Kan klimatkorridorer hjälpa arter som anpassar sig till värmande världen?

djurlivskorridorerNuvarande djurlivskorridorer tillåter djur att migrera över motorvägar, till exempel denna överfart på Trans-Canada Highway. WikiPedant på Wikimedia Commons, CC BY-SA

Om du viker över en logg i en skog i sydöstra USA, kommer du sannolikt att hitta en squirming salamander.

Ett hälsosamt skogsgolv, full av fallna grenar och ruttande löv, ger dessa amfibier fukt, skydd och mat de behöver för att överleva och trivas. Om regn faller eller om temperaturen ökar för att dessa djur ska överleva, skulle de behöva flytta till en annan kallare, våtare del av skogen.

Men många av skogarna i sydöstra USA finns bara som isolerade fläckar, uppdelade av jordbruksmarker, motorvägar eller bostadsutvecklingar. Antag att den svala, fuktiga plåstret av skog där våra salamandrar behöver göra sitt nya hem är på andra sidan en utsatt solig jordnötsfält. Salamandrarna kan torka upp eller överhettas innan de kan korsa fältet för att hitta sitt nya hem.

Om 45 procent av USA är relativt ostört av människor. Dessa naturområden, till exempel skogsplåsterna i sydöstra, ger hem för många arter idag. Men dessa arter kommer utan tvivel att behöva röra sig inom en snar framtid, eftersom temperaturen fortsätter att värma och nedgången skiftar.

Finns det något sätt vi kan planera för och hjälpa arter att anpassa sig när klimatet förändras?

Arter på väg

I en färsk studie, mina kollegor och jag undersökte där mänskliga konsekvenser hindrar växter, djur och insekter från att migrera till bekväma klimat när temperaturerna fortsätter att stiga.

Vi betraktade först ett scenario där koldioxidutsläppen minskar under nästa århundrade. I detta fall beräknas temperaturer öka med endast 5 till 10 grader Fahrenheit över USA av 2100. Det betyder att om arten kommer att gå ifrån denna uppvärmning, skulle de behöva nå platser som är 5 ° F till 10 ° F-kylare än de platser där de för närvarande lever.

I vår studie fann vi att endast 41 procent av de angränsande USA har naturliga fläckar kopplade till platser som är tillräckligt kalla för att tillåta att arter flyr från dessa stigande temperaturer.

klimat 8 15Den här kartan visar de amerikanska regionerna där växter och djur kommer att kunna undkomma förutsägda klimatförändringar. Vita områden är mänskliga störda områden, blå områden visar var de kan lyckas, orange områden är där de bara lyckas om de kan korsa mänskliga störda områden och gråa områden är där de inte lyckas. Jenny McGuire, författaren förutsatt

Om koldioxidhalten och temperaturerna fortsätter att stiga är konsekvenserna för klimatförbindelser ännu djupare. I detta fall är endast 31-procenten av det befintliga naturområdet anslutet till svala områden för att tillåta att arter spårar sina föredragna klimat.

Så vad kan vi göra för att hjälpa våra salamandrar (eller några andra arter)? Flera strategier har föreslagits för att hjälpa arter att nå klimatzoner där de kommer att kunna överleva.

En lösning är att människor fysiskt flyttar djur eller växter till platser som vi anser lämpliga, i en strategi som kallas human-assisted migration. Men oftast föreslagna lösning för att hjälpa artens rörelse är att återställa livsmiljö för att ansluta befintliga naturliga patchar, skapa det som kallas bevarande korridorer. Även om båda strategierna kan vara värdefulla beroende på omständigheterna underlättar korridorerna rörlighet för många arter samtidigt och tillåter samhällen att flytta på egen hand.

Antag att vi skulle hjälpa de salamandrarna. Vi kunde förlänga skogsplåstret, plantera träd för att skapa en skogkrog längs kanten av jordnötsfältet. Detta skulle ge salamandrarna ett säkert sätt att nå de nya områdena där de kommer att kunna överleva i framtiden.

Antag nu att vi kopplade upp alla naturliga fläckar i USA, vilket möjliggör fri rörlighet för alla arter över oskötliga, mänskligt påverkade områden. Skulle detta då tillåta alla dessa arter att överträffa stigande temperaturer? Svaret är att det ibland kan ansluta dessa patchar, och ibland kan arten fortfarande inte nå tillräckligt svala ställen.

Olika flygrutter

Vi hittade att ansluta naturliga markfläckar förbättrar klimatförbindelse med 24-procent med tanke på måttlig uppvärmning. Det betyder att växter, djur och insekter som lever i 24-procent mer markområde skulle kunna lyckas flyr stigande temperaturer än om inga anslutande fläckar var tillgängliga.

Arter har mest nytta när vi ansluter låglänta områden vid foten eller längs kustregionerna till svalare berg eller inlandet. Således kan våra salamandrar ha den största chansen att nå ett coolt hem om vi kopplar sin kustskog till en mer inlands bergskog. Men förbättringsmönstren skiljer sig åt i olika delar av landet.

Den västra delen av USA har mindre mänsklig störning än den östra USA. Den har majoriteten av parkerna och de skyddade markerna. Västet innehåller också ganska kalla bergskedjor, inklusive Rockies, Sierra Nevadas och Cascades. Dessa berg ger de svala temperaturer som är nödvändiga för att arterna ska gå ut för värmningstemperaturer. Till följd av detta är klimatförbindelsen vid 51-procent utan att ansluta naturliga markfläckar, vilket innebär att arten som lever i endast omkring hälften av västra naturområdet kan flytta till säkrare platser. Det ökar till så hög som 75 procent om naturländer är helt anslutna.

I övrigt har östern endast 2 procent av klimatförbindelser om patchar inte är förbundna med korridorer. Detta ökar till endast 27-procent klimatförbindelse med korridorer som förbinder alla naturliga fläckar. Dessa låga siffror förekommer delvis, eftersom den östra USA har färre, mindre skyddade naturområden. Men Appalachian och Ozark Mountains i öst är också mycket äldre och lägre än västra bergskedjor. Således ger östra bergen inte svala resmål för många arter för att klara klimatförändringen.

Den sydöstra USA har högsta mångfalden av amfibier i landet. Det är också hem för en stor mångfald av växter, däggdjur, insekter och fågelarter. Bekymringen hos våra salamandrar kan utgöra nedgången i en hel biologisk mångfaldspot. Genom att ansluta naturområden i öst och särskilt sydöstra kan vi hjälpa många arter att överleva.

Att vara strategisk

Att skapa dessa korridorer kan kräva olika mängder kostnad och ansträngning beroende på målet. I Storbritannien uppmuntrade en bevarandeorganisation helt enkelt invånarna att höja botten av trädgårdsgärden med några inches, skapa en "hedgehog highway" för när dessa prickiga stadsboende behövde migrera på vintern.

I Wyoming har korridorplanering inneburit en större ansträngning. Där byggde de täta staket längs motorvägarna och byggdes motorvägar och tunnelbana täckt med inhemska växter. Dessa har gjort det möjligt för vilda djur att säkert korsa vägar och minska djurlivskollisioner med så mycket som 85-procent. I sydöstra delar många konserveringsgrupper tillsammans med lokala markägare och myndigheter till börja ansluta naturområden, men dessa ansträngningar är i tidiga stadier.

10 hetaste år har allt hänt Sedan 1998. Torka är bli mer intensiv. Fåglar, däggdjur, insekter och växter har redan dokumenterats flyttas norrut och uppåt i höjd. Och många fler arter kan behöva flytta men är begränsade av mänsklig aktivitet. Beväpnad med kunskapen om de typer av platser som mest framgångsrikt tillåter arter att utträda uppvärmning, kan vi fatta strategiska beslut om korridorplacering som kommer att gynnar samtidigt många arter.

Om författaren

Jenny McGuire, forskarforskare i biologi, Georgia Institute of Technology

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Klimatkorridorer; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}