Kan städer bli smartare om extremt väder?

Kan städer bli smartare om extremt väder?
Kommunerna investerar kraftigt i infrastruktur, som denna spillväg i Sacramento, för att skydda mot översvämningar och andra extrema väderhändelser, men deras designmodeller saktar när klimatet förändras.
US Army Corps of Engineers, CC BY

Kom ihåg filmen ”Moneyball”? Oakland A s kämpar, ekonomiskt och på baseballfältet. Sedan introducerar de ett innovativt system för att bestämma vilka spelare som ska förbättra lagprestandan. Förflyttning från observatörer av spejkar börjar A: s använda avancerad statistik för att värdera spelare. Med sina nya insikter förvärvar A: s högeffektiva spelare för relativt lilla pengar. Inom en säsong är de överst i spelet och så framgångsrika att resten av ligan inom några år har omorganiserat hur de värdesätter spelarna också.

"Moneyball" lyfter fram kraften hos innovativa kunskapssystem: kreativa nya uppsättningar verktyg och metoder för att samla in, analysera och tillämpa data för att lösa problem. Alla organisationer är beroende av kunskapssystem, men det är inte ovanligt att de kunskaper som de genererar blir vanaktiga och dåligt anpassade till förändrade kontext.

Som forskare på motståndskraft och hållbarhet i städer har vi funnit att det tyvärr har blivit fallet för ett antal städer. Detta orsakar redan problem: Föråldrade kunskapssystem har förvärrade de senaste katastroferna och bidrog till att öka ekonomiska förluster från extremt väder, vilket har överskridit US $ 110 miljarder i USA ensam i år.

Diskussioner kring förbättrad motståndskraft och anpassning till extrema händelser fokuserar ofta på uppgradering av infrastruktur eller bygga ny infrastruktur, till exempel större öar eller översvämningsväggar. Men städer behöver också nya sätt att känna till, utvärdera och förutse risken genom att uppdatera sina informationssystem.

500-års översvämning

Tänk på användningen av 100-år eller 500-årens översvämningsnivåer för att styra stadsplanering och utveckling. Med hjälp av denna ram hoppas städerna förhindra små översvämningar, samtidigt som det begränsar förekomsten av katastrofala översvämningar.

Än, uppgifterna bakom denna strategi blir snabbt föråldrade. Väderstatistiken förändras nu på många ställen. Som ett resultat upplever städerna upprepa 500-årens översvämningar, ibland flera gånger, om några decennier eller mindre. Men städer fortsätter att förlita sig nästan uteslutande på historiska data för att projicera framtida risker.

Till exempel har staden Houston, Texas upplevt en 167 procent ökning i intensiteten av tunga nedgångar mellan 2005-2014 jämfört med 1950-1959. 2017 Hurricane Harvey Flood i Houston representerade tredje 500-års översvämning som inträffar under de senaste tre åren. Före Harvey, Harris County översvämningsstyrning chefer nekade behovet av att ändra sina kunskapssystem, vilket hävdade att de två tidigare översvämningshändelserna var isolerade händelser.

Nya möjliga terminer

Städer behöver bättre förutse vad som skulle hända vid dessa typer av oöverträffade extrema väderhändelser. De senaste åren har sett ett växande antal nytt rekord stormar, torka och andra väder händelser.

National Weather Service märkt orkanen Harvey "utan motstycke," både för snabbheten i dess intensifiering och rekordnivåerna av nederbörd som dumpades på Houston. Hurricane María slog San Juan som tredje starkaste stormen för att göra landfall i USA, baserat på lufttrycksmätningar. Dess snabbintensiv överraskad prognoser och presenterar ännu en utmaning för klimat- och vädermodeller.

Rekordhändelser som dessa kan inte vara meningsfullt att använda statistik grundad på den tidigare frekvensen av förekomsten. Att inte erkänna de växande riskerna från extremt väder är farligt och dyrt om städer fortsätter skapa fler byggnader det är dyrare i alltmer sårbara platser.

Vad som behövs är nya och mer kreativa sätt att utforska möjliga terminer och deras potentiella konsekvenser. Ett tillvägagångssätt är att använda klimat eller andra prediktiva modeller. Sådana modeller är aldrig perfekta men kan lägga viktiga element i diskussioner som inte kan hämtas från historiska data.

