Varför vissa djur och växter kommer att frodas under klimatförändringarna

Håll fast vid gräsmarker, mark ekorre. Vince Smith, CC BY Håll fast vid gräsmarker, mark ekorre. Vince Smith, CC BY

Det är mitten av februari och längs Storbritanniens sydkust förgylld huvudbrasam driver från öppna havet till flodmynningarna. Under tiden tusentals små egrets förbereder sig för att flyga till den europeiska kontinenten för avel säsongen, men några hundra kvar i Storbritannien.

Över norra Europa, ung varpspindlar kommer snart att scamper ut ur sina silkeslen ägg sacs. Och i sommar kommer landsbygdsbesökare i hela England att få syn på blinkande blinkar som små röda ögon damselflies flotta över dammar.

Dessa händelser har alla en sak gemensamt: de händer mycket längre norrut än de skulle ha så nyligen som 20 år sedan.

Det är inte bara en europeisk sak. Isbjörnar är på resande fot, paraply träd kryper norrut genom USA, och tropiska fåglar i Nya Guineas bergen är dra sig uppåt. Södra Afrikas ikoniska dökräd, som ger förkylning i sina ihåliga trunkar, släpper själv värmen och rubrik ifrån ekvatorn. Över hela världen arter flyttar från sin naturliga miljö.

Fingrar pekar på klimatförändringar. Eftersom områden blir för heta eller torra faller många djurlevande populationer. Men på flipsidan dyker vissa arter upp på platser som historiskt var för kalla eller våta.

Den historia vi brukar höra är av hemska nedgångar i växter och djur. Den Pyrenéska Grodan släpar på bergstoppar på spansk-franska gränsen, till exempel, kan inte flytta till svalare kluster. Magellanic pingvin kycklingar dör i stormar orsakad av klimatförändringar. Costa Ricas gyllene padda, som är faktiskt en ganska fantastisk ljust orange, tros ha drivits till utrotning av varmare och torrare väder, bland andra faktorer.

Så varför är så många arter hotas av klimatförändringar, medan andra, som GULDSPARID, lite hägrar och geting spindel, kan frodas?

Kolleger och jag har bara publicerade ett papper som försöker svara på denna fråga. Vårt team, ledt av Alba Estrada, ville förstå varför vissa arter sjunker inför klimatförändringen medan andra koloniserar avlägsna livsmiljöer.

Kolonisering kan undvika utrotningar och kan till och med göra vissa arter mer framgångsrika än de före klimatförändringarna. Om vi ​​kan förutsäga vilka arter som kan och kan inte kolonisera nya platser, kan vi bestämma vilka som mest behöver bevarande.

Hur långt enskilda djur eller växtfrön kan flytta var länge tänkt att vara den viktigaste faktorn. Till exempel har den wasp spider troligen sprids så snabbt med hjälp av en extraordinär teknik som kallas svälla: Frigöra fina trådar av silke i luften och flyter för många kilometer på dem.

Men andra egenskaper visade sig också vara mycket viktigt. Till exempel, hur snabbt växter och djur kan föröka sig, hur väl de kan konkurrera med andra arter av resurser, och vilka typer av mat de kan äta eller livsmiljö de kan leva i.

Resultatet av detta är att vi kanske kan förutsäga vilka djur som kommer att trivas under klimatförändringen. De skogsmus finns över hela kontinentala Europa, upp till norra och norra sydspetsen. När klimatet förändras tror vi att musen kommer att flytta norrut till Norge, Sverige och Finland eftersom det kan uppfödas snabbt, leva i många livsmiljöer, ha en bred kost och enskilda människor kan resa långt.

Å andra sidan, överväga Sisel. Denna lilla gnagare bor för närvarande i sydöstra Europa, men stora delar av resten av kontinenten kommer att bli lämpliga när vädret värmer. Men vi tror att det kan stanna precis där det är för att det bara kan leva i gräsmarker - och klimatförändringen kommer inte plötsligt att vända gårdar och skogar till ängar.

Det är uppmuntrande att veta att vissa arter mår bra i klimatförändringarna och att nordeuropeiska djurlivvänner kan se fram emot att se vissa exotiska växter och djur i deras natur. Det finns en del huvudvärk, dock. De GULDSPARID är mumsa bort på lokala skaldjur, som kan ta mat från inhemska fiskar. Små röda ögon damselflies ser bra ut, men de kan bli alltför vanligt runt de brittiska dammar och konkurrera ut inhemska arter. Flera fåglar som har koloniserade Storbritannien från varmare breddgrader verkar vara ha draghjälp av våtmarks skyddsområden.

Kan de metoder vi använder för att skydda djurlivet att hjälpa några farliga arter att sprida sig? Det finns goda skäl att båda välkomna dessa nykomlingar med öppna armar, och oroa sig för skador de kan göra. Klimatförändringen är återigen posera oss några knepiga bevarandefrågor.

Om författaren

Regan Early, docent in Conservation Biology, University of Exeter. Hon studerar effekterna av mänsklig aktivitet på vilda djur runt om i världen. Hennes grundläggande tillvägagångssätt är att använda mönster i artfördelningar för att förstå många aspekter av artekologi - klimat toleranser, biotiska interaktioner, populationsdynamik, fenologi - och hur dessa påverkas av förändringar i klimat och landskap.

Denna artikel publicerades ursprungligen på Avlyssningen


Rekommenderade böcker:

Yellowstone Wildlife i övergången

Yellowstone Wildlife i övergångenÖver trettio experter upptäcker oroande tecken på ett system under belastning. De identifierar tre överordnade stressorer: invasiva arter, utveckling av privata sektorer av oskyddade länder och ett uppvärmningsklimat. Deras slutgiltiga rekommendationer kommer att forma diskussionen om tjugoförsta århundradet om hur man ska hantera dessa utmaningar, inte bara i amerikanska parker utan för bevarandeområden världen över. Mycket läsbar och fullt illustrerad.

För mer info eller för att beställa "Yellowstone's Wildlife in Transition" på Amazon.

Energy Glut: Klimatförändring och Fatness Politics

Energy Glut: Klimatförändring och Fatness Politicsav Ian Roberts. Expert berättar historien om energi i samhället och placerar "fatness" bredvid klimatförändringen som manifestationer av samma grundläggande planetmalaise. Den här spännande boken hävdar att puls av fossilbränsle energi inte bara startade processen med katastrofala klimatförändringar, utan också drivit den genomsnittliga mänskliga viktfördelningen uppåt. Det erbjuder och utvärderar läsaren en uppsättning personliga och politiska avkoliseringsstrategier.

För mer info eller att beställa "The Energy Glut" på Amazon.

Sista stället: Ted Turner's Quest för att rädda en orolig planet

Sista stället: Ted Turner's Quest för att rädda en orolig planetav Todd Wilkinson och Ted Turner. Entreprenör och media mogul Ted Turner kallar global uppvärmning det mest allvarliga hotet mot mänskligheten och säger att framtids tycoons kommer att präglas av utvecklingen av grön, alternativ förnybar energi. Genom Ted Turners ögon betraktar vi ett annat sätt att tänka på miljön, våra skyldigheter att hjälpa andra i nöd och de gravutmaningar som hotar civilisationens överlevnad.

För mer info eller för att beställa "Last Stand: Ted Turner Quest ..." på Amazon.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}