I maskrosor och eldflugor försöker konstnärer att känna till klimatförändringar

I maskrosor och eldflugor försöker konstnärer att känna till klimatförändringar
Besökare går igenom den japanska konstnären Yayoi Kusamas installation "Eldflugor på vattnet". maurizio mucciola / flickr, CC BY-NC-ND

Klimatförändringarna är verkliga, det accelererar och det är skrämmande. Vi lägger till kol till atmosfären med en hastighet 100 gånger snabbare än tidigare naturliga ökningar, som de som inträffade i slutet av den senaste istiden.

Effekterna syns lätt genom dramatiska bilder av snabbt krympande glaciärer eller Amazonas regnskog i brand.

Men bilder som dessa kan distansera oss från miljökatastrof, göra det till något spektakulärt, gripande - till och med förlamande. De kommunicerar inte den dagliga effekten av klimatförändringar, som också äger rum på våra egna bakgårdar.

I den bok jag för närvarande skriver har jag gjort dessa mindre, mindre uppenbara effekter till mitt fokus. Jag utforskar arbetet med konstnärer och poeter som hjälper oss att förstå hur de minsta förändringarna i miljön kan signalera storskaliga skador.

De bygger på en avgörande arv som lämnats av viktorianska observatörer av den naturliga världen som betonade behovet av att vara uppmärksam på de små detaljerna i våra omgivningar.

Observanta viktorians

Ingen var mer insisterande på vikten av att titta närmare på det vanliga och det vardagliga än 19-talets konstkritiker och sociala tänkare John Ruskin.

I maskrosor och eldflugor försöker konstnärer att känna till klimatförändringar John Everett Millais 1853-porträtt av Ruskin. Ashmolean Museum

Hans rådgivning att "gå till naturen ... att avvisa ingenting, välja ingenting och inte säga något" inspirerade många artister från eran - brittiska konstnärer gillar John Everett Millais och John Brettoch amerikanska målare John Henry Hill och William Trost Richards.

Under tiden böcker och artiklar, som JG Woods "Vanliga föremål för landet”Och Anne Wrights“Det iakttagande ögat, " populariserad vetenskaplig observation som en praxis som är tillgänglig för alla, som lär människor att hitta undrar i världen om dem - i "himlen, bladen och stenarna, ”Som Ruskin skrev.

Många samtida konstnärer har tagit upp stafettpinnen och visar hur tre mycket vanliga arter från naturen - maskrosor, eldflugor och lavar - kan stimulera vår fantasi och få oss att tänka på klimatförändringar på nya sätt.

Maskrosor är motståndskraftiga

Få växter är mer allestädes närvarande än maskrosen.

På 19th århundradet, dess gula blommor och dekorativa fluffiga frö-huvuden uppträdde ofta i sentimentala målningar av barn samlar maskrosor på ängar eller av unga kvinnor som blåser på gossamer-puff-bollar. De blomstrade in plantskolor rim illustrationer och på dekorativa plattor.

I maskrosor och eldflugor försöker konstnärer att känna till klimatförändringar
Maskrosor prickade landskapen i 19-århundradet barnböcker. New York Public Library

Blomman var också användbar i köket: Victorians åt den i sallader och drack det i te.

Men vid någon tidpunkt på 19th århundradet förändrades statusen. Maskrosor blev ett ogräs.

Som alla trädgårdsmästare vet är de ihållande. Weedkillers som natriumarsenit infördes i slutet av 19th århundradet. Efter andra världskriget, kraftfulla kemikalier utvecklades för underhåll av gräsmattor, gör mycket mer skada för människor och miljö än maskrosrötter. Trädgårdswebbplatser är fortfarande full av referenser till "kriget mot maskrosor. "

Idag, brittisk konstnär Edward Chell vill att vi ska tänka på skadorna på dessa fördrivna ogräs. Han plockar maskrosor och andra vilda blommor på Storbritanniens motorvägkanter - mikrohabitater som kväver av föroreningar som ändå upprätthåller mångfaldig vegetation.

I maskrosor och eldflugor försöker konstnärer att känna till klimatförändringar Edward Chells "Maskros Taraxacum officinale: Road Dust M4." Edward Chell, 2011. Vägdamm på 400gsm syrafria akvarell / ritpapper 135 x 105 cm.

Med hjälp av en siluetteckningsteknik som lånats från slutet av 18th århundradet drar han växten i kontur och fyller den med en blandning av bläck och damm från motorvägen. Hans bilder visar den vackra ömtågen i vägräs. Men de är också register över toxicitet, gjorda med resterna av förbränningsmotorn: oförbrända kolväten, kolmonoxid, kväveoxider och partiklar.

Maskrosens skuggade kanter har en huvudroll i sin serie. Men för Chell symboliserar blomman inte längre sentimentalitet och oskyldighet, som den gjorde i den viktorianska eran; istället muteras det till en kylig kommentar om föroreningar på vägarna.

Fireflies magi

I en hotad värld utövar naturen ett nostalgiskt drag. För många amerikaner transporterar tankar om eldflugor dem till barns långa, varma sommarkvällar.

Brandmän njuter av ett dubbelt liv: Om dagen är de obemärkliga, tråkiga bruna insekter; på natten är de fängslande gnistor som dansar tillsammans.

Viktorianska författare och konstnärer såg magi i dessa flytande prickar med ljus, jämför dem med älvor och nålar. Fireflys grepp om fantasin var så starkt att det inspirerade forskare att söka efter sätt för att förklara mysterierna om bioluminescens.

