Städer vänder sig till avsaltning för vattenskydd, men till vilken kostnad?

Städer vänder sig till avsaltning för vattenskydd, men till vilken kostnad? Den största avsaltningsanläggningen i Australien, Victoria's A $ 3.5 miljard "vattenfabrik", kan leverera nästan en tredjedel av Melbournes behov. Nils Versemann / Shutterstock

Att ta bort salter och andra föroreningar från vatten är verkligen svårt. I tusentals år har människor, inklusive Aristoteles, försökte göra färskt vatten från havsvatten. Under det senaste århundradet kan framsteg i avsaltningsteknik innebära att vattenmyndigheter i Australien och i hela världen kan leverera rikligt färskt vatten vid en omkopplare.

Uppnå vattenskydd Användning av avsaltning är nu en prioritet för majoriteten av Australiens huvudstäder, med undantag av varav en ligger vid kusten. Med hjälp av överflöd av havsvatten som källa, syftar detta tillvägagångssätt till att "klimatbestämma" våra städer vattenförsörjning.

Det är svårt att tro nu att alla nya australiensiska huvudstadens vattenmyndigheter så nyligen som 2004 litade på ytvattenlagringsdammar eller grundvatten för dricksvattenförsörjning. Sedan Perths första avsaltningsanläggning slutfördes i 2006, australiensisk huvudstäder har omfamnat massiva sjövatten avsaltning "vatten fabriker" som ett sätt att öka vattensäkerheten.

Perth och Adelaide har åberopade mest på avsaltning hittills. Canberra, Hobart och Darwin är de enda huvudstäderna utan avsaltning.

Torkan som förändrade allt

Från slutet av 1990 till 2009 led sydöstra Australien genom Millenniumtorka. Det här var en tid av utbredd vattenstress. Det förändrade den australiensiska vattenindustrin för evigt.

Alla större vattenmyndigheter såg deras vattenförvaring plummet. Melbourne lager föll så lågt som 25% i 2009. Gosford-Wyong vattenlagring, som levererar ett snabbt växande område med mer än 300,000-personer på New South Wales Central Coast, sjönk till 10% kapacitet i 2007.

Dessa var kända problem på platser som Perth, där den stora torra är episk. I mer än fyra decennier har stadens invånare tittat på deras tillförsel av ytvattenminskning. Anmärkningsvärt, bara om 10% av Perths vatten kommer nu från denna källa.

Perths två avsaltningsanläggningar har en kombinerad produktion av upp till 145 miljarder liter (gigaliter, GL) per år. Det är nästan hälften av stadens vattenbehov. Båda har varit i drift sedan de byggdes.

Modern avsaltningsanvändning i industriell skala omvänd osmos för att avlägsna salt och andra föroreningar från havsvatten. Vatten tvingas under högt tryck genom en serie membran genom vilka salt och andra föroreningar inte kan passera.

Design, konstruktion och underhållskostnader för dessa industrianläggningar är höga. De också använd massiva mängder el, vilket ökar utsläppen av växthusgaser om inte förnybara energikällor används.

Ett annat problem är att överskottet av saltet återkommer till miljön. australier studier har visat minimal inverkan.

Precis som många av de massiva nya avsaltningsfabrikerna var färdiga och öppet stolt av leende politiker började det regna. De avsaltningsanläggningar släcktes som fyllda förråd. Vattenkonsumenterna behövde dock fortfarande betala för de vilande växterna som behölls - hundratals miljoner dollar om året när det gäller Melbourne och Sydney växter.

Bringar växter ur mothballs

Nu har torkan återvänt till sydöstra Australien. Igen, många storstads vattenlagringar är i brant nedgång. Så vad är svaret på vattenmyndigheterna i säljåldern? Inte överraskande, mer avsaltning är deras svar.

En efter en kopplas avsaltningsanläggningarna tillbaka. Sydney har just påbörjat processen att starta om sin fabrik, som beställdes i 2010. Adelaide har planer på att öka kraftigt den blygsamma utsignalen från sin fabrik i år. Gold Coast-anläggningen, som även kan leverera Brisbane, är arbetar på en låg nivå i "varmt vänteläge" -läge.

Efter en torr vinter förväntas Melbourne Vatten ge råd åt den viktorianska regeringen att göra största order för avsaltat vatten sedan dess fabrik, som kunde producera 150GL ett år, slutfördes i december 2012. Mothballed i mer än fyra år, det levererade sitt första vatten till reservoarer i mars 2017. De tidigare prognosbehov för 100GL i 2019-20 (årliga order beslutas i april) är nästan en fjärdedel av Melbournes årliga efterfrågan. Anläggningskapaciteten är kan utökas till 200GL per år.

När bushfires hotade nyligen Victoria största vattenlagring, sade Thomson-dammen, att avsaltat vatten skulle vara van vid Byt ut 150GL ett år taget från dammen.

Sydney plan för framtida torka är att dubbel utmatningen av dess avsaltningsanläggning från 250 miljoner liter (megaliter, ML) en dag till 500ML per dag. Detta skulle ta sitt bidrag från 15% till 30% av Sydneys efterfrågan på vatten.

Perth, Adelaide, Melbourne, Brisbane och Gold Coast har redan kapacitet att leverera större proportioner av sina populationer med avsalt vatten enligt behov.

Vad sägs om inland och regionala bosättningar över Australien? Storskaliga avsaltningsanläggningar är kanske inte lönsamma för Canberra och andra inlandskärnor. Dessa regioner skulle kräva tillräckliga grundvattenresurser och utvinning får inte vara miljömässigt sund.

Hur mycket betalar vi för det vatten vi använder?

Växterna levererar våra största städer kostar miljarder att konstruera och underhålla, även när de sitter lediga i åratal.

Australian Water Association uppskattar Kostnaden för att leverera avsaltat vatten varierar mycket, från $ 1 till $ 4 per kL.

Faktum är att vattenkostnaderna i allmänhet varierar enormt beroende på plats och hur mycket som används. Prisstrukturerna är ungefär lika komplicerade som mobiltelefonplaner eller sjukförsäkringar.

Det högsta priset är i Canberra där boende betalar $ 4.88 / kL För varje kL använder de över 50kL per kvartal. Den billigaste priset är Hobarts $ 1.06 / kL.

Frågan om vattenprissättning leder till frågan om vad som hände med alternativa strategier - återvinning och efterfråganhantering - att städerna som förföljdes före avsaltning blev det gynnade tillvägagångssättet? Och hur jämför dessa dessa med den dyra, energi-hungriga avsaltningen? Vi kommer att överväga dessa frågor i vår andra artikel.

Om Författarna

Ian Wright, universitetslektor i miljövetenskap, Western Sydney University och Jason Reynolds, forskarlektor i geokemi, Western Sydney University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = avsaltningsvatten; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}