Hantering av vatten är nyckeln till att anpassa afrikansk jordbruk till klimatförändringar

Hantering av vatten är nyckeln till att anpassa afrikansk jordbruk till klimatförändringar
Fotokredit: Stephen Morrison / AusAID, Afrika Food Security 15. (CC 2.0)

Ett enhälligt beslut om hur man vidtar åtgärder mot klimatförändringen är oerhört sällsynt. Än, Afrikanska nationer har överväldigande inkluderat klimatåtergivande jordbruk i sina vägledande åtaganden till FN. Och jordbruket ses som ett viktigt fokus genom en gemensamma ståndpunkt av Afrikanska unionen om klimatförändring.

Jordbruket sysselsätter mer än 60% av Afrikas arbetande befolkning. Men låg produktivitet och höga nivåer av livsmedelssäkerhet kvarstår. Så införandet av jordbruket i strategier bör inte komma som någon överraskning. Frågan är: hur kommer afrikanska nationer att flytta från åtaganden till framsteg?

Den marockanska regeringen, värd för årets COP22 klimatförhandlingar, söker svaret med lanseringen av den ambitiösa Anpassning av Afrikanska jordbruksinitiativet. Initiativet är högt på agendan. Syftet är att mobilisera $ 30 miljarder för att göra jordbruket mer motståndskraftigt mot det föränderliga klimatet.

Förbättrad vattenförvaltning

Detta är en av de tre nyckelpelare av initiativet - och av god anledning. Globalt använder jordbruket runt 70% av sötvattenförsörjning. Men vattenkällor blir alltmer hotande. Tack vare klimatförändringen är årlig nederbörd i vissa delar av Afrika - särskilt i södra och norra Afrika - förväntas minska. Torka kommer att bli vanligare, mer intensiv och kommer att vara längre.

Att öka mängden vatten till jordbruk genom vattenlagring på alla nivåer från fält till reservoar kommer att vara en del av lösningen. Men befintliga vattenkällor kan också hanteras bättre. Faktum är att vissa regioner i Afrika har outnyttjat vatten. Ta västra Afrika, till exempel, där Ghana drar mindre än 2% av de tillgängliga yt- och grundvattenresurser. Men grödor försvinner fortfarande när torka träffar, och människor är fortfarande hungriga.

Utmaningen i hela regionen är att skapa en miljö som gör det möjligt för länder att dra på vattnet där det behövs och använda det på bästa möjliga och hållbara sätt. Om vattenförsörjning redan är under tryck skulle förbättrad produktivitet av vattenanvändningen inom jordbruket göra mer vatten tillgängligt för andra användningsområden.

Urban, energi och industrisektorer kan också uppmuntra produktivitetsvinster och mer hållbara och klimatåterhängande metoder genom fördelningsmekanismer som Tana Water Fund.

Investeringar i vattenlagring

Jordbrukare kommer i allt högre grad att behöva förlita sig på vattenlagring som en del av anpassningsagendan. Det är viktigt att öka investeringen i en rad vattenlagringstekniker. Sådana tekniker inkluderar bankvatten under våtperioden, skörd av regnvatten och lagring av vatten i marken genom att bevara jordfuktigheten. I exempelvis länder som Indien och Thailand gör forskare framsteg fångar översvämning under jord, som sedan kan användas för bevattning. Sådana åtgärder kan övervägas tillsammans med mer konventionella ytlagringssystem för buffertvariation, som små gårdsdammar och stora reservoarer.

Förbättrade metoder för markförvaltning har potential att både förbättra utnyttjandet av vatten och öka produktionen. De ses alltmer som ett naturligt sätt att lagra kol, vändning jordar i en kolsänka. Detta kan öppna nya finansieringsutsikter som kommer att ha flera fördelar.

Att anta vattenhanteringspraxis till ett lokalt sammanhang är avgörande. Detta kommer att förbättra motståndskraften genom att överbrygga de torra stavarna som uppträder alltmer under regnsäsongen och öka eller öppna möjligheten för ytterligare torrsäsongens jordbruksproduktion. Det är också nödvändigt att lära av lärdomar från tidigare projekt där resultaten inte har varit effektiva.

Effektivare användning av vatten

Ökande avkastning per vattenenhet som används kommer att vara avgörande för jordbruksanpassningen. Nya effektiva bevattningstekniker, som dropp- och sprinklerbevattning, visar redan mycket löfte. Exempelvis har erfarenheter från Asien visat att - utbyte och vattenbesparingar har ökat vid användning i samband med högavkastande sorter och god jordhantering. 40% i Coimbatore District of Tamil Nadu, Indien.

Ett träningsprogram hjälpte bönderna att förbättra sin kunskap om hur man använder och underhåller subventionerade droppbevattningssystem. Det visade också dem befruktningstekniker, där gödsel appliceras på grödor genom bevattningssystemet. Detta är en exakt och effektiv metod som sparar både tid och pengar.

En bananodlare kunde reducera den dagliga irrigationstiden från tre timmar till så lite som en timme och 45 minuter. Samtidigt fördubblades hans utbyte nästan. Initiativet är nu uppskalat över grannregionen och har potential i många delar av Afrika.

Få råd till bönder

Bönder, beslutsfattare och försäkringsbolag behöver förbättrade informations- och varningssystem för att bättre kunna reagera på klimatvariationer. I Egypten, Sudan och Etiopien, ett nytt SMS-system Pilotas, som levererar fältspecifik information och rådgivning på lokala språk.

Jordbrukare kan spåra växttillväxt och vatteneffektivitet och få dagliga bevattningsråd. Dessutom gör online-dataportaler lokala rådgivare att övervaka statusen för alla enskilda registrerade fält. Baserat på observerade skillnader mellan gårdar, eller ens inom ett enda fält, kan rådgivare upptäcka problem och hjälpa jordbrukaren i nöd.

För att genomföra dessa nyckelstrategier krävs betydande finansiering. För närvarande attraherar Afrika bara 5% av världens klimatrelaterade finansiering, trots att 65% av den afrikanska befolkningen är direkt utsatt för klimatförändringarnas effekter.

Genom att utnyttja klimatfinansiering för förbättrad jordbruksvattenförvaltning kommer afrikanska länder att skörda flera belöningar. Dessa belöningar kommer att vara i form av förbättrad motståndskraft mot extrema väderförhållanden och en livsmedelssäker framtida. Båda dessa är centrala för att uppnå Hållbar utveckling Mål relaterat till minskad hunger, förbättrad hälsa och försörjning samt bekämpning av klimatförändringar.

Marockos klimatförhandlingar är ett gyllene tillfälle för att göra framsteg på anpassningen av afrikansk jordbruk. Afrikanska länder har gjort sitt engagemang för denna fråga tydlig. De behöver nu ha befogenhet med verktyg och strategier för att vidta åtgärder.

Förbättrade vattenhanteringsmetoder kan vara bara en del av pusset, men kommer att ge fördelar för kommande generationer.

Om författaren

Jeremy Bird, Generaldirektör, International Water Management Institute, International Water Management Institute

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = vattenhantering; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}