Hur jordbrukare kan tjäna ekonomiskt och politiskt genom att ta itu med klimatförändringen

Hur jordbrukare kan tjäna ekonomiskt och politiskt genom att ta itu med klimatförändringen

President Trump, kongressrepublikaner och de flesta amerikanska bönder dela gemensamma ståndpunkter om klimatförändringarna: De ifrågasätter vetenskapen som visar att mänsklig aktivitet förändrar det globala klimatet och är skeptisk till att använda allmän ordning för att minska utsläppen av växthusgaser. Avlyssningen

Men bönderna står i en unik position att ta itu med klimatförändringarna. Vi har den politiska makt, ekonomiska incitament och politiska verktyg för att göra det. Vad vi ännu inte har är den politiska viljan.

Som en femte generation Iowa bonde och den fjädrande jordbrukskoordinatorn vid Drake University Agricultural Law CenterJag hanterar både klimatförändringarnas utmaningar och möjligheter. Jag ser också ett behov av att jordbrukssamhället gör hårda val om sina politiska prioriteringar inför dramatiska politiska skift i Washington.

Pundits, jordbruksgrupper och president Trump har identifierat bönder som en nyckel demografiska i den republikanska segern. Hur vi utnyttjar detta inflytande återstår att se. Handel och invandringspolitik och presidentens budgetförslag 2018 budgetförslag skapar redan motsättningar mellan jordbrukare och Trump-administrationen. Vi måste vara strategiska i att använda vår politiska makt för att forma jordbrukspolitiken.

Min forskning och jordbrukserfarenhet övertygar mig om att även i dagens outpromising politiska förhållanden, jordbruket kan spela en viktig roll när det gäller att hantera klimatförändringar. Amerikanska bönder kan bli globala ledare för att producera vad världen behöver så mycket som riklig mat: ett stabilt klimat.

Jordbrukare kämpar med klimatförändringen

Före 2009 deltog tusentals bönder över hela USA i två storskaliga projekt för att upprätthålla eller öka koldioxidlagring på jordbruksmarker: National Farmers Union Carbon Credit Program och den Iowa Farm Bureau AgraGate program. Dessa program betalade jordbrukare för att begränsa antalet hektar som de tilled och för att upprätthålla eller etablera gräsmarker. Betalningar kom genom Chicago Climate Exchange (CCX), en frivillig marknad där företag kunde köpa och sälja koldioxidkrediter.

Men efter att Barack Obama blev president i 2009, gick bönder överväldigt mot oppositionen mot klimatförändring. Som jordbruksjournalist Chris Clayton dokumenterar i sin 2015-bok "Elefanten i Cornfield, "Bönder betraktade Obamas klimatstrategi - i synnerhet push for lagstiftning om handel och handel i 2009-2010 - som reglerande överklagande av en demokratisk kongress och president.

Till exempel, efter att miljöskyddsverket kort sagt nämnde husdjur i en 2008-rapport om reglering av växthusgaser enligt Clean Air Act, utbröt jordbrukarna och jordbruksgrupperna i uppror mot framtiden för en "ko skatt"På metanutsläpp från båda ändarna av djuret. När kongressen misslyckades med att anta cap-and-trade-fakturan i 2010, gick CCX ut av affärer.

Valet av president Trump och republikanska majoriteter i båda husen av kongressen eliminerar den regulatoriska "bogeyman" som många bönder organiserade att avvisa i 2009. I vår motstånd avvisade jordbrukarna ett tillfälle att betala för att tillhandahålla miljötjänster. Att skicka nya inkomstkällor kan ha fått ekonomisk förståelse under det historiska commodity boom mellan 2009 och 2013, men det gör det inte längre.

Nyligen har jordbruksekonomin soured. Efter flera års historisk lönsamhet ser 2017 ut att vara fjärde rakt år med minskande inkomst. Amerikanska bönder står inför prognoser om stillastående till minskade intäkter.

Jordbrukare kan nu vara villiga att överväga nya sätt att generera inkomst genom att anta miljövänliga metoder, till exempel plantera täckplanter, förlänga grödorrotationer eller eliminera jordbearbetning. Många bönder använder redan dessa metoder i liten skala. För att bekämpa klimatförändringar måste vi tillämpa dem på nästan alla våra hektar. Och vi behöver utveckla nya miljövänliga metoder.