Eldflugans magi kvarstår. Den japanska konstnären Yayoi Kusama har konstruerat flera eldflugginstallationer som inspirerats av en japansk folksaga om en gammal man i ett fält som blev rånad på en pilgrimsfärd. I japansk kultur står eldflugor för själen: I berättelsen attackerar tusentals eldflugor mannens attacker efter hans död.

Phoenix Art Museum har en av Kusamas installationer. Besökare kan stå i ett korssvart rum med spegelfodrade väggar, polerat svart granitgolv och ett svart tak i plexiglas, från vilket 250 LED-lampor hänger och flimrar som eldflugor i en kontinuerlig två-och-en-halv minuters slinga.

Yayoi Kusamas "Infinity Mirror Room" på Phoenix Art Museum.

Att stå här är att uppleva oändlighet. Det påminner om vår naturliga miljös extraordinära skönhet men ändå ömhet.

Och sedan kanske du undrar: När såg jag eldflugor senast?

Eldflugor har blivit allt vanligare - offer för förlust av livsmiljöer, bekämpningsmedel och ljusföroreningar. Kusamas projekt, som involverar så många dansande elektriska prickar med ljus, kan förstås som ett djupt ironiskt.

Lavens lavhet

Det är inte bara konstnärer som ger betydelse för de små och förbises.

Konsthistoriker kan rikta vår uppmärksamhet mot något vi tar för givet.

Midviktorianska målningar är mest kända för sina skildringar av det moderna livet, för att dramatisera den personliga sidan av historiska händelser och för att introducera oss till fantastiska landskap.

I maskrosor och eldflugor försöker konstnärer att känna till klimatförändringar John Everett Millais '1852-målning' En Huguenot på St Bartholomews dag som vägrar att skydda sig från fara genom att bära det romersk-katolska märket. ' Manson and Woods, Ltd.

Men jag föreslår att tittarna koncentrerar sig på det till synes obetydliga i dessa verk; undersöka och tänka på laven som klibbar fast vid stenar, trädstammar och väggar i målningar som Millais ”En Huguenot”Eller Brett“Val d'Aosta. "

Själva laven som målades i mitten av 19th århundradet innehöll troligen spår av ämnen som skulle förstöra den.

För lav är - som viktoriansna insett - en klocka för ett förorenat klimat. För mycket föroreningar nära en stor industristad, och den försvinner från trädstammar och stenar.

På grund av dess lugna skönhet och dess sårbarhet för miljöförändringar har lav blivit en kraftfull symbol för tygkonstnärer, poeter och installationskonstnärer.

Ändå är lav den fulländade överlevaren. Det visas snabbt efter nukleär katastrof eller på ny stelnade lava. Lichen har dessutom egenskaper - samarbete, beslutsamhet, uthållighet - att människor kommer att behöva överleva klimatförändringarna.

"Vi är alla lavar nu," skrev eko-forskare Donna Haraway, med hänvisning till symbios och kodberoende som kännetecknar lav - och som alltmer kommer att definiera den mänskliga upplevelsen.

Att titta på 19-århundradet avbildningar av naturen leder inte bara till en nostalgisk beklagelse av allt som har gått förlorat.

Istället inspirerar det oss att försöka kämpa med nuet - och sporrar oss att ingripa i vår framtid.

Om författaren

Kate Flint, professor i konsthistoria och engelska, University of Southern California - Dornsife College of Letters, Konst och Vetenskap

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.


Rekommenderade böcker:

Yellowstone Wildlife i övergången

Yellowstone Wildlife i övergångenÖver trettio experter upptäcker oroande tecken på ett system under belastning. De identifierar tre överordnade stressorer: invasiva arter, utveckling av privata sektorer av oskyddade länder och ett uppvärmningsklimat. Deras slutgiltiga rekommendationer kommer att forma diskussionen om tjugoförsta århundradet om hur man ska hantera dessa utmaningar, inte bara i amerikanska parker utan för bevarandeområden världen över. Mycket läsbar och fullt illustrerad.

För mer info eller för att beställa "Yellowstone's Wildlife in Transition" på Amazon.

Energy Glut: Klimatförändring och Fatness Politics

Energy Glut: Klimatförändring och Fatness Politicsav Ian Roberts. Expert berättar historien om energi i samhället och placerar "fatness" bredvid klimatförändringen som manifestationer av samma grundläggande planetmalaise. Den här spännande boken hävdar att puls av fossilbränsle energi inte bara startade processen med katastrofala klimatförändringar, utan också drivit den genomsnittliga mänskliga viktfördelningen uppåt. Det erbjuder och utvärderar läsaren en uppsättning personliga och politiska avkoliseringsstrategier.

För mer info eller att beställa "The Energy Glut" på Amazon.

Sista stället: Ted Turner's Quest för att rädda en orolig planet

Sista stället: Ted Turner's Quest för att rädda en orolig planetav Todd Wilkinson och Ted Turner. Entreprenör och media mogul Ted Turner kallar global uppvärmning det mest allvarliga hotet mot mänskligheten och säger att framtids tycoons kommer att präglas av utvecklingen av grön, alternativ förnybar energi. Genom Ted Turners ögon betraktar vi ett annat sätt att tänka på miljön, våra skyldigheter att hjälpa andra i nöd och de gravutmaningar som hotar civilisationens överlevnad.

För mer info eller för att beställa "Last Stand: Ted Turner Quest ..." på Amazon.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}