Städer kan till exempel se på projicerade stigningar på havet eller stormsteg och bestämma om det är ekonomiskt förnuftigt att återuppbygga bostäder efter skadliga stormer eller om det är bättre att kompensera husägare att flytta utanför översvämningszonen.

Designa för morgondagens stormar

Städer måste också uppgradera sina kunskapssystem för att förutse risker i det som ofta kallas "design stormar". Det är de förväntade framtida stormarna att personer som konstruerar och bygger enskilda strukturer - från byggnader till översvämningsväggar - måste använda i sina konstruktioner som en minsta riskstandard.

Städer behöver allvarligt ompröva sina design storm normer om de ska förstå och vara bekväma med framtida risker från extrema väderförhållanden som deras företag och invånare utsätts för.

I New Orleans skapade US Army Corps of Engineers en Standardprojekt orkan i 1957 som definierade vindhastigheter och stormstörningar som de hål som byggdes runt staden skulle behöva stå emot. Som med de flesta design stormar, var Standard Project Hurricane baserat på retrospektiv data om tidigare orkanfrekvens och intensitet i seklet före 1957. Under senare decennier förändrades orkanfrekvensen och intensiteten avsevärt i Mexikanska golfen, men standardprofilen orkanen uppdaterades inte och skyddsinfrastrukturen uppgraderades inte, vilket bidrog till deras misslyckande inför ansiktet orkan Katrina.

Städer och federala myndigheter

Ett sista område för innovationssystem för kunskapssystem i städer är risken för ojämlikhet.

Det verkar allt tydligare att städer som Houston, New York och New Orleans var dåligt informerade om hur översvämningsrisker skulle fördelas över samhällen inom sina städer, särskilt grupper av färg och låginkomstsamhällen.

Denna ouppmärksamhet mot oproportionerlig risk väcker flera frågor: Var befolkningen i dessa översvämmade städer medvetna om dessa risker och sårbarheter? Hur mycket gjorde det stadens tjänstemän och utvecklare vet? Hur förvärrade deras ansträngningar befintliga skillnader? Gjorde folk fattar beslut om var man ska bo förstå de risker de ställde inför?

Betydelsen av kunskapssystem för urban resilience sträcker sig bortom städer till nationella organ och organisationer. Tyvärr, den Trump administration bestämde sig i augusti för att utfärda en verkställande order som befriar federala myndigheter och offentliga infrastrukturprojekt från planering för havsnivåhöjning. Avskaffande av översvämningsstandarder är ett steg bakåt för att främja kunskapssystem som förbättrar städernas motståndskraft.

Även om federala myndigheter väljer att ignorera havsnivåhöjningen, tror vi att städerna bör trycka på dem för att ta hänsyn till det. Till sist är det staden och dess folk som utsätts för risker, inte den federala regeringen. Det är lovande att till exempel se lokala och regionala insatser som Sydost Florida Regional Klimat Compact kommer tillsammans för att uppgradera sina resilience kunskapssystem och förespråkar för önskvärda federala politik för klimatförändring.

Vilka städer vet och hur de tycker är viktigt för att städerna kan fatta bättre beslut. I över ett sekel har städer i stor utsträckning närmade sig kunskap om väderrisker genom att samla in och genomsnittliga tidigare väderdata. Naturen sänder nu städer ett enkelt budskap: Den strategin kommer inte att fungera längre.

Om Författarna

Clark Miller, professor i framtiden för innovation i samhället, Arizona State University; Thaddeus R. Miller, biträdande professor, Skola för framtiden för innovation i samhället och polytechniska skolan, Arizona State University, och Tischa Muñoz-Erickson, forskare socialforskare, Internationella institutet för tropisk skogsbruk.

Denna artikel producerades av Knowledge Systems Innovation Group vid Arizona State University Urban Resilience till Extreme Events Sustainability Research Network (UREx SRN) (Eric Kennedy, Margaret Hinrichs, Changdeok Gim, Kaethe Selkirk, Pani Pajouhesh, Robbert Hobbins, Mathieu Feagan).

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = förhindra klimatförändringar; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}