Jordbrukarna motiveras av ekonomiska incitament för att genomföra miljöpraxis. Som ett exempel registrerade de nyligen nästan 400,000 hektar i USDA Conservation Reserve Program CP-42 vilka betalar bönderna att ta mark ur produktion och etablera livsmiljöer för pollinatorer. Ironiskt nog kan vi i dag behöva omfamna en inkomstkälla som för åtta år sedan tycktes vara många som regelverk.

Möjligheter enligt Parisavtalet

Världen kom samman i december 2015 för att slutföra Parisavtalet, vilket signalerar ett stort framsteg i globala åtaganden för att hantera klimatförändringar. Alla deltagande länder åtar sig att sänka sina utsläpp av växthusgaser. Ett antal amerikanska företag har börjat stödja sätta ett pris på kol.

Jordbruket var märkbart frånvarande från globala klimatdiskussioner, men bönderna kan dra nytta av politiken som intäktar kol och skapar nya marknader för utsläppsrätter. På konferensen i Paris introducerade den franska regeringen 4 per 1000-initiativ, som utmanar bönder att öka kolet i sina markar. Andra nationella regeringar, universitet och jordbruksorganisationer har anslutit sig till detta arbete för att främja jordbruket som fångar och lagrar kol.

Nu möter amerikanska bönder ett val. Vill vi utforska sätt att tillhandahålla miljötjänster för att bekämpa klimatförändringen? Eller kommer vi att luta oss tillbaka och låta bönder i andra delar av världen utveckla dessa jordbrukslösningar? Kalifornien visar redan vägen för inbjudande bönder Att delta i offentlig-privata insatser för att hantera klimatförändringar.

Utnyttja 2018 Farm Bill

Trump-förvaltningen avvisar politiska insatser för att skydda klimatet och visar att USA kan dra sig ur Parisavtalet. Därför måste bönderna flexera vår politiska muskel för att stödja klimatlösningar. Lyckligtvis har vi kraftfulla politiska verktyg till vårt förfogande.

Jordbruksorganisationer och lagstiftare utvecklar 2018-jordbruksräkningen, som kommer att leda USA: s jordbrukspolitik i flera år, sannolikt genom 2022. Framtidsbönder kan använda denna lagstiftning för att utveckla program för att betala för klimatvänliga miljötjänster utan att radikalt förändra sättet vi går på. Relativt små innovationer kan leverera betalningar för miljötjänster, som ursprungligen skulle stödjas av amerikanska skattebetalare men senare kunna finansieras av kolmarknader.

Till exempel strävar bevarandeprogrammen för närvarande mot markutjämning. Policymakers skulle behöva lägga till belöningar för att minska utsläpp och sekvestrerande kol. Som utgångspunkt kan nästa jordbruksräkning identifiera praxis som producerar dessa resultat och införliva dem i befintliga program. Räkningen skulle också kunna utveckla nya program för att påskynda jordbrukarnas innovation.

Jordbrukarna har en historia att arbeta tillsammans. Federal program som stöttar etanol och biodieselproduktion och vindkraftverk på bondgårdarna kom alla fram eftersom jordbrukarna avancerade allmänna riktlinjer att stödja dessa produkter innan det fanns en klar efterfrågan på marknaden. På samma sätt kan vi använda jordbruksräkningen för att öka jordbruksinkomsterna genom att tjäna pengar på de offentliga fördelarna med klimattjänster.

Hur bönder kan leda

När CCX kollapsade i 2010, gårdgrupper hade redan förlorat pengar som försökte utveckla ett program innan det fanns tillräckligt med offentligt stöd för att upprätthålla det. Vi lärde oss att det krävs både statliga åtgärder och företagsledande för att framgångsrikt belöna bönderna för miljötjänster.

Genom att öka betalningarna för klimatjänster i nästa jordbruksräkning kan vi göra våra gårdar mer motståndskraftiga och anpassa det amerikanska jordbruket med globala affärsintressen. Om historien är en bra förutsägelse för vår framtid, kommer ingen att göra det för bönderna. Vi måste göra det för oss själva.

Om författaren

Matthew Russell, Fjädrande Jordbrukskoordinator, Drake University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = jordbruk och klimatförändringar; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}