Bättre sätt att främja solenergi och spara jobb än avgifter

Bättre sätt att främja solenergi och spara jobb än avgifter
Sevärdheter som denna Brooklyn-tak täckt med solpaneler med utsikt över Manhattans skyline har blivit vanligare bland en amerikansk förnybar energi industrin boom.
AP Photo / Mark Lennihan

President Donald Trumps beslut att ålägga straffavgifter on importerade solpaneler och relaterad utrustning är rankling mest av branschen.

Detta var det sista steget i en process som började när två amerikanska dotterbolag till utländska solpanelmakare lämnade en sällan användbar typ av handelsklagomål med International Trade Commission. Trump följde i stor utsträckning handlingsförloppet som det oberoende amerikanska byrån hade rekommenderas att skydda inhemska tillverkare från illojal konkurrens.

Men långt från att skydda amerikanska intressen, är taxorna bundna för att kväva den nuvarande solboomen, förstöra amerikanska jobb och dra ner ren energiinnovation. Som ekonomer som forskar klimat- och energi politik som kan främja en grönare nordamerikanska ekonomin, vi hävdar att regeringen istället bör skapa riktade subventioner som stöder innovation och sänker kostnaderna över hela försörjningskedjan. Detta tillvägagångssätt skulle göra ett bättre jobb att hjälpa den amerikanska industrin att avvärja den utländska konkurrensen utan att skada industrin själv.

Amerikansk solenergi tillväxt

En blomstrande industri

Den amerikanska solindustrin har haft en oförutsedd tillväxt de senaste åren tack vare den snabbt minskade kostnaden för att installera solsystem och skattelättnader för husägare, företag och verktyg som har ökat efterfrågan men är fasas ut. Priserna har sjunkit till ungefär US $ 1.50 per watt från omkring $ 6 i 2010 på grund av båda innovationen som gjorde det billigare att göra paneler var som helst och billig import.

I 2016, 87 procent av amerikanska solinstallationer använde utländska producerade paneler, även kända som moduler, främst från Kina.

Vår snabb nedgång i solpanelkostnader har drivits av Strategier in Kina och på annat håll avsedda att utöka den inhemska tillverkningen av dessa produkter.

Problemet är inte unikt. Andra länder som är beroende av billig solimport, däribland Tyskland och Kanada, klarar också av hur man håller fast solbromsen skydda sina egna inhemska tillverkare från orättvis utländsk konkurrens.

Handelskommissionen skickade Trump sina rekommendationer i fallet 2017, vilket gav honom fram till Jan. 13 att acceptera eller avvisa sin vägledning. Senare, USA: s handelsrepresentant Robert Lighthizer bad byrån att utarbeta en "kompletterande" rapport som effektivt förlängde presidentens tidsfrist för att fastställa taxorna.

Begäran, observatörer ansåg, kan ha signalerat oro över att det här fallet kan spira in i en bredare handelskonflikt med Kina och andra stora amerikanska handelspartner.

Det kan förklara varför de åtagna åtagandena inte är så branta som det högsta 35 procentsats US International Trade Commission hade rekommenderat. Tarifferna börjar vid 30 procent och sedan avtar i steg med 5 procent över fyra år och slutar vid 15 procent i 2022. Och de kommer inte att gälla för den första 2.5 gigawatt värda av importerade solceller, vilka inhemska tillverkare använder för att bygga paneler gjorda i USA

Kostnaden för att gå Solar i USA

Det genomsnittliga priset för att installera ett bostads-, kommersiellt eller nyttjande solsystem sjönk kraftigt mellan 2010 och June 2017, vilket sjönk från $ 5.79 per watt till $ 1.54 per watt.

Solar jobbtillväxt

Solar jobbtillväxt avtog i 2010. Av 2016, mer än 260,000 amerikaner arbetat i branschen, upp från färre än 95,000 sju år tidigare.

En oavbruten solbom skulle skapa ännu fler jobb. Antalet solpanelinstallatörer skulle till exempel mer än dubbla från 11,300 till 23,000 inom 10 år vid den nuvarande tillväxten, vilket skulle göra det till det snabbast växande yrket, enligt presidiet för arbetsstatistik. En annan förnybar energi grundpelare, vindturbintekniker, kom i en nära sekund.

Införande av avgifter på importerade paneler skulle skymma den utsikterna, till stor del för att tillverkning konton för mindre än 15 procent av amerikanska soljobb medan installationen uppgår till mer än hälften av dem, enligt Solar Foundation årsräkning. Om paneler blir dyrare kommer kostnaden att gå sol upp och efterfrågan kommer att falla - tillsammans med drivkraften att anställa så många installatörer.

Solar Energy Industries Association, en handelsgrupp som representerar många företag i branschen, motsatte sig de nya uppgifterna och sa att de kunde kosta branschen 23,000 jobb i 2018.

Smarterare subventioner

Trots den starka tillväxten inom vind och sol sysselsättning och det officiella stödet till en "alla ovanstående"Energipolitik som kombinerar fossila bränslen, kärnkraft, biobränslen och alternativ för förnybar energi som vind och sol, har Trump-administrationen försökt att minska stödet till alternativ energi genom federala budgeten.

Vi håller med om att regeringen bör uppmuntra tillverkning av solpaneler inom landets gränser. Men det finns bättre sätt att stödja denna viktiga prioritering än genom att höja priserna på importerad utrustning genom straffavgifter.

Kinas kant i solpanelstillverkning - förutom låga löner - drivs av skala- och utbudskedjans utveckling, som drivs av kostnadsinduktioner som lågränta lån, tekniskt utvecklingsbistånd och billigt mark. Andra nyindustriella länder som Sydkorea och Taiwan har följt Kinas ledning genom att främja sina egna solbaserade basprodukter med riktade subventioner.

Vi tror att USA bör följa efter. Förutom att styra subventioner för att minska kostnaderna för solförsörjningskedja, regeringen bör också öka subventionerna för privat forskning och utveckling för grön innovation. För närvarande federal finansiering för privata solens FoU-lager långt efter nivåer i Kina och Europeiska unionen.

Dessa subventioner kan finansieras av de avgifter som regeringen redan samlade på solpaneler importerade från Kina och andra ställen innan dessa nya uppgifter var övervägda.

Om den amerikanska regeringen anser att ytterligare restriktioner krävs, då är det meningsfullt att följa a separat rekommendation att frysa in solpanelimporten på 2016 marknadsandelar. Regeringen bör sedan auktionera rätten att importera utländska solpaneler till amerikanska installatörer.

Regeringen kunde spendera intäkterna från dessa auktionerade importlicenser för inhemsk innovation och andra ansträngningar för att minska kostnaderna för försörjningskedjan för amerikanska tillverkare av solpaneler och tillhörande utrustning.

Medan Världshandelsorganisationen regler begränsar användningen av subventioner som uttryckligen främjar ett lands export på globala marknader, de som vi föreslår skulle sannolikt vara WTO-kompatibla.

Detta beror på att deras mål är att göra amerikanska solindustrin mer konkurrenskraftig på hemmamarknaden, med tanke på regeringens tidigare konstateranden att billiga importerade paneler är dumpas - sålt för billigt - här.

Varför göra ett undantag

Liksom de flesta ekonomer tror vi det subventioner bör undvikas utom i speciella omständigheter. Här är tre skäl till varför denna bransch är ett undantag.

För det första, när en nation subventionerar solpanelproduktion och exporterar dessa paneler, gör det billigare att gå sol i andra länder, vilket effektivt minskar kostnaden för att genomföra klimatpolitiken utomlands.

För det andra, när solenergi ersätter fossila bränslen på ett ställe, drar de minskande koldioxidutsläppen människor över hela världen. Klimatförändringen påverkar trots allt hela världen.

Tredje, FoU-investeringar gjord i någon ekonomi så småningom lägga till den globala kunskapsbasen. Förbättrad solteknologi kommer till slut att gynna hela industrin över hela världen.

Trumpadministrationens solstolar kommer inte att ge någon av dessa fördelar. Faktum är att de kunde inleda ett handelskrig över rena energiprodukter med våra handelspartner globalt.

Det är därför vi tror att de smartare subventionerna vi föreslår är ett bättre sätt att upprätthålla den amerikanska solindustrin och skydda arbetstillfällen.

Om författaren

Edward Barbier, professor i ekonomi, Colorado State University och Terry Iverson, docent of Economics, Colorado State University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av Edward Barbier

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Edward Barbier; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}