Äter gräsmatad nötkött hjälpa till att bekämpa klimatförändringen?

Äter gräsmatad nötkött hjälpa till att bekämpa klimatförändringen?

Nötkött får en dålig press, miljömässigt. vi är bombarderade med rapporter markera dess högt kolavtryck åtföljd av bilder av böljande kor och förstörda regnskogar.

Men är allt nötkött dåligt? Vissa hävdar att nötkött från gräsmatade kor har högre välfärd, näring och andra uppgifter än kött från djur som äter intensivt odlade, högproteinmatningar. De flesta nötkreatur får en blandning av sådana foder och gräs. Många hävdar också att rent gräsmatade kor inte bara producerar mindre utsläpp än de som matas med soja eller korn, men att de även kan hjälpa till att absorbera kol från atmosfären (gräs använder upp kol från luften genom fotosyntes). Mina kolleger och jag har producerat en ny rapport för Food Climate Research Network som visar att bevisen föreslår något annat.

De flesta studier avslutar att om man tittar på hur mycket land som används och utsläpp av växthusgaser som produceras per kilo kött, har betesbaserad nötkreatur en större miljöpåverkan än djur som matas med korn och soja. Detta beror på att kommersiella matar tenderar att vara mindre fibrösa än gräs, och så köer som äter dem producerar mindre metan (genom böjning och flatulens), vilket är en potent växthusgas. Djur i mer intensiva, kornmatade systemsystem når också slaktvikt snabbare än gräsodlade djur, så utsläppen över djurets hela livstid är lägre.

Men vissa akademiker och många inom alternativ jordbruksrörelse utmana dessa slutsatser. De säger att dessa studier endast är faktorer på ena sidan av växthusgasutsläppets ekvation: djurs utsläpp. Inspirerad av idéer som ekolog och jordbrukare Allan Savory s principer för "holistisk beteshantering", de bråkar att om du gräver nötkreatur på rätt sätt, kan deras nibbling och trampling åtgärder faktiskt stimulera gräset att lägga ner djupa rötter och aktivt ta bort kol från atmosfären. Detta är troligt under vissa omständigheter, varför vi ansåg det i vår rapport.

Några argumenterar ens att mängden kol som avlägsnats av denna typ av betesning faktiskt kan överstiga nötkreaturs totala utsläpp. Med andra ord bör de ses som en väsentlig del av klimatlösningen.

Förespråkare av gräsmatade kor påpeka också den metanen bryts ner i atmosfären efter cirka 12 år, så det är bara ett tillfälligt problem. Dessa och andra argument är jämn leder till rörelser att tilldela kol krediter till betesatser.

Beviset

Så är dessa påståenden motiverade? Vi bestämde oss för att sikta igenom bevisen för att ta reda på det. Vi erkände att den gräsmatade frågan handlar om flera sociala, etiska och miljömässiga problem, men vi bestämde oss för att fokusera på en enda fråga: klimatförändringar. Vi ställde en fråga: vad påverkar klimatpåverkan av gräsmatade idisslare, med hänsyn till alla utsläpp av växthusgaser och flyttningar?

Vi hittade det välskött betning i vissa sammanhang - klimatet, marken och förvaltningsregimen måste alla ha rätt - kan få vissa kolar att samlas i marken. Den maximala globala potentialen (med generösa antaganden) skulle dock kompensera endast 20% -60% av utsläppen från betesmark, 4% -11% av totala djursutsläpp och 0.6% -1.6% av de totala årliga utsläppen av växthusgaser.

Beteande drömmaremissioner mot potentiell kolsättning.
Beteande drömmaremissioner mot potentiell kolsättning.
författaren förutsatt

Med andra ord är betesdjur - även i bästa fall - nettobetalare till klimatproblemet, liksom alla djur. God beteshantering kan inte kompensera sina egna utsläpp, förutom de som uppstår från andra djurproduktionssystem.

Dessutom jordas odling med ett nytt system för förvaltning, som betesmarker, nå karbonjämvikt, där kolet som strömmar in i jorden, löser lika kol i några årtionden. Det innebär att alla fördelar från gräsmatade kor är tidsbegränsade, medan problemen med metan och andra gaser fortsätter så länge som boskapet kvarstår på marken. Dessutom kan en förändring av ledning eller klimat - eller till och med en torka - motverka vinster.

När det gäller metan är argumentet att dess inverkan tillfälligt och så inte viktigt är felaktigt. Medan uppvärmningseffekten av en given puls av metan är tillfällig fortsätter den totala uppvärmningspåverkan så länge som metan fortsätter. Metan kommer att släppas ut och fortsätter att värma planeten så länge som nötkreatur fortfarande är uppfödda. Problemet försvinner endast om idisslingproduktionen överges.

Hur vi använder mark förändras också, vilket innebär nya utmaningar. Beteende idisslare har historiskt drivit avskogning och koldioxidutsläppen i samband med det. Men efterfrågan på soja och korn för att foder grisar, fjäderfä och intensivt uppfödda nötkreatur utgör ett nytt hot. Detta driver omvandlingen av gräsmark för att odla sådana korn och utsläpp av kol som lagras i den.

Med detta sagt är idisslare fortfarande involverade. Skogarna skärs fortfarande medan gräsmarker intensifieras för att stödja mer boskap. Det innebär att man använder gödselmedel eller planterar baljväxter som orsakar kväveoxidutsläpp, ovanpå metan som djuren producerar. Med andra ord, oavsett system- och djurtyp, driver stigande djurproduktion och konsumtion skada förändringar i markanvändning och därtill hörande utsläpp av växthusgaser.

AvlyssningenPrioritering för nu och kommande år är att ta reda på det minst dåliga miljömässiga sättet att använda mark och andra resurser för att mata oss själva och möta våra andra utvecklingsmål. Vi måste ifrågasätta det gemensamma antagandet om att hög konsumtionsnivå i välmående länder och den snabbt stigande efterfrågan i utvecklingsländerna är oundvikliga. Ju mer efterfrågan på kött ökar desto hårdare kommer det att vara att ta itu med våra klimat och andra miljöutmaningar.

Om författaren

Tara Garnett, Nätverksledare för livsmedelsklimatforskning, University of Oxford

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Tara Garnett; maxresultat = 2}

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = gräsmatad nötkött; maxresultat = 2}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}