Varför ska vi hjälpa växter att flytta som klimatförändringar

Varför ska vi hjälpa växter att flytta som klimatförändringar

Ekosystemen visar redan tecken på klimatförändringar, från Nyligen död av mangrove skogar i norra Australien, till nedgång i fåglar i östra Australien, till oförmåga av bergsskogar att återhämta sig från frekventa bränder. Frekvensen och storleken på dessa förändringar fortsätter bara att öka under de närmaste åren.

Detta utgör en stor utmaning för våra nationalparker och reserver. För de senaste 200-åren har tyngdpunkten i reserver varit på skydd.

Men skydd är omöjligt när miljön förändras kraftigt. Anpassning blir då viktigare. Om vi ​​ska hjälpa djurlivet och ekosystemen att överleva i framtiden måste vi ompröva våra parker och reserver.

En weedier värld

Klimatförändringar förutses ha en väsentlig effekt på våra växter och djur, ändra fördelning och population av arter. Vissa områden kommer att bli ogynnsamma för sina nuvarande invånare, så att andra, ofta weedy, arter kan expandera. Det kommer sannolikt att vara utbredd förluster i vissa ekosystem eftersom extrema klimathändelser tar sin vägtull, antingen direkt genom att döda växter och djur, eller indirekt genom att ändra brandregimer.

Medan vi kan modellera några av dessa förändringar, vet vi inte exakt hur ekosystemen kommer att reagera på klimatförändringar.

Australien har ett omfattande naturreservat och modeller tyder på att mycket av detta system förväntas förändras radikalt under de närmaste decennierna, vilket resulterar i bildandet av helt nya ekosystem och / eller skift i ekosystem.

Men med snabba klimatförändringar är det troligt att ekosystemen kommer att misslyckas med att fortsätta. Frön är det enda sättet för växter att flytta, och frön kan bara resa så långt. Fördelningen av växter kan bara skiftas med några meter per år, medan klimatförändringens hastighet är förväntas bli mycket snabbare.

Som ett resultat kommer våra ekosystem sannolikt att domineras av en låg mångfald av inhemska och exotiska invasiva arter. Dessa weedy arter kan sprida långa avstånd och dra nytta av lediga utrymmen. Ändå är den exakta naturen av förändringar okänd, särskilt där evolutionära förändringar och fysiologisk anpassning kommer att hjälpa vissa arter men misslyckas med andra.

Bevarande chefer är oroade för att med ökad weediness kommer förlusten av biologisk mångfald samt minskningar i den totala hälsan hos ekosystemen. Växthuset minskar, vilket leder till erosion i avrinningsområden som ger våra vattenreservoar. Sällsynta djurarter kommer att gå vilse eftersom en förlust av växtskydd gör dem mer mottagliga för rovdjur. En kaskad av förändringar är sannolikt.

Från bevarande till anpassning

Medan klimatförändringar är erkända i rapporter, vi fortsätter att fokusera på att bevara tillståndet i våra naturmiljöer, ägna knappa resurser för att hålla ut väldiga arter, betrakta vegetationssamhällen som statiska och använder offsets för att skydda dessa statiska samhällen.

Ett sätt att förbereda sig för framtiden är att starta processen med avsikt flyttande arter (och deras gener) runt landskapet på ett noggrant och inneboende sätt accepterar den snabba klimatförändringen att denna process inte kommer att ske tillräckligt snabbt utan någon intervention.

Utländska tomter som täcker flera hektar har redan upprättats för att uppnå detta i stor skala. Till exempel i västra Nordamerika finns en plot nätverk som täcker 48-platser och fokuserar på 15-trädarter planterade över en treårsperiod som täcker temperaturvariationen av 3-4 ° C.

I Australien kan en liten del av vårt reserveringssystem, helst områden som redan har skadats och / eller störts, avsättas för ett sådant tillvägagångssätt. Så länge dessa tomter är uppbyggda i en tillräckligt stor skala, kan de fungera som plantskolor för framtiden. Eftersom eldfrekvensen ökar och överstiger vissa plantas överlevnadsförmåga, skulle de överlevande generna och arterna i dessa tomter fungera som källor till kommande generationer. Detta tillvägagångssätt är särskilt viktigt för arter som sätter utsäde sällan.

Våra bästa gissningar om vad som kommer att blomstra i ett område i framtiden kommer att vara fel i vissa fall, rätt i andra, men pågående utveckling genom naturligt urval i tomterna hjälper till att avgöra vad som verkligen kan överleva på en viss plats och bidra till biologisk mångfald . Med ett nätverk av tomter etablerade över en rad naturliga samhällen kommer våra skyddade områden att bli mer anpassningsbara för en framtid där många arter och samhällen (tillsammans med de fördelar de tillhandahåller) annars skulle gå förlorade helt.

Liksom i Nordamerika är det bra att se tomter som ställs upp längs miljömässiga gradienter. Dessa kan innehålla från våt till torr väg inåt landet och från kall till varm väg nord-syd eller med skiftande höjd.

En plats att börja kan vara de australiensiska alperna. Vi kunde lägga undan ett område på högre höjd och plantera låghöjd gräs och örter. Dessa kan hjälpa nuvarande växter att konkurrera mot woody buskar som förväntas flytta mot våra bergs toppmöten.

Nedre kan vi plantera mer brandtoleranta arter i bergsskogar. Nära kusten kan vi plantera arter från längre inlandet som är bättre vid hantering av torrare förhållanden.

Det övergripande plotnätverket bör ses som en del av vår nationell forskningsinfrastruktur för hantering av biologisk mångfald. På detta sätt kan vi bygga en värdefull resurs för framtiden som kan tjäna det allmänna samhället och komplettera vårt nuvarande övervakningsinsatser för ekosystemet.

Om författarenAvlyssningen

Ary Hoffmann, Australian Laureate Fellow, Department of Genetics, University of Melbourne

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = ändra ekosystem; maxresultat = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}