Varför landsbygdsgrupper behöver prata om klimatförändringar

Varför landsbygdsgrupper behöver prata om klimatförändringarStora pumpar tar bort vatten från översvämmade järnvägsspår nära Winona, Minnesota, April 20, 2001. Så många som 50-länen förklarades katastrofområden, med mer än $ 34 miljoner i rapporterad översvämningsskada, enligt US Geological Survey. (Foto av Tim Boyle / Newsmakers)

I början av mars samlades bönder och landsbygdsboende i sydöstra Minnesota i tre intensiva dagar med presentationer, diskussioner och överläggningar kring det torniga problemet med klimatförändringar. Winona, Minnesota, Climate Dialogue deltagare, de flesta av dem i skjortor och jeans, var en blandning av åldrar, kulturella bakgrunder och jobb.

Några hade bott i samhället hela deras liv, medan andra hade flyttat till området nyligen. Alla sa att de älskade var de bodde och brydde sig om sin naturliga skönhet - idealiskt placerad där frugtbart jordbruksland möter den djupt huggna Mississippi River Valley. Men alla kom verkligen inte till bordet med någon gemensam syn på klimatförändringar eller gemensamt politiskt perspektiv.

Det finns en vanlig missuppfattning att du inte kan prata om klimatförändringar i landsbygdssamhällen eftersom problemet betraktas som för polariserande. Många skulle sannolikt satsa på att en klimatdiskussion skulle förlamna Winona invånare, dela dem och leda till mer fingerpekande än handhållande. Men inte här.

Trots deras olika synpunkter producerade 18-deltagarna i Winona County Climate Dialogue ett kollektivt uttalande och handlingsplan, utformad uteslutande med deltagarnas inmatning, baserat på sex aktuella presentationer från lokala experter om väderstrender, energianvändning, vatten, försäkring, folkhälsa och jordbruk i Winona County.

Winona-planen bekräftade att klimatförändringen "kommer att ha en verklig mätbar inverkan på vår övergripande ekonomi, vår miljö, fisk och vilda livsmiljöer, hälsa, försäkringspriser och mer. Individuellt och som Winona County "de ansåg att" de behövde agera genom att arbeta tillsammans för att förbereda sig för framtiden. "

Bättre land- och avrinningsförvaltningspraxis identifierades som ett högsta behov av jordbrukare, som arbetar kring 44-procenten av Winona Countys totala landareal. Att erkänna att stads- och landsbygdsområden behöver stödja varandra, både ekonomiskt och socialt, stöd för jordbrukare vid antagandet av nya klimatåterhängande metoder identifierades som en prioriterad åtgärd.

Vad är grejen?

Vissa kan fråga, vad är den stora affären? Tja, när du tittar på vad som står på spel för vårt land, och bönder och landsbygdssamhällen i synnerhet inför klimatförändringarna och hur vår alltmer polariserade demokrati inte verkar kunna reagera på klimatutmaningen - det här är en stor sak.

Landskapslandskapet består av skogar, gårdar och landområden som kan fånga kol när de hanteras på lämpligt sätt. mark och resurser för vind-, sol- och andra förnybara anläggningar; och viktigast av allt, människor och uppfinningsrikedom att genomföra övergången till en kolväteekonomi. Medan endast 15-procent av amerikanska invånare bor i icke-storstadsregioner, står dessa län för 72-procenten av landets landområde, och utgör i förlängning det mesta av nationens energiproduktion. Trots detta har landsbygdssamhällen inklusive jordbrukare ofta blivit förbisedda i klimatsamtal. politisk debatt och politiska förändringar har tenderat att betona stads- och förortsperspektiv.

Hittills i landsbygdssammanhang har vi sett ett misslyckat tillvägagångssätt som har separerat klimatpolitiken från andra samhällsrelaterade frågor. Föreslagna koldioxidreduceringsstrategier som Clean Power Plan ses ofta som fristående initiativ som inte bidrar till förbättrad livskvalitet men faktiskt ökar ekonomiska ojämlikheter och kostnader för medborgare i landsbygden. Värre är inmatning från landsbygdsgemenskaper om klimatpolitiken som Clean Power Plan ofta en eftertanke. För landsbygdsinvånare, som tjänar mindre, är mer livsmedelsförsäkra och har högre energikostnader i genomsnitt än sina urbana motsvarigheter, är sådana policies inte attraktiva.

Den växande delningen

Det finns naturligtvis verkliga utmaningar att engagera landsbygdsgemenskaper om klimatpolitiken - och långvariga politiska hinder som går mycket djupare än klimatförändringarna. Av alla de växande delarna i vårt land är ingen skarpare än den mellan städerna och landsbygden. Klyftan mellan landsbygd och urbana är inte bara geografisk, men mer imperativt kulturell, ekonomisk och politiska och här i Minnesota gapet är bredare. Vidare spelar denna uppdelning på både makronivå - mellan midwestens hjärtland och östkustens storheter - och på mikronivåer, med otvivelaktiga bekymmer, krav och behov mellan länsboende och småstadsboende. Stad och landsbygd är inte lika med någon demografisk, politisk eller kulturell åtgärd. Stadsområdena växer och framträder; landsbygdsbefolkningen krymper och blir alltmer kulturellt mindre relevant. Nationens urbaniter styr alltmer de som bor i inlandet, även om landsbygdens amerikaner fortfarande matar och bränner nationen.

Att misslyckas med att effektivt engagera landsbygdsgemenskaper om klimatförändringar har allvarligt begränsat vår kollektiva (landsbygd och urbana) förmåga att ta itu med dagens största utmaning. Den olyckliga verkligheten som pekar på det akuta behovet av ett nytt tillvägagångssätt är att Obama-administrationen helt och hållet måste undvika kongressen att genomföra Clean Power Plan och förhandla på FN-nivå. Strategin att ignorera dessa hinder eller försöka ramla genom dem har hittills försenat åtgärder mot klimatförändringen. Vi behöver istället en ny strategi för landsbygdens engagemang om klimatförändringar.

En väg framåt

För att komma över politik och mot lösningar måste vi först erkänna att landsbygdspolitiken är unikt personlig. Det är en mycket mer privat upplevelse att dela med dig av dina politiska övertygelser med de personer du ser på söndagsservice eller på kaféet varje vecka. För landsbygdsbefolkningar ses existentiella problem på nationell nivå ofta på samma sätt som personliga, fysiska överväganden. En ren energianvändning: kommer landet att vända tillbaka till min gemenskap av kolbrytare? För bonden som inte är övertygad om att hans vattenlösta grödor kommer att återhämta sig eller trucken oroar sig för att hans väg kommer att bli tvättad, är konventionen att föredra för förändring och experiment. En inkluderande nationell klimatpolitik kräver en strategi som minskar riskerna (förknippade med klimatförändringar och andra problem) samtidigt som möjligheterna till bättre försörjning ökar.

Medan många landsbygdsbaserade klimatlösningar sker redan På marken, som den massiva expansionen av sol- och vindenergi, biobränslen och lokal matproduktion, är många av dessa utvecklingar ofta inte förföljda eftersom de är klimatlösningar. Först och främst behöver de vara samhällslösningar. Det finns många andra beprövade fördelaktiga strategier som kan införlivas i klimatpolitiken, bland annat prioritering av lokalt ägande, hållbar utveckling, arbetskraftsutbildning mm som skulle säkerställa att klimatlösningar också är landsbygdens samhällslösningar.

Landsbygdens klimatdialoger - en gemenskapslösning

Under det senaste halvåret har IATP och Jefferson Center organiserat en serie av Rural Climate Dialogues (RCD). Dialogerna är ett försök att identifiera politiska rekommendationer och direkta handlingsidéer som utvecklats genom demokratisk överläggning i flera dagar, högskolestudentbidrag, samhällsorganisation och tekniskt bistånd i städer och landsbygd för att ta itu med effekterna av klimatförändringar i landsbygdssamhällen. RCD: erna använder den innovativa och tidtestade Medborgarjuryen metod för problemlösning i samhället och ledarskapsutveckling.

Varje dialog samlar en slumpmässigt utvald men demografiskt balanserad grupp av medborgare i ett specifikt landsbygdssamhälle för en intensiv tredagers modererad studie och diskussionsforum om lokala klimatpåverkan. I Winona County, det innebar halv män, halv kvinnor. Fem demokrater, fem republikaner och åtta utan partianslutning. Sexton vita och två personer i färg. Tio från staden Winona och åtta från länet. Elva oroade sig för klimatförändringar och sju gjorde det inte. Åldrar och utbildningsnivåer var också balanserade.

Deltagarna har till uppgift att skapa ett gemensamt, samhällsbaserat svar på förändrade väderförhållanden och extrema väderhändelser. Samtalen är helt medborgarstyrda; Ingen berättar för dem vad de ska tänka. Deltagarna har frihet, information och resurser att producera sina egna rekommendationer som svarar på samhällets behov, prioriteringar, bekymmer och värderingar.

Dialogprocessen är mycket mer än en övning i beslutsfattandet i samhället. det är möjligheten att återuppbygga demokratin.

Winona Rural Climate Dialogue står inte ensam. Som tredje i en serie av RCD: s över hela staten bekräftar Winona Dialogue en gemensam angelägenhet för mer ansvarsfull markanvändning i stort och betonar behovet av ökat samhällsstöd till jordbrukare, som står inför agronomiska, ekonomiska och sociala utmaningar när de övergår till en mer fjädrande, varierande jordbrukssystem. Det var ett erkännande av alla RCD-samhällen att ta större personligt ansvar, men också ett erkännande att vissa människor i samhället skulle bli drabbade mer dramatiskt inför förändrat väder. Till exempel skulle personer med fasta inkomster behöva betala en högre procentandel för att kyla sina hem, med tanke på stigande energikostnader, och deltagarna identifierade att det offentliga beslutsfattandet var nödvändigt för att ta hänsyn till dessa ojämnheter.

Senare i år kommer en statligt sammankomst att samla de gemensamma bekymmerna, unika behov och den förstärkta byrå som finns bland alla tre landsbygdens klimatdialoger för att engagera politiker, administration och byråpersonal i ett försök att skapa starkare klimatpolitik i staten, regionen och nationen.

Demokrati i aktion

Dialogprocessen är långt mer än en övning i gemenskapens beslutsfattande. det är möjligheten att återuppbygga demokratin. Demokrati kräver informerade medborgare. Utan positiva landsbygdsröstar eller förslag på bordet har klimatförändringarna fått möjlighet att fokusera på de ytterligare bördor som ny lagstiftning eller beskattning skulle ge till landsbygdens Amerika, samtidigt som man ignorerar alla sätt på vilka klimatförändringen i sig kommer att påverka landsbygden negativt Amerika - och möjligheterna till ekonomisk utveckling i en ny, ren energiekonomi.

Klimatförändringar kan få människor att känna sig maktlösa. Därför kräver demokrati i handling mer än ett välinformerat medborgarskap. Människor behöver också ha byrå - känslan och den faktiska makten att göra något åt ​​problemet, inte bara enskilt, men som en kollektiv.

Processen för landsbygdens klimatdialog är tre gånger: genom peer-to-peer-samarbete kan vi förstå klimatutmaningen för samhället. Det bygger ett förstärkt markbaserat nätverk för att genomföra både policy och icke-politiska lösningar. och sedan reformerar den den politiska processen så att våra ledare (och de politik som de passerar) påverkas och inkluderar ett mer varierat nätverk av medborgare.

En ljus framtid

Konventionellt politiskt tänkande är att "klimatet" är för politiskt laddat för att diskutera i landsbygdens Amerika. Verkligheten är att landsbygdens medborgare hanterar utmaningarna av extremt väder direkt och är intresserade av att vara delaktiga i samhälls- och politiska lösningar. Landsbygdens motstånd mot effektiv klimatpolitik är inte oundviklig och kan övervinnas genom att verkligen engagera invånare i landsbygden i klimatlösningar. Viktigast är att alla samhällen, landsbygden och städerna kommer att dra nytta av att stödja lantbrukare och jordbrukare i övergången till ren energi. Men i processen måste vi utnyttja möjligheten att överbrygga en växande klyfta mellan stads och landsbygd, på ett sätt som medvetet återuppbygger demokratin.

Detta inlägg uppträdde ursprungligen vid Institutionen för jordbruks- och handelspolitik Tänk framåt blogg.

Om författaren

Anna ClaussenAnna Claussen är chef för landsbygdsstrategier vid Institutet för jordbruk och handelspolitik. Hon engagerar bönder, landsbygdsborgare, företag, akademiker och myndigheter i initiativ som syftar till att öka efterfrågan på marknaden för bioekonomi och grön kemi. Följ IATP på Twitter: @IATP.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = landsbygdens klimatförändringar; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}