Två kollegor och jag undersökte nyligen möjligheten till en sådan "grå svan" -händelse - förutsägbar men ännu inte helt erfaren - i en global studie av stormar och hetta, publicerad i tidskriften Natur klimatförändringar.

Vi tittade på tropiska cykloner, som redan har orsakat största blackouts på jorden, med den månader långa strömavbrottet i Puerto Rico efter orkanen Maria bland de allvarligaste. Vi fann att när klimatet värms blir det allt mer troligt att dessa kraftfulla cykloner skulle följas av farlig värme, och att sådana sammansatta faror förväntas varje år om den globala uppvärmningen når 4 ° C. Under nödsituationen på en tropisk cyklon måste hålla människor svala vara lika prioriterade som att tillhandahålla rent dricksvatten.

Storbritannien flyttar in i nytt territorium när det gäller att hantera extrem värme. Men de platser som redan är värmpressade kommer att se största absoluta ökningar av fuktigt värme med minsta säkerhetsmarginal innan de når fysiska gränser, och de är ofta minst utrustade för att anpassa sig till faran. Det är därför knappast överraskande att extrem värme driver migration. Sådan massförskjutning gör extrem värme till en global fråga. Lilla Storbritannien kommer att känna konsekvensen av förhållanden långt borta från dess tempererade stränder.

Utmaningarna framöver är stora. Anpassning har sina gränser. Vi måste därför behålla vårt globala perspektiv på värme och eftersträva ett globalt svar, och skära ut växthusgasutsläppen för att hålla gränserna i Paris uppvärmning. På detta sätt har vi den största chansen att avvärja dödlig värme - hemma och utomlands.

Om författaren

Tom Matthews, lektor i klimatvetenskap, Loughborough University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Klimatförändring: Vad alla behöver veta

av Joseph Romm
0190866101Den väsentliga grunden för vad som kommer att bli den avgörande frågan om vår tid, Klimatförändring: Vad alla behöver veta är en tydlig överblick över vetenskapens, konflikterna och konsekvenserna av vår uppvärmningsplan. Från Joseph Romm, chefvetenskapliga rådgivare för National Geographic's År av Living Dangerously serier och en av Rolling Stone's "100-personer som förändrar Amerika" Klimatförändringar erbjuder användarvänliga, vetenskapligt stränga svar på de svåraste (och oftast politiserade) frågorna kring vilken klimatolog Lonnie Thompson har ansett "en klar och nuvarande fara för civilisationen". Finns på Amazon

Klimatförändring: Vetenskapen om global värme och vår energi Framtidens andra utgåvan Edition

av Jason Smerdon
0231172834Denna andra upplagan av Klimatförändringar är en tillgänglig och omfattande guide till vetenskapen bakom global uppvärmning. Exklusivt illustrerad, texten riktas mot studenter på olika nivåer. Edmond A. Mathez och Jason E. Smerdon ger en bred, informativ introduktion till vetenskapen som ligger till grund för vår förståelse av klimatsystemet och effekterna av mänsklig aktivitet på uppvärmningen av vår planet.Mathez och Smerdon beskriver rollerna som atmosfären och havet spela i vårt klimat, introducera begreppet strålningsbalans och förklara klimatförändringar som inträffade tidigare. De beskriver också de mänskliga aktiviteter som påverkar klimatet, som växthusgas och aerosolutsläpp och avskogning samt effekterna av naturfenomen. Finns på Amazon

Vetenskapen om klimatförändring: En hands-on-kurs

av Blair Lee, Alina Bachmann
194747300XVetenskapen om klimatförändring: En hands-on-kurs använder text och arton hands-on-aktiviteter att förklara och undervisa vetenskapen om global uppvärmning och klimatförändringar, hur människor är ansvariga och vad som kan göras för att sakta eller stoppa graden av global uppvärmning och klimatförändringar. Denna bok är en komplett, omfattande guide till ett viktigt miljöämne. Ämnen som omfattas av denna bok är: hur molekyler överför energi från solen för att värma atmosfären, växthusgaser, växthuseffekten, den globala uppvärmningen, den industriella revolutionen, förbränningsreaktionen, återkopplingsslingorna, förhållandet mellan väder och klimat, klimatförändringar, kolsänkor, utrotning, kolavtryck, återvinning och alternativ energi. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}