En ny start för klimatförändring i Nya Zeeland

En ny start för klimatförändring i Nya Zeeland

Valet av den sjätte ledande regeringen förkunner en ny riktning för klimatpolitiken i Nya Zeeland.

Som en del av den nya regeringens prioriterade plan för 100-dagen lovade den att ställa in en Målet för kolneutralitet med 2050 och att fastställa mekanismer för att avveckla fossila bränslen. Nya Zeeland kommer därmed att ansluta sig till en liten grupp länder som har upprättat detta mål sedan förra året: Frankrike, Tyskland, Sverige (av 2045) och Norge (av 2030).

Från engagemang till handling

Regeringen planerar att inrätta en oberoende klimatkommission, sannolikt baserad på den som är etablerad i Storbritannien med nästan enhälligt parlamentariskt stöd i 2008. Storbritanniens utsläpp är nere inte bara till 1990-nivåer, utan till 1900 nivåer.

Vårt klimatkommissionens uppgifter kommer att omfatta rådgivning om effektiva prismekanismer för klimatföroreningar, övergången till 100% förnybar el av 2035 och om att föra jordbruket till NZ Utsläppshandel.

Alla parter i Parisavtalet har redan gått med på att bli kolneutrala under andra hälften av detta århundrade. Snaget gör detta engagemang till handling.

En berättelse om goda avsikter

Det är nu 20 år sedan Nya Zeeland först undertecknade Kyotoprotokollet - Två decennier av fina ord och vändningar i politik medan utsläpp fortsatte att stiga. Förvånansvärt, medan Australien har följt en svängig väg, kanske med inte så många fina ord, har effekten varit densamma: Brutto växthusgasutsläppen har stigit 24% i Nya Zeeland sedan 1990 jämfört med en ökning av 27% i Australien.

Nya Zeeländare byggde en massa gasdrivna kraftverk i 1990 och köpte en mycket bilar i 2000s. Förmodligen har vi nu fler bilar per capita än Australien.

Den frustrerande berättelsen berättas i dokumentären Varm luft. Nya Zeeland tillbringade tio år en strategi på plats, som slutade med en system för handel med utsläppsrätter (ETS). Ett annat årtionde av tinkering senare innebär systemet ett komplext system med rabatter, fria tilldelningar, undantag och väsentligt obegränsat tillträde till internationella utsläppsenheter.

Efter 2012 använde Nya Zeeländska företag denna tillgång för att köpa ett stort antal enheter med låg integritet från Ukraina, tillräckligt för att officiellt täcka en fjärdedel av alla våra utsläpp. Priset på kol, för närvarande NZ $ 19, ger cirka 4c per liter till bensinpriset och cirka 1c per kilowatt-timme till gasdriven el. Hittills har Nya Zeelands ETS - som andra världen över - har inte levererat.

Nya Zeelands statligt gruvbolag Solid Energy, drevs in i några riskabla erbjudanden och i slutändan till lyckades konkurs. Resterande tillgångar har sålts till Bathurst Resources. Verkställande direktör Richard Tacon sade nyligen:

... det finns inget livskraftigt alternativ till kol. Jag menar att vi inser att det är ett övergångsbränsle, men det finns mycket affärer, mejeri ... som är beroende av kol för att vara en pålitlig, lagringsbar energikälla.

Har även en australisk kolbaron någonsin kallat kol ett "övergångsbränsle"? Men då kanske Tacon har en punkt: Mejeriföretaget Fonterra bränner mer än hälften av allt Nya Zeelands kol och mejeribranschen som helhet avger 2.2 miljoner ton koldioxid per år som bränner kol till torr mjölk.

Det civila samhället håller fast

Mot bakgrund av detta har klimataktivister haft en hård rad att haka. Law student Sarah Thomson tog regering till domstol i juli 2017 över sin inaktivitet på klimatförändringar. I en seger för båda sidordomaren bestämde att regeringen borde ha granskat sitt 2050-mål men avböjt att beställa en domstolsprövning eftersom regeringen sedan dess hade förändrats.

Ungdomsklimatgruppen Generation Zero campaigned för a Noll Carbon Act. Den tidigare parlamentariska kommissionären för miljön, Jan Wright, bad om a Klimatförändringslagen i Storbritannien. Trettiofem borgmästare pressade regeringen till ta starkare åtgärder.

Data från a 20-årig longitudinell studie av sociala attityder i Nya Zeeland visar ökande överenskommelse med klimatförändringar.

En tredje översyn av ETS tog bort a 50% rabatt, med ytterligare styrning planerad. Miljöministeriet blev ombedd att ge råd specifikt på inhemska utsläppsminskningar. Produktivitetskommissionen, en regeringstank, bad om rapportera om en lågemissionsekonomi.

Under valkampanjen var klimatförändringen emellertid inte en viktig fråga, och officiella prognoser visade en fortsatt ökning av utsläppen. Enligt nuvarande policyinställningar stiger nettokvoten ytterligare 58% av 2030.

Syfte för kolneutralitet

Det ger historien till Nya Zeelands första beslut att välja en arbetsledd regering, med grönpartiet i ett förtroende- och försörjningsarrangemang. De gröna har nu fem ministrar, däribland medledare James Shaw som minister för klimatförändringar. Arbete, som först introducerade ETS i 2008, kommer nu att ändra det för att försöka få det att fungera.

Redan sedan valet har Fonterra meddelade ett åtagande att minska bearbetningsemissionerna (främst beroende på kol, men även naturgas och transport) av 30% av 2030, som matchar det nationella målet och 100% av 2050.

Koldioxidneutralitet kräver bland annat ett fullständigt stopp för att bränna fossila bränslen och att köpa produkter som bränner dem, till exempel bensinbilar. Året 2050 är inte så långt borta.

Sannolikt kan 2050 ske med något: organiska solceller kan bli lika billiga som tidningspapper, frigöra ekonomisk tillväxt och göra ekonomiska "solstrålar till flytande bränslen" ekonomiskt - eller inte. Positiva kolåterkopplingar från oceanerna, skogarna och den arktiska metan kan överväldiga våra mildrande insatser. Klimatkänsligheten kan överraska oss på hög eller låg sida.

AvlyssningenVi kan inte säga vilka delar av den naturliga världen som kommer att överleva klimatförändringar och försöket om hållbarhetsövergången. Men Nya Zeeland tar ett steg i rätt riktning.

Om författaren

Robert McLachlan, professor i tillämpad matematik, Massey University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = begränsning av klimatförändringar; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}