Hur gemenskaperna kan lära sig att leva med ökande viltbränder

Hur gemenskaperna kan lära sig att leva med ökande viltbränder

Under de senaste åren har vildsäsonger i västra USA blivit så intensiva att många av oss som gör vårt hem i torra, eldfattade områden bryter med hur man ska leva med eld.

När jag flyttade till en liten stad i östra Washington i 2004 trodde jag att jag var beredd på verkligheten av bränder. Som brandekolog hade jag studerat klimatförändringar och visste förutsägelserna av hetare, torrare och längre eldsäsonger.

Men svårighetsgraden och den enorma storleken på de senaste bränderna i vårt område har betonat vikten av att göra våra samhällen mer motståndskraftiga mot brand.

Förutom att bättre förbereda brandens oundviklighet har min forskning och relaterade studier visat att förskrivna brännskador och proaktiv uttining kan göra våra grannskogar mindre mottagliga för stora brandhändelser.

En historia av frekvent eld

Dalen där jag bor i östra Washington är så speciell att jag tvekar att dela sitt namn. Trots rekordbrytande vapensäsonger de senaste åren flyttar många fortfarande här för att bygga hytter i skogen.

Methodalen är otroligt vacker, med buskstege och ponderosa tallskogar i blandade barrskogar vid högre höjder, toppade av höga bergstoppar. Vår dal döptes av indianer för balsamroot solrosblomningar som tvättar vårens sluttningar i briljant guld.

överlevande bränder 7 13Varmare och torrare fjädrar bidrar till mer extrema brandhändelser, till exempel Tripod Complex Fire of 2006, som var den största i 50-åren. US Forest Service


Få det senaste från InnerSelf


De inhemska växterna här är beroende av eld för att växa utrymme och regenerering. Arrowleaf balsamrooten är till exempel djupt rotad och smälter lätt efter eld. Ponderosa tallar har tjock, djupt grov bark och kan kasta sina nedre grenar. Om ytbränder bränner dem, isolerar tjock bark sin levande vävnad, och bristen på nedre grenar kan förhindra att bränder sprids till kronor.

Historiskt sett utvecklades de flesta halvtörda landskapen i västra Nordamerika med frekvent eld. Skiftande mönster av skogs- och väderland vegetation skapades av tidigare brännskador. Gräsmarker, shrublands, odlade och stängda skogsskogar var alla en del av lappsarbetet.

Tidigare brandbekämpningsmönster begränsade framtida eldspridning genom en mosaik av skogs och oönskad vegetation som i allmänhet inte brände smittor smittsamt över stora områden. Medan bränder brändes ofta var de små till medelstora. Stora bränder, de som är mer än 10,000 tunnland, var sällan i jämförelse och inträffade under långvarig torka, ofta under varma och blåsiga förhållanden.

I dag, i avsaknad av frekvent eld, har samma halvdörrlandskap mycket mer kontinuerligt skogsskydd. Och bränder, när de brinner, tenderar att vara större och svårare. Min gemenskap levde genom två sådana brandhändelser under de senaste två somrarna.

Hur skogen har förändrats

Trots de senaste bränderna är de halvtörda skogarna i min dal och över inlandet västra fortfarande ett kroniskt bristunderskott, vilket beror på en mängd olika historisk faktorer. Brandbekämpning, förskjutning av inhemska människor, järnvägs- och vägbyggnad och boskapsbete alla bidrog till bristen på brand.

Det är svårt att förmedla hur uteslutande bränder från skogar så radikalt kan förändras. Föreställ dig om vi bytte regn och snö med solsken: Frånvaron av nederbörd skulle snabbt skifta all befintlig vegetation till glesa öknen. På samma sätt har den närmaste frånvaron av eld under det senaste århundradet dramatiskt förändrat halvtäta landskap, som gradvis ersätter varierade brännmosaik, karakteriserad av skogar av olika åldrar, buskar och gräsmarker, med täta skikt i flera skikt.

Markant olika bränder med eldsvåda följer dessa förändringar. Vildbränder kan nu smitta stora områden av brandfarlig växtlighet och svåra bränder, inklusive kronbränder som förbrukar skogsbottnar, blir allt vanligare.

Ett snabbt uppvärmande klimat är också Bidragande till stora och allvarliga bränder.

Det var efter en tidig och torr vår i 2006 att den största brand i 50 år, Tripod Complex elden rasade norr om vår lilla stad Winthrop, Washington.

Jag kommer ihåg att det började - awestruck av rökplummen, som liknade efterbrottet av en bomb explosion. När plummen kollapsade och röka bosatte sig i vår dal, sjönk verkligheten att leva genom ett stort eldsvamp. Jag var inte beredd på den här typen av eld. Ingen av oss var.

Åtta år senare, 2014 Carlton Complex eld brände ner i vår dal och i två dagar blev den största brand i statshistoria. Blixtnedslag hade påbörjat många små bränder, och när stora vindar anlände i juli 17, började elden exploderas i eldstäder, förkolning för att brinna över 160,000 tunnland och reser nästan 40 miles på bara nio timmar.

Om du frågade någon i vår dal som bodde genom Carlton Complex bränder, skulle du behöva förbereda dig för en lång historia. Evakueringar av alla nedströms bränder. Nattskidor fyllda med böljande duschar. Totalt förstörde 310 hem. Förlust av husdjur och boskap. Egenskaper så svarta och förkolnade att ägarna valde att flytta. Vidsträckta åsikter om brandbekämpning, från djup tacksamhet till vad som kan ha gjorts. Massiva översvämningar och mudslide händelser som följde. Heroiska handlingar av tätt knutna stadsdelar och samhällen som vi drog ihop och hjälpte varandra att återhämta sig och bygga om.

Återhämtningen hade just börjat när 2015-eldstadsperioden slog. Torka fortsatte över hela regionen och satte scenen för en andra eldfylld sommar. I mitten av juli antändde blixtstrålar Okanogan-komplexet, det senaste rekordhållande eldsvamp i statshistoria. Ett hundra tjugo hem förstördes, många i angränsande samhällen i norr och söder. I vår dal förlorade tre brandmän deras liv, och en fjärdedel brändes illa. Efter allt som vi har gått igenom är förlusten och skadan hos dessa unga människor den mest förödande.

Bevis för gallring och förskrivna brännskador

När vi möter en annan torr sommar kommer vår gemenskap att följa den fortsatta verkligheten av bränder. Enligt min uppskattning, eftersom 1990 över en tredjedel av vår vattendrag har bränt. Vi börjar diskutera vad det innebär att vara brandanpassad: göra våra hem mindre penetrerbara för brinnande embers, minska bränslen och tunna vegetation runt våra fastigheter och välja bättre ställen att bo och bygga. Vi kan också skapa säker tillgång för brandmän, planera nödutrymningsvägar och hantera torrskogar för att vara mer motståndskraftiga.

Efter årtionden av utestängning av eld, måste täta och torra skogar med tunga uppsamlingar av bränsle- och undervattensgrödor ofta behandlas med en kombination of gallring och förskrivning av brännskador. Att återställa landskapsmönster tar tid och tid noggrann hantering för att mildra hur framtida bränder brinner över landskapen.

Delar av stativets eld i 2006 bränns i ett mosaikmönster av träd av olika åldrar, vilket kan förhindra stora, sammanhängande brännskador. Det är bevis på att förskrivna brännskador och gallring kan göra skogarna mer motståndskraftiga. US Forest ServiceDelar av stativets eld i 2006 bränns i ett mosaikmönster av träd av olika åldrar, vilket kan förhindra stora, sammanhängande brännskador. Det är bevis på att förskrivna brännskador och gallring kan göra skogarna mer motståndskraftiga. US Forest ServiceFrån vår forskning vet vi att bränslereduktion i torra skogar kan mildra effekterna av bränder. Efter 2006 Tripod bränder, vi studerade hur tidigare skogsförtunning och föreskrivna brännande behandlingar påverkade efterföljande eldsvåda. Vi fann att träddödligheten var hög i obehandlade eller nyligen förtunnade skogar, men lägre i skogar som nyligen blivit tunna och förskrivna brända. Våra resultat, tillsammans med andra studier i västra USA, ger övertygande bevis på att gallring, i kombination med föreskriven bränning, kan göra skogarna mer motståndskraftiga.

I genomsnitt dog en fjärdedel av mogna träd i tunna och föreskrivna brända skogar jämfört med 60-65 procent av träden i obehandlade eller tunna skogar. I en körturné av stativet bränns efter brand, områden som var förskrivna brända är i allmänhet gröna öar mitt i ett grått hav av stående döda träd.

I pågående forskning hoppas vi kunna lära oss hur restaureringsbehandlingar kan placeras strategiskt för att skapa fler brandbeständiga landskap.

Självreglerande?

Wildfires har också en kritisk roll i restaurering. 2014 Carlton och 2015 Okanogan Complex bränder brände gränserna för Tripod-elden och andra andra bränder, men glesa bränslen på marginalen av dessa tidigare brända områden stötte inte på brandspridning.

När fler bränder brinner över torra skogar, skapar de stora pussel-mosaiker, och i tid kan det bli mer självreglerande - Begränsa storlek och spridning.pdf) efterföljande bränder.

Omanövrerade står till vänster jämfört med ett intilliggande tomt som har tunnats för att minska sårbarheten för allvarlig brand. Susan J Prichard, författareOmanövrerade står till vänster jämfört med ett intilliggande tomt som har tunnats för att minska sårbarheten för allvarlig brand. Susan J Prichard, författareEmellertid är de senaste brändernas imprints stora, och Det kommer att ta många små till medelstora bränder för att återställa den mångsidiga mosaiken som dessa landskap behöver och en gång stöds. Att hantera naturligt antända bränder som förbränns under lågsäsong eller under gynnsamma väderförhållanden, i kombination med föreskriven bränning, är viktiga för att återställa självreglerande landskap.

Nyare somrar har lärt oss att vi inte permanent kan utesluta eld från vår dal eller andra eldfattade områden. Det här är svårt att acceptera för ett samhälle som nyligen förödats av eld och sjuk av röken som följer med den. Dock, somrar blir varmare och torrare, och fler bränder är på väg. Vi måste anpassa hur vi lever med eld och lära oss sätt att främja motståndskraft - inom våra hem, samhällen och närliggande skogar.

Inhemska folk, mindre än 150 år sedan, förbrände proaktivt de landskap vi för närvarande bor - för personlig säkerhet, livsmedelsproduktion och förbättrad foder för hjort och älg. På vissa ställen upprätthåller och underhåller människor fortfarande traditionell brandkännedom. När vi också lär oss att vara mer brandanpassade behöver vi inte bara omfamna eld, inte bara som ett pågående problem utan också en väsentlig del av lösningen.

Om författaren

Susan J. Prichard, Forskningsforskare för skogsekologi, University of Washington

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = överlevande bränder; